Pourquoi les travailleurs essentiels mal payés et précaires du Canada ont besoin d’un meilleur accord

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Hong travaillait dans une blanchisserie commerciale dans la région du Grand Toronto depuis près d’une décennie lorsque la pandémie a frappé.

L’entreprise a fourni des masques, des blouses et des lunettes de protection à ses quelque 100 employeurs, a-t-il déclaré. Ainsi, alors qu’il transportait des sacs de 18 kilogrammes de linge pour 14,75 $ de l’heure, il était possible de maintenir une distance raisonnable avec les autres, a déclaré Hong, dont CBC Radio a accepté de retenir le nom de famille afin de protéger sa sécurité d’emploi.

Mais dans la salle à manger le jour du Nouvel An, Hong s’est assis avec deux collègues, dont son bon ami, qu’il appelle M. Wang dans le but de raconter son histoire. Hong a déclaré qu’une vingtaine de travailleurs étaient entassés dans une petite salle de pause d’une superficie d’environ 30 mètres carrés.

M. Wang ne se sentait pas bien, a déclaré Hong, s’exprimant par l’intermédiaire d’un interprète en mandarin de CBC/Radio-Canada. « Il a eu mal à la tête et il toussait, mais il pensait que c’était des allergies. »

Mais parce que sa femme ne travaillait pas à ce moment-là, M. Wang a dit à Hong et à son autre collègue qu’il ne pouvait pas se permettre le jour de congé non payé. Il était pire le lendemain, et le troisième jour, il a dû rester à la maison. Bien que Hong ne le sache pas à l’époque, M. Wang a rapidement été transporté d’urgence à l’hôpital, où il a été testé positif au COVID-19. Il a succombé à la maladie en février, un mois avant d’être admissible à la retraite.

Des passagers se pressent dans un bus Brampton Züm à l’extérieur d’un entrepôt de distribution d’Amazon à Brampton, en Ontario, le 3 mai. L’entrepôt a été partiellement fermé au printemps en raison d’une épidémie de COVID-19. (Frank Gunn/La Presse Canadienne)

Pendant ce temps, Hong et l’autre collègue qui avait déjeuné ensemble ont également été testés positifs. Son collègue s’est rétabli, mais Hong, qui a la soixantaine, a développé des symptômes post-COVID – notamment un essoufflement, de la fatigue, un brouillard cérébral et des jambes gravement enflées. Contre la volonté de son médecin, il est retourné au travail le 30 janvier, alors que ses deux semaines de prestations canadiennes de récupération en cas de maladie (CRSB) étaient épuisées. (Le SCRB a depuis été étendu pour couvrir jusqu’à quatre semaines.)

Les défenseurs des droits du travail affirment que les travailleurs essentiels – des employés d’entrepôt aux employés d’épicerie en passant par les soignants dans les foyers de soins de longue durée – ont fait les frais de la pandémie et qu’on leur doit un avenir avec des salaires plus élevés et une meilleure protection des travailleurs.

ÉCOUTER | Les experts du travail décrivent ce qui doit se passer pour donner aux travailleurs essentiels un avenir meilleur :

Le magazine du dimanche23:06Pourquoi les travailleurs essentiels précaires du Canada ont besoin d’un nouveau pacte

Cela va signifier réformer les codes du travail provinciaux et territoriaux pour régler le problème d’une main-d’œuvre majoritairement racialisée qui est trop peu payée, a une mauvaise sécurité d’emploi et n’a généralement pas de congés de maladie payés, ainsi que de demander des comptes aux grandes entreprises, disent-ils .

« Je crois que ce que la crise a révélé, c’est à quel point nos codes du travail sont inadéquats à travers le pays pour protéger les travailleurs, et plus important encore, les travailleurs les plus vulnérables », a déclaré Hassan Yussuff, qui vient de prendre sa retraite en tant que président du Congrès du travail du Canada, un rôle qu’il occupait depuis 2014.

Hassan Yussuf, qui vient de prendre sa retraite en tant que président du Congrès du travail du Canada, poste qu’il occupait depuis 2014, affirme que la pandémie a révélé à quel point les codes du travail canadiens sont inadéquats lorsqu’il s’agit de protéger les travailleurs les plus vulnérables. (Blair Gable)

« Pour la première fois, je pense que les Canadiens ont pu voir… plus clairement que les personnes qui étaient en première ligne et qui maintenaient le pays en marche – s’assurant qu’elles avaient leurs courses, que leur livraison était satisfaite, et tous les autres besoins aussi – était racialisé dans une large mesure », a-t-il déclaré Le magazine du dimanche hôte invité David Common. « Mais aussi ce que cela a révélé, c’est à quel point ces personnes sont vulnérables. »

Avant la pandémie, la plupart des Canadiens ne se rendaient pas compte du « nombre de personnes [who] aller au travail jour après jour à travers ce pays n’ont pas de congés de maladie payés, alors qu’ils doivent aller chez le médecin pour prendre soin de leurs besoins », a-t-il déclaré.

