«  Les gens parlent des mêmes choses dont ils parlaient à l’époque  »: COVID réveille des souvenirs de polio

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Quand Elizabeth Lounsbury avait huit ans, elle s’est faufilée hors de la maison pour aller nager avec ses amis.

On lui avait appris à craindre la polio, un virus qui paralysait les enfants chaque été et paralysait sa ville natale du sud de l’Ontario, où les plages et les cinémas étaient fermés tous les mois d’août pour la «saison de la polio».

Lounsbury dit qu’elle a décidé de simplement mettre ses pieds dans la pataugeoire.

«J’avais peur parce que j’avais peur que la polio m’attrape. Vous l’avez en quelque sorte représenté comme un monstre dans votre tête», a-t-elle déclaré.

Lounsbury a trébuché, est tombé dans la piscine et a avalé de l’eau. La femme de 77 ans pense que c’est ainsi qu’elle a contracté la polio, ce qui l’a amenée à porter des appareils orthopédiques la plupart de sa vie et la fait maintenant se déplacer en fauteuil roulant.

«Je ne l’ai jamais dit à ma mère. Elle n’a jamais su», dit-elle.

Vivant maintenant juste à l’extérieur de la petite ville de Hagar, dans le nord de l’Ontario, Lounsbury a à peine quitté son domicile au cours de la dernière année du COVID-19.

Et pour elle, cela ressemble à une reprise de ce qui s’est passé dans les années 1950 avec l’émergence d’une maladie infectieuse suivie d’une campagne de vaccination de masse.

«Les gens parlent des mêmes choses dont ils parlaient à l’époque», a-t-elle déclaré. « Est-ce vraiment sûr? Quels sont les effets secondaires? D’autres personnes ont hâte de l’avoir parce qu’elles ont l’impression d’avoir été emprisonnées chez elles. »

Pour elle, cela ressemble à «une répétition.

« Et je suppose que cela se reproduira. Mais j’espère que ce n’est pas de ma vie. »

Elizabeth Lounsbury, 77 ans, de Hagar, a contracté la polio à l’âge de huit ans et voit de nombreux parallèles entre le COVID-19 et les verrouillages et le déploiement du vaccin contre la polio dans les années 1950. (Facebook)

Dans le nord de l’Ontario, l’arrivée du vaccin contre la polio en 1956 a été saluée par les journaux de Sudbury et de Sault Ste. Marie.

Préoccupations concernant le vaccin antipoliomyélitique

Il y a eu des semaines d’histoires sur le calendrier des cliniques et les taux de vaccination, remplaçant les articles d’été annuels sur le nombre d’infections par la poliomyélite et les décès dans chaque district, par les noms des victimes publiés.

Mais avec le vaccin antipoliomyélitique, il y a eu des inquiétudes sur le fait que les responsables de la santé publique manqueraient de vaccin et des questions sur les personnes éligibles pour l’obtenir, qui au début n’étaient que des enfants âgés de six mois à six ans.

Il y avait aussi des craintes concernant les effets secondaires, en particulier après que certains mauvais lots aux États-Unis aient rendu malade et même tué des personnes, en plus des craintes concernant l’hésitation à la vaccination, car seule une fraction de la population adulte dans le nord s’est avancée pour obtenir le vaccin pour quoi. était largement considérée comme une maladie infantile.

Cette photo de Sudbury Star de vaccinations liquides contre la polio en 1962 montre un bébé nommé Rita Brun, qui est maintenant pharmacienne en train de préparer des vaccins contre le COVID-19 dans un hôpital de Toronto. (L’étoile de Sudbury)

Le Sudbury Star a photographié un bébé nommé Rita Brun en train de recevoir une cuillerée du vaccin liquide rose en 1962, que le bureau de santé a ensuite éloigné de peur qu’il ne soit inefficace.

Elle est maintenant pharmacienne qui conditionne les vaccins COVID-19 pour un hôpital de Toronto, tandis que sa fille soigne des patients atteints de coronavirus dans un service de soins intensifs.

