Les virus des enfants qui ont disparu pendant les fermetures pandémiques sont de retour, selon les médecins

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Alors que les enfants sortent de chez eux après les fermetures liées au COVID-19, des virus courants qui ont pratiquement disparu pendant la pandémie réapparaissent également, selon les médecins.

« Cette période de l’année dans les hôpitaux pédiatriques, c’est généralement calme », ​​a déclaré la Dre Fatima Kakkar, spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques au CHU Sainte-Justine à Montréal. « Mais maintenant, nous assistons à une vague d’infections respiratoires. »

Le niveau de maladies non COVID est ce que Kakkar voit habituellement à l’automne, a-t-elle déclaré, lorsque les enfants sont dans les garderies ou les écoles.

Alors que les mesures de santé publique prises au cours de la dernière année – y compris l’éloignement physique, le masquage et le fait de rester à la maison – ont été utilisées pour arrêter la propagation du COVID-19, elles ont également eu l’avantage secondaire de prévenir d’autres virus respiratoires, notamment le rhume, le virus respiratoire syncytial ( RSV) et le virus parainfluenza humain, responsable du croup.

Mais les experts disent que cela signifie également que parce que les enfants n’ont pas été en contact avec ces virus depuis longtemps, ils n’ont pas accumulé les anticorps qu’ils auraient normalement – ​​et ils n’auront pas l’immunité qu’ils pourraient avoir autrement.

« Ce qui nous est arrivé, c’est que nous n’avions aucune exposition », a déclaré le Dr Allison McGeer, spécialiste des maladies infectieuses et microbiologiste à Sinai Health à Toronto.

« Maintenant que nous revenons à la normale et que les enfants peuvent se voir, nous commençons à voir ces infections [again] chez les enfants. »

Maintenant que les enfants sortent de l’isolement, ils sont exposés à des virus courants que leur système immunitaire n’a pas rencontrés depuis plus d’un an, selon les experts. (Syda Productions/Shutterstock)

Les enfants se remettent généralement de la plupart de ces maladies par eux-mêmes, mais Kakkar a déclaré que les pédiatres sont particulièrement inquiets de l’augmentation du VRS. Bien qu’il s’agisse d’un virus courant, il peut causer des problèmes respiratoires chez les nourrissons et les tout-petits qui sont si graves qu’ils nécessitent des soins hospitaliers, a-t-elle déclaré.

Le mois dernier, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis a émis un avis de santé informer les prestataires de soins de santé que les cas de VRS étaient en augmentation dans certaines parties du pays et leur demander de tester les enfants présentant des symptômes respiratoires aigus pour le VRS si le COVID-19 était exclu.

Selon le CDC, le VRS est la cause la plus fréquente de bronchiolite et de pneumonie chez les enfants de moins d’un an.

La grippe est encore à venir

Un virus respiratoire que les médecins ne voient pas encore est la grippe, a déclaré Kakkar.

Mais après une année sans saison grippale, en grande partie à cause des précautions liées au COVID-19, la grippe devrait revenir cet automne.

Même si notre système immunitaire n’est peut-être pas prêt pour la grippe cette année, il y a de bonnes nouvelles, disent les médecins.

« Les gens s’inquiètent du retour de la grippe. Mais pour la grippe, nous avons un vaccin sûr et efficace », a déclaré le Dr Ellen Foxman, immunologiste à la Yale School of Medicine à New Haven, Conn.

« C’est une excellente année pour se faire vacciner contre la grippe si vous ne l’avez pas fait auparavant », a déclaré Foxman, notant qu’elle fait vacciner ses trois enfants chaque année.

Bien que les enfants contractent davantage d’infections respiratoires, les médecins disent que les parents ne devraient pas s’inquiéter.

« Ce n’est pas un gros problème pour la plupart des enfants », a déclaré McGeer.

La spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques, la Dre Fatima Kakkar, dit qu’il y a une « vague » d’infections respiratoires que son hôpital ne verrait normalement pas avant l’automne. (Soumis par Fatima Kakkar)

De plus, a-t-elle dit, les parents peuvent utiliser plusieurs des mêmes précautions qu’ils ont apprises pendant la pandémie de COVID-19 pour aider à prévenir la propagation des virus infantiles ré-émergents.

« Lavez-vous les mains », a déclaré McGeer. « Nous savons que des choses simples réduisent votre risque d’infections virales respiratoires. »

« [There’s] une bonne preuve que se laver les mains cinq fois par jour réduit le risque d’environ 30 pour cent, à donner ou à prendre. »

Rester à la maison lorsque vous êtes malade et garder votre enfant à la maison s’il présente des symptômes est également un comportement adopté pendant COVID-19 qui doit continuer, a déclaré Kakkar.

De plus, les parents devraient être prêts dès maintenant à faire face à des virus auxquels ils ne s’attendraient normalement pas avant l’automne.

« Imaginez que nous soyons en octobre », dit-elle.

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