Les habitants de régions telles que Brampton et Scarborough en Ontario ont souffert de manière disproportionnée pendant la pandémie, avec des taux d’infection, d’hospitalisation et de décès plus élevés que dans la plupart des autres pays. C’est en grande partie parce que ces quartiers abritent de nombreuses personnes dont les emplois essentiels dans les entrepôts, les usines et d’autres paramètres rendent la distanciation physique difficile. Pour compliquer les choses, s’absenter du travail en raison de symptômes pourrait signifier un manque à gagner sur le loyer ou même la perte de leur emploi.

L’un des défis est que le droit du travail est de la compétence de chaque province et territoire, donc il n’y a pas un seul organe directeur qui peut adopter une loi qui garantira des indemnités de maladie et un salaire minimum plus humain pour tous les Canadiens.

Les chauffeurs de camion passent devant une rangée de conteneurs contenant de la nourriture et des fournitures dans un supermarché Superstore de Vancouver le 2 avril 2020. Les Canadiens ont compté sur les travailleurs essentiels pendant la crise pour approvisionner les étagères des magasins et livrer les colis. (Ben Nelms/CBC)

Cependant, dans une déclaration à CBC Radio, Emploi et Développement social Canada (EDSC) a déclaré que les ministres du Travail fédéral, provinciaux et territoriaux se sont rencontrés virtuellement tout au long de la pandémie et conviennent qu’ils doivent « travailler ensemble sur ces questions au profit de tous les travailleurs canadiens. « 

Il a également déclaré que – en plus des avantages spécifiques à COVID comme le CRSB – le gouvernement fédéral a introduit des changements dans le dernier budget qui affectent les employés à faible revenu dans les industries sous réglementation fédérale telles que les bagagistes des compagnies aériennes, les camionneurs et les caissiers de banque. Ceux-ci comprennent un congé de maladie prolongé avec protection de l’emploi, ainsi qu’un salaire minimum de 15 $, quel que soit l’équivalent dans la province ou le territoire où ils résident.

« Cela profitera directement à plus de 26 000 travailleurs qui gagnent actuellement moins de 15 $ de l’heure dans le secteur privé sous réglementation fédérale », indique le communiqué.

Le 1er janvier, de nouvelles règles sont également entrées en vigueur pour lutter contre les erreurs de classification des employés dans les industries sous réglementation fédérale – par exemple, traiter les personnes qui préparent la nourriture pour les compagnies aériennes comme des sous-traitants alors qu’elles devraient vraiment être des employés à temps plein.

Deena Ladd, directrice exécutive du Workers’ Action Centre de Toronto, une organisation de défense des droits des travailleurs peu rémunérés, instables et précaires, a déclaré que la pandémie avait révélé que les travailleurs essentiels n’avaient plus d’autre choix que de s’organiser. (Soumis par Deena Ladd)

Mais cela laisse toujours la grande majorité des Canadiens dans des emplois à faible revenu et précaires dans l’espoir que de meilleurs salaires et protections d’emploi viennent de leurs propres provinces et territoires.

Hong a déclaré qu’il voulait dire au premier ministre de l’Ontario, Doug Ford, que l’indemnité de congé de maladie temporaire de la province, qui expire le 25 septembre, devrait se poursuivre indéfiniment. La prestation de protection du revenu des travailleurs COVID-19 de l’Ontario offre jusqu’à trois jours d’indemnités de maladie, que certains ont qualifié d’insuffisant pour se remettre de COVID; jusqu’à présent, la province n’a indiqué aucun plan pour étendre le programme.

En plus de faire pression sur leurs gouvernements, les citoyens ordinaires peuvent aider à résoudre le problème en appelant les grandes entreprises à faire mieux pour leur personnel, a déclaré Deena Ladd, directrice exécutive de la Centre d’action des travailleurs à Toronto, une organisation de défense des droits des travailleurs occupant des emplois peu rémunérés, instables et précaires qui a aidé Hong à faire deux réclamations avec succès auprès de la Commission de la sécurité professionnelle et de l’assurance contre les accidents du travail.

