Les variantes du coronavirus testent les limites de ce que nous pensions autrefois sûr au Canada

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La propagation rapide de variantes de coronavirus plus contagieuses à travers le Canada entraîne une troisième vague dévastatrice dans une grande partie du pays et augmente le niveau de risque dans des situations auparavant considérées comme relativement à l’abri du COVID-19.

Les experts affirment que le risque d’exposition est plus élevé dans les situations de tous les jours et que la marge d’erreur est plus faible pour ce que nous pouvons et ne pouvons pas faire en toute sécurité jusqu’à ce que plus de Canadiens soient vaccinés.

« Les choses avec lesquelles vous vous êtes échappé auparavant, et que vous avez mis dans votre état d’esprit qui étaient sûres … ce n’est pas qu’elles étaient sûres, c’est que vous avez eu de la chance », a déclaré Erin Bromage, professeur de biologie et immunologiste. à l’Université du Massachusetts à Dartmouth qui étudie les maladies infectieuses.

« Cette chance – c’est comme lancer des dés. »

Bromage a déclaré que des activités telles que rendre visite à un être cher, partager un repas ou s’entraîner dans un gymnase peuvent sembler sûres parce que les restrictions de santé publique peuvent leur permettre, mais sont encore plus risquées maintenant qu’elles ne l’étaient auparavant.

Les variantes préoccupantes semblent non seulement être plus transmissible et potentiellement plus mortel, mais Bromage dit qu’ils peuvent également transmettre pendant de plus longues périodes de temps chez les personnes infectées et se lier plus facilement à nos cellules, offrant ainsi plus de possibilités aux personnes infectées de propager le virus.

REGARDER | Le Canada fait face à un mélange périlleux de variantes de coronavirus:

Le mélange de variantes de COVID-19 circulant au Canada a transformé le pays en une boîte de Pétri dangereuse comme nulle part ailleurs. 2:07

« Si vous ne transmettez que pendant quelques jours en dehors d’un cycle d’infection, vous ne pouvez avoir qu’un nombre limité de contacts pendant ces jours », a-t-il déclaré. « Mais si cette durée de délestage est maintenant deux fois plus longue, vous pouvez avoir le double des contacts et donc il se déplace plus facilement entre les personnes. »

Linsey Marr, l’un des les meilleurs scientifiques du monde sur les aérosols et un expert de la transmission aérienne des virus chez Virginia Tech, affirme que des variantes possibles peuvent également causer plus de particules virales dans l’air expiré des personnes infectées pendant plus longtemps.

« Le virus se transmet toujours de la même manière », a-t-elle déclaré. «Ce qui est différent, c’est que soit les personnes infectées libèrent plus de virus sur une plus longue période, soit qu’il faut moins de ces virus pour vous rendre malade.

Le nombre de cas de variantes confirmés au Canada a grimpé en flèche au cours des dernières semaines, passant d’environ 2 000 il y a un mois pour près de 17 000 cette semaine et plus, avec plus de 90 pour cent de ceux-ci étant la variante B117 identifiée pour la première fois au Royaume-Uni.

La variante P1 découverte pour la première fois au Brésil est également en hausse au Canada, avec des cas doublant la semaine dernière à plus de 1 000 – principalement en Colombie-Britannique, en Ontario et en Alberta.

Et la variante B1351 trouvée pour la première fois en Afrique du Sud prend également de l’ampleur, avec plus de 150 cas identifiés au Québec, plus de 70 en Ontario et plus de 50 po avant JC à partir de jeudi.

« La course entre le vaccin et les variantes est à un point critique », a déclaré vendredi aux journalistes le Dr Theresa Tam, responsable de la santé publique du Canada. « Il est clair que nous avons besoin d’un contrôle plus strict pour lutter contre les variantes préoccupantes qui entraînent une croissance épidémique rapide dans de nombreuses régions du pays. »

Tam a dit dans un déclaration Jeudi, une maladie grave peut survenir à tout âge et les preuves indiquent que des variantes préoccupantes peuvent être associées à maladie plus grave et risque accru de décès.

Les jeunes Canadiens sont également plus durement touchés lors de la troisième vague, a déclaré Tam, avec les taux d’infection les plus élevés chez les 20 à 39 ans et une augmentation du nombre d’hospitalisations et d’admissions aux soins intensifs chez les moins de 60 ans.

Les experts affirment que la troisième vague de COVID-19 au Canada ne montre aucun signe de ralentissement, ce qui signifie que les Canadiens doivent s’attarder et prendre des précautions jusqu’à ce que plus d’entre nous reçoivent une dose de vaccin. (Evan Mitsui / CBC News)

Propagation de conduite de transmission aéroportée

De nouvelles recherches mettent en lumière la manière dont l’infection se produisait dans le monde avant même que les variantes ne s’installe, remettant en question si nos précédentes directives de santé publique vont assez loin.

Une étude récente publié par les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis a montré qu’un chanteur d’une église en Australie en juillet était capable d’en infecter plusieurs autres à une distance de plus de 15 mètres à l’intérieur.

Alors qu’un deuxième étude CDC a découvert qu’une infection s’était produite dans un hôtel de quarantaine néo-zélandais en septembre après un temps d’exposition de moins d’une minute dans une porte ouverte.

