L’Inde rapporte une variante de coronavirus «  double mutant  » alors que les décès quotidiens atteignent le sommet de l’année

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Une nouvelle variante potentiellement gênante du coronavirus a été détectée en Inde, de même que des variantes détectées pour la première fois au Royaume-Uni, en Afrique du Sud et au Brésil, ont déclaré mercredi des responsables de la santé.

Les responsables et les experts du ministère de la Santé ont cependant mis en garde contre le lien entre les variantes et une augmentation continue des nouvelles infections en Inde.

Les cas en Inde chutaient depuis septembre et la vie revenait à la normale. Mais les cas ont commencé à augmenter le mois dernier et plus de 47 000 nouvelles infections ont été détectées au cours des dernières 24 heures, ainsi que 275 décès – le nombre le plus élevé de décès en une journée en plus de quatre mois.

Le virus a muté tout au long de la pandémie. La plupart des mutations sont insignifiantes, mais les scientifiques ont étudié les variations qui pourraient rendre le virus se propager plus facilement ou rendre les gens plus malades.

Les trois variantes détectées pour la première fois en Afrique du Sud, en Grande-Bretagne et au Brésil sont considérées comme les plus inquiétantes et ont été désignées «variantes préoccupantes».

Les trois variantes ont été trouvées dans sept pour cent des près de 11 000 échantillons séquencés par l’Inde depuis le 30 décembre. La plus répandue d’entre elles était la variante la plus contagieuse qui a été détectée au Royaume-Uni l’année dernière.

La nouvelle variante trouvée en Inde présente deux mutations dans la protéine de pointe que le virus utilise pour se fixer aux cellules, a déclaré le Dr Rakesh Mishra, directeur du Center for Cellular and Molecular Biology, l’un des 10 instituts de recherche séquençant le virus.

Il a ajouté que ces modifications génétiques pourraient être préoccupantes car elles pourraient aider le virus à se propager plus facilement et à échapper au système immunitaire, mais il a mis en garde contre le lien entre la nouvelle variante et la poussée.

La protéine de pointe est relativement grande avec deux nouvelles mutations rapprochées l’une de l’autre, a déclaré Rod Russell, professeur de virologie et d’immunologie à la faculté de médecine de l’Université Memorial de Terre-Neuve à St. John’s.

L’une des mutations est similaire à ce qui a été identifié pour la première fois dans la variante préoccupante initialement découverte en Afrique du Sud, a déclaré Russel, qui n’est pas convaincu que la nouvelle découverte rendrait les vaccins inutiles.

« Vous aurez toujours une large réponse immunitaire contre une protéine », a déclaré Russell. « Donc, même si une certaine variante préoccupante apparaît, cela ne supprimera pas complètement les effets du vaccin. »

Des ouvriers travaillent sur des équipements de protection individuelle à utiliser comme mesure préventive contre le coronavirus lors d’un atelier à Ahmedabad mercredi. (Sam Panthaky / AFP / Getty Images)

L’État du Maharashtra le plus touché

Le ministère de la Santé a déclaré dans un communiqué que la variante avait été trouvée dans 15 à 20% des échantillons séquencés dans l’État du Maharashtra. L’État, qui abrite la capitale financière de l’Inde, a été le plus touché par la récente flambée et représente plus de 60% de tous les cas actifs en Inde.

Dans la ville de Nagpur, dans le Maharashtra, les infections causées par cette nouvelle variante se situaient dans les parties de la ville qui avaient, jusqu’à présent, été les moins touchées, a déclaré le Dr Sujeet Singh, chef du Centre national de contrôle des maladies à New Delhi.

« Le bassin sensible de la population … était substantiellement important », a ajouté Singh.

Pendant ce temps, les responsables de la santé ont admis qu’ils étaient préoccupés par les festivals à venir, dont beaucoup marquent l’avènement du printemps. Le gouvernement indien a écrit aux États pour envisager d’imposer des restrictions, mais de nombreux célébrants ont défié les protocoles de distanciation et de virus.

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Cette attitude laxiste et la lenteur du déploiement des vaccins sont inquiétants, a déclaré le Dr Vineeta Bal, de l’Institut national indien d’immunologie.

Elle a déclaré que, contrairement à l’année dernière, le virus se propageait dans les quartiers plus riches, infectant les familles qui avaient réussi à rester protégées dans leurs maisons plus tôt.

Maintenant, les gens ont moins peur et baissent leur garde, et Bal a déclaré que des masques étaient portés, « mais les masques protègent la barbe des gens, plutôt que leur nez. »

L’éligibilité à la vaccination s’élargit

Le ministre fédéral de l’Information, Prakash Javadekar, a annoncé mardi que l’Inde commencerait à vacciner toutes les personnes de plus de 45 ans à partir du 1er avril.

Jusqu’à présent, la vaccination de l’Inde s’est concentrée sur les personnes âgées ou les plus de 45 ans souffrant de maladies telles que les maladies cardiaques ou le diabète. Le vaccin est offert gratuitement dans les hôpitaux publics et vendu à un prix fixe de 250 roupies (4,32 $ CAN) par injection dans les hôpitaux privés.

Un artiste travaille sur une peinture murale de la Joconde portant un masque facial pour sensibiliser au COVID-19 à Mumbai mercredi. (Rajanish Kakade / The Associated Press)

L’Inde a donné le signal vert pour l’utilisation de deux vaccins – le vaccin AstraZeneca fabriqué localement par le Serum Institute et un autre par le fabricant de vaccins indien Bharat Biotech.

Javadekar a également déclaré que l’intervalle entre les deux doses du vaccin AstraZeneca serait augmenté jusqu’à huit semaines, par rapport aux quatre à six semaines conseillées plus tôt.

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