Ce sont les grandes entreprises qui ont fait beaucoup d’argent, [that] ne font pas ce qu’ils doivent faire– Deena Ladd, Centre d’action des travailleurs

« À certains égards, ce que nous avons vu, c’est que les petites entreprises se sont vraiment intensifiées et ont vraiment amélioré leurs salaires et leurs conditions de travail. Mais ce sont les grandes entreprises qui ont fait beaucoup d’argent, [that] ne font pas ce qu’ils doivent faire », a déclaré Ladd.

« Nous devons vraiment repousser les grandes entreprises et dire que vous avez la responsabilité en tant qu’entreprise citoyenne de veiller à ce que vos travailleurs soient en bonne santé et qu’ils méritent une augmentation de leur salaire. Et une partie de ces bénéfices que vous avez réalisés de cette pandémie ne devrait pas aller à vos actionnaires ; elle devrait aller à vos travailleurs. »

Les petites entreprises doivent également être prises en compte

La Fédération canadienne de l’entreprise indépendante prévient que les décisions politiques sur des choses comme les congés de maladie financés par l’employeur ou d’autres programmes financés par les charges sociales devraient également être prises en pensant aux petites entreprises, dont beaucoup tiennent à peine après avoir subi de longues fermetures.

« [If] ils ne fournissent pas de congés de maladie, ce n’est pas parce qu’ils sont nécessairement des gens malfaisants, parce que c’est quelque chose de plus informel, potentiellement, dans une petite entreprise… ou [because] il leur est plus difficile de fournir ce salaire supplémentaire, surtout pendant une pandémie », a déclaré Corinne Pohlmann, vice-présidente principale des affaires nationales.

Mais la législation qui s’applique aux grandes entreprises s’applique généralement aux petites entreprises également, a-t-elle déclaré. L’un des effets est que les petits détaillants, par exemple, ne peuvent pas facilement récupérer les nouveaux coûts des clients sans perdre des affaires au profit de géants comme Amazon et Walmart. « Il est plus difficile d’augmenter vos prix lorsque vos énormes concurrents sont en mesure de tout faire fabriquer dans un autre pays qui a peut-être des coûts de main-d’œuvre moins élevés. »

Un piéton passe devant une vitrine de lettres en forme de cœur qui dit « Merci aux travailleurs de première ligne et essentiels », le 27 janvier. (Evan Mitsui/CBC)

Mais jusqu’à ce qu’un changement législatif se produise, les travailleurs essentiels n’ont d’autre choix que de se syndiquer, a déclaré Ladd.

« Des milliers de travailleurs dans ces emplois organisés avant la pandémie. Et ce que nous avons vu pendant la pandémie [is] que les gens n’avaient plus rien à perdre », a déclaré Ladd. « Ils ont réalisé que s’ils ne s’expriment pas, s’ils ne s’organisent pas, si nous ne parlons pas de ce dont les travailleurs ont besoin, rien ne va réellement changer. »

Elle a déclaré que le Workers’ Action Center avait augmenté d’environ 35% le nombre de ses membres au cours de la pandémie et que les membres disent qu’ils ont l’impression qu’ils ne peuvent tout simplement pas traverser une autre crise comme celle qu’ils viennent de subir, avec la maladie, la mort, le stress et les difficultés financières qu’il entraîne.

Dans le cas de Hong, bien que son médecin lui ait écrit une note peu de temps après son retour au travail fin janvier pour lui demander une affectation de travail modifiée qui lui permettrait de rester debout, il a déclaré qu’aucun poste de ce type n’existait. Hong craignait que s’il prenait un congé de maladie financé par l’assurance-emploi, il perde probablement son emploi. CBC Radio a vu une copie de la note du médecin et de la décision la plus récente de la CSPAAT.

Mais il a cessé de travailler le 20 mars lorsque son médecin l’a averti qu’il ne pouvait plus continuer à travailler de longues heures en raison du gonflement post-COVID de ses jambes, a déclaré Hong. Un ami lui a parlé du Workers’ Action Centre, et là, il a obtenu de l’aide pour naviguer dans le système de la CSPAAT et les formulaires qui devaient être remplis en anglais. Bien qu’il dise qu’il n’est pas encore assez bien pour revenir, il a récupéré une partie des salaires perdus grâce à ce processus et a déclaré que l’aide est venue alors qu’il était à son point le plus bas et le plus désespéré de la pandémie.

S’exprimant par l’intermédiaire du traducteur, Hong a déclaré qu’il était motivé à partager son histoire afin de permettre à davantage de travailleurs, dont beaucoup sont également aux prises avec des barrières linguistiques, de savoir qu’ils peuvent obtenir ce type d’aide.


Interviews de Hassan Yussuff et Deena Ladd réalisées par Chris Wodskou. Traduction en mandarin fournie par Yan Liang.

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