Et une récente épidémie dans un gymnase de Québec où la distanciation physique et l’utilisation de masques n’étaient pas imposées, a été liée à au moins 440 cas de COVID-19 et à un décès dans la communauté.

Les responsables de la santé du Québec affirment que la montée des variantes et une approche plus détendue des règles de santé publique par les résidents ont conduit à la flambée des cas dans la province, les conduisant à introduire un mandat de masque obligatoire pour les activités de plein air et les lieux de travail intérieurs.

« Les preuves ne cessent de s’accumuler en faveur de l’importance de la transmission par aérosol », a déclaré Marr. « Nous pensions que c’était important avant, je dirais que c’est probablement prédominant en termes de transmission du virus. »

REGARDER | La montée subite du COVID-19 à Québec entraîne plus de restrictions:

Le Québec impose de plus en plus de restrictions au COVID-19 à mesure que le nombre de cas augmente, en particulier à Québec où les variantes ont pris le contrôle. Québec, Lévis, Gatineau et la Beauce font face à des contrôles plus stricts tandis que Montréal et Laval reviennent à un couvre-feu à 20 h. 2:02

Bromage dit que le réticence des responsables canadiens de la santé publique reconnaître la transmission par aérosol de manière significative a été «frustrant» et ajoute à la confusion chez les Canadiens quant à la façon dont les infections se produisent.

La transmission par aérosol se réfère à la propagation via des particules microscopiques en suspension dans l’air qui peuvent rester en suspension dans l’air plus longtemps que des gouttelettes plus grosses, qui ont tendance à tomber au sol à une distance de deux mètres – un trait qui a informé les directives de distance physique d’origine.

«Il y a eu une réticence à accepter cela à la fois dans les écoles et dans les hôpitaux», a-t-il déclaré à propos de la transmission par aérosols. « Ce mauvais message a conduit les gens à l’intérieur et l’infection à démarrer qui n’aurait vraiment pas dû. »

Le Canada a révisé ses lignes directrices sur la façon dont le COVID-19 se propage pour inclure le risque de transmission par aérosol en novembre, des semaines après que d’autres pays et des organisations internationales de santé ont reconnu la menace aérienne.

«Les gens ont tendance à s’accrocher à la première chose qu’ils entendent, c’est-à-dire essuyer vos provisions il y a un an», a déclaré Marr. « Mais je pense que nous avons vraiment besoin d’une campagne pour simplement clarifier aux gens comment le virus se transmet et ensuite des politiques qui correspondent à cela. »

Le CDC a également mis à jour ses directives pour dire le risque d’infection au COVID-19 à partir des surfaces est maintenant officiellement considéré comme faible – ce qui signifie désinfecter les produits d’épicerie, essuyer les emballages et boucler les aires de jeux sont probablement inutiles.

À l’extérieur non sans risque

Les experts affirment que plus que jamais, les Canadiens doivent atténuer le risque accru de transmission des variantes en allant au-delà des directives de santé publique et en déplaçant les activités à l’extérieur – bien que tous les environnements extérieurs ne soient pas créés égaux.

« Imaginez, par exemple, la terrasse d’un café qui serait fermée par des bâches en plastique sur trois des quatre murs, dans laquelle vous avez beaucoup de gens proches les uns des autres à des tables », a déclaré le Dr Raymond Tellier, spécialiste des maladies infectieuses. spécialiste et professeur de médecine agrégé à l’Université McGill. «C’est logiquement extérieur, mais physiquement, il possède toutes les caractéristiques d’un environnement intérieur.

Aujourd’hui plus que jamais, disent les experts, les Canadiens doivent atténuer le risque accru de transmission des variantes en allant au-delà des lignes directrices de santé publique et en déplaçant les activités à l’extérieur – bien que tous les environnements extérieurs n’aient pas le même niveau de risque. (Ben Nelms / CBC)

Le Dr Amesh Adalja, spécialiste des maladies infectieuses et chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security à Baltimore, dans le Maryland, dit qu’il est important de se rappeler que si la transmission peut se produire à l’extérieur, elle est beaucoup moins probable.

«Même avec les variantes les plus contagieuses, le virus aura toujours des difficultés à se transmettre dans ces contextes», a-t-il déclaré.

« Mais quand vous regardez certains des problèmes que nous avons eu aux États-Unis, par exemple les manifestations après la mort de George Floyd, ceux-ci étaient tous à l’extérieur et nous avons vu très peu de transmission. »

Même si vous déplacez des activités à l’extérieur, les experts disent: porter un masque avec un niveau de filtration élevé et restez aussi éloigné que possible des autres.

Le fait est que la troisième vague de COVID-19 au Canada ne montre aucun signe de ralentissement à mesure que le déploiement du vaccin s’accélère progressivement – ce qui signifie que les Canadiens doivent s’attarder jusqu’à ce que plus d’entre nous obtiennent une injection, disent les experts.

Bromage dit que le Canada et les États-Unis ont deux mois «difficiles» à venir, mais que le ralentissement du déploiement des vaccins au Canada signifie que notre troisième vague pourrait durer jusqu’en juin.

« La course est vraiment lancée aux États-Unis », a-t-il déclaré. «Les variantes sont en train de gagner au Canada en ce moment, alors que je pense qu’aux États-Unis, c’est un peu au coude à coude.

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