L’Ontario n’exclut pas un autre report de la relâche scolaire alors que les cas de COVID-19 augmentent

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Le premier ministre Doug Ford met en doute la possibilité que le congé de mars déjà retardé pour les écoles de l’Ontario soit à nouveau reporté alors que la province affronte sa troisième vague de COVID-19.

Pendant ce temps, certains syndicats représentant les enseignants et les travailleurs de l’éducation proposent une approche différente des prochaines vacances scolaires: passer à des cours en ligne uniquement après Pâques jusqu’à au moins fin avril, mais en conservant le plan existant pour les vacances de mars.

L’incertitude vient du fait que les écoles de l’Ontario signalent un nombre hebdomadaire record de nouvelles infections au COVID-19.

Pendant ce temps, la tendance provinciale des cas quotidiens est plus élevée qu’elle ne l’a été depuis fin janvier, et le directeur du groupe consultatif scientifique de la province est décrivant la pandémie comme «incontrôlable».

Le gouvernement a annoncé en février que la semaine de relâche annuelle des deux millions d’étudiants de l’Ontario – précédemment fixée à la semaine du 15 mars – serait reportée à la semaine du 12 avril. La justification à l’époque: avoir deux millions d’étudiants en vacances augmenterait le risque de propagation du virus

Compte tenu de cette logique, le gouvernement est maintenant confronté à des questions sur le sort de la relâche scolaire reportée. Les cas de COVID-19 sont en forte augmentation et devrait être bien pire à la mi-avril qu’ils ne l’étaient à la mi-mars.

Lors d’une conférence de presse à Niagara Falls lundi, le premier ministre Doug Ford a suggéré que le congé de mars pourrait être de nouveau reporté. (TV piscine)

Le report de la pause n’est pas le plan actuel, a déclaré lundi le ministre de l’Éducation Stephen Lecce.

«Nous continuons de travailler avec le médecin-hygiéniste en chef pour nous assurer que les vacances d’avril sont sans danger, que les élèves et leurs parents continuent de suivre les règles, comme ils l’ont très majoritairement fait», a déclaré Lecce à Queen’s Park en réponse à un question de CBC News.

Cependant, Ford a semblé beaucoup moins sûr que Lecce lorsqu’on lui a demandé si la pause se déroulerait comme prévu.

«Pour être très franc, je ne veux pas prédire deux semaines», a déclaré Ford lundi lors d’une conférence de presse à Niagara Falls. « Je ne peux pas vous donner de réponse directe pour le moment. »

Ford a déclaré que le gouvernement informerait les parents du plan d’ici la fin de cette semaine.

Le défi de la sécurité des écoles

Les syndicats de l’éducation repoussent l’idée d’un autre report de la pause. Cependant, certains s’inquiètent des risques si les enfants retournent en classe immédiatement après les vacances imminentes.

« Nous appelons à un passage à l’apprentissage en ligne pendant les quatre jours suivant la [Easter] long week-end, et pendant au moins la première semaine après les vacances de printemps afin de garder les écoles aussi sûres que possible », a déclaré un lettre conjointe des sections de Toronto des fédérations d’enseignants des niveaux primaire et secondaire au Toronto District School Board (TDSB) et à Toronto Public Health.

Le passage à l’apprentissage à distance après des vacances n’est pas sans précédent. Après les vacances de Noël de deux semaines, lorsque la deuxième vague de COVID-19 atteignait son apogée, toutes les écoles de la province étaient sur un modèle d’apprentissage à distance uniquement jusqu’à au moins le 11 janvier, et les écoles des régions les plus durement touchées de la province n’ont pas CV cours en personne jusqu’à la mi-février.

Lundi, le TDSB, le plus grand conseil scolaire de l’Ontario, a rappelé aux directeurs et aux directeurs adjoints la possibilité que les salles de classe, les écoles ou l’ensemble du système puissent rapidement passer à l’apprentissage entièrement à distance.

Taryn Diamond, parent d’un élève de la maternelle du Toronto District School Board, affirme que les enseignants méritent une semaine de relâche scolaire. (Doug Husby / CBC)

« Nous n’avons reçu aucune indication que les écoles fermeront, cependant, nous voulons nous assurer que nous sommes prêts à mettre en œuvre toute décision en douceur et efficacement pour pouvoir continuer à soutenir nos élèves », a déclaré la lettre, fournie à CBC News par TDSB fonctionnaires.

Cas à la hausse

Lundi, la tendance moyenne sur sept jours de l’Ontario des nouveaux cas quotidiens de COVID-19 a atteint son plus haut niveau depuis le 28 janvier.

Le nombre de nouveaux cas de COVID-19 dans les écoles de l’Ontario la semaine dernière était le plus élevé depuis le début de la pandémie. Les écoles ont signalé 1 222 cas parmi le personnel et les élèves pour la semaine du 22 mars. Le sommet précédent était de 999, la semaine du 14 décembre, juste avant la fermeture des écoles pour les vacances d’hiver.

Pour les parents à l’extérieur d’une école dans l’ouest de Toronto, l’incertitude entourant les vacances d’avril n’est que le dernier événement d’une année tumultueuse.

«Mon enfant est tellement, tellement heureux d’être à l’école, mais ce serait tellement agréable pour les enseignants de faire une pause. Cela a été toute une année scolaire pour eux», a déclaré Taryn Diamond, qui a un enfant à la maternelle.

Catherine Barker, également mère d’un élève de maternelle, a exprimé son exaspération face à la gestion du système scolaire par le gouvernement pendant la pandémie.

« Ils ont fait un travail si terrible que je ne serais pas surpris s’il y avait des choses plus terribles qu’ils font, et ajoutant plus de confusion et plus de frustration pour les écoles et les parents », a déclaré Barker.

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