«C’était intéressant de réfléchir à ce que cela a dû être pour mes parents, par opposition aux parents ces jours-ci», a déclaré Brun.

« Peut-être que nous en savons trop maintenant. »

Dans certaines régions du nord, la tuberculose était considérée comme la menace la plus importante et certains anciens se souviennent que la police locale avait affiché des panneaux sur les maisons de personnes infectées par la scarlatine et la diphtérie au début du XXe siècle.

«  Nous sommes si heureux de ne pas avoir été impliqués dans cela  »

Heather Mitchell a grandi dans l’ouest de Sudbury et se souvient de ne pas avoir été autorisée à se rendre au parc Bell pendant les étés par peur de l’infection par la polio, mais elle n’a pas beaucoup pensé au virus jusqu’à ce qu’elle en apprenne la théorie à l’école d’infirmières.

Ensuite, elle et un camarade de classe nettoyaient une salle de stockage à l’ancien hôpital général et ont trouvé un journal de bord où les médecins et les infirmières discutaient des patients atteints de polio qui devraient être traités en premier.

Semblable au COVID-19, il y avait des inquiétudes dans les années 1950 au sujet des effets secondaires du vaccin antipoliomyélitique, des plaintes concernant des pénuries et des difficultés à convaincre les adultes hésitants de se faire vacciner. (Archives provinciales du Nouveau-Brunswick P342-1143)

« Pour voir ces discussions, savoir si une femme au foyer était plus susceptible d’être candidate qu’un professeur d’école, cela vous choque. Devoir prendre cette décision. Devoir vivre avec cette décision », dit Mitchell, qui a ensuite été un infirmière de la santé publique.

« Nous avons tous les deux pensé, ‘Oh mon Dieu, nous sommes si heureux de ne pas avoir été impliqués dans cela.' »

Maurren Moustgaard avait 12 ans lorsqu’elle est allée dans ce même hôpital de Sudbury pour extraire ses amygdales et a vu la vue inoubliable d’un jeune patient atteint de polio dans le poumon de fer, la première version des ventilateurs utilisés aujourd’hui.

Elle a rejoint le service de santé en 1969 et a travaillé dans le domaine de la vaccination pendant la majeure partie de sa carrière. Y compris en 1978, lorsqu’elle a été rappelée de vacances pour faire face à une augmentation de la demande de vaccins contre la polio, après une épidémie dans le sud de l’Ontario.

Des patients atteints de polio voient des visiteurs à l’extérieur dans une clinique de polio au Nouveau-Brunswick en 1942 (Archives provinciales du Nouveau-Brunswick P384-58)

Les journaux de Sudbury ont publié des photos de longues files d’attente et ont raconté des histoires sur un public frustré par le manque de vaccins. Moustgaard dit que la plupart étaient des parents qui n’avaient pas suivi leur vaccin contre la polio, 20 ans seulement après sa découverte.

«Quelque chose doit arriver pour ébranler les souvenirs des gens», a-t-elle dit à propos de cette époque.

Après avoir été infectée par la polio, Elizabeth Lounsbury était toujours vaccinée contre deux autres souches du virus.

Mais étant donné ses problèmes de santé compliqués, elle n’est pas sûre de vouloir se faire vacciner contre le COVID-19.

« J’en ai peur. Et je me demande si le vaccin est sûr », a-t-elle déclaré.

« Et je suppose que je ne le saurai pas tant que le moment n’est pas venu pour moi d’entrer. »

Matin nord9:31Le COVID-19 a remémoré les souvenirs de l’épidémie de polio dans le nord-est

Le déploiement du vaccin COVID rappelle à certains la dernière fois qu’il y a eu une campagne urgente pour arrêter un virus redouté. Bien que largement oublié, le vaccin antipoliomyélitique avait une route tout aussi cahoteuse pour entrer dans les bras du nord de l’Ontario dans les années 1950. Erik White, de la SRC, a donné les détails. 9:31

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