Les familles avides de résultats alors que les sociétés pharmaceutiques testent des vaccins pour les enfants et les adolescents

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Par une matinée de printemps inhabituellement chaude, une classe d’élèves de septième et de huitième année sort par les portes de l’école publique Charles Gordon Senior à Scarborough, en Ontario. Ils marchent en file indienne dans la cour, masqués et éloignés les uns des autres de deux mètres stricts – un signe des temps à Toronto, où les enfants ne sont retournés à l’école en personne que récemment après un autre verrouillage.

La leçon de la journée porte sur les vaccins COVID-19 et, comme il se doit, elle s’est déroulée dans une salle de classe en plein air. On avait demandé aux étudiants de lire les vaccins et de présenter des questions qu’ils aimeraient poser aux responsables canadiens sur les vaccins et leur distribution.

Au fur et à mesure que les vaccins se répandent chez les adultes plus âgés, bon nombre des questions de ce groupe d’étudiants portaient sur le fait que les enfants ne sont pas sur le calendrier de vaccination actuel. Parmi les vaccins approuvés au Canada jusqu’à présent, seul le vaccin Pfizer a été autorisé pour les personnes aussi jeunes que 16 ans, et les trois autres sont actuellement destinés aux personnes âgées de 18 ans et plus.

Leur professeur, Tracey Toyama, a déclaré que la leçon était une extension naturelle des événements actuels. «Ils le voient tous les jours sur les réseaux sociaux; ils entrent, ils posent des questions», a-t-elle déclaré.

« Pourquoi les enfants ne sont-ils pas plus prioritaires pour recevoir le vaccin COVID-19? » a demandé une fille.

« Pourquoi ne pas vacciner les enfants pour qu’ils ne mettent pas en danger ceux qui sont vulnérables? » demanda un autre.

En effet, étant donné que la plupart des enfants ont tendance à souffrir de cas plus légers de COVID-19, ils n’ont pas été prioritaires dans les essais de vaccins internationaux. Pourtant, les enfants tombent malades et peuvent transmettre le virus.

En fait, plus de 157000 Canadiens âgés de 19 ans ou moins ont attrapé COVID-19. Donc, tant que les adultes et les enfants ne sont pas vaccinés contre le virus, il est peu probable que la société puisse revenir à la normale.

Les élèves de la Charles Gordon Senior Public School de Scarborough, en Ontario, donnent certains de leurs cours à l’extérieur pendant la pandémie. Au cours de cette leçon, les élèves discutent des questions qu’ils aimeraient poser aux responsables canadiens sur les vaccins et leur distribution. (Sarah Bridge / CBC)

En reconnaissance de cela, un certain nombre de vaccins sont actuellement testés sur des personnes plus jeunes.

Le fabricant de médicaments Sinovac a soumis cette semaine au gouvernement chinois des données indiquant que son vaccin est sans danger pour les enfants âgés de trois à 17 ans.

Pfizer, Moderna, AstraZeneca et Johnson & Johnson testent également leurs vaccins COVID-19 sur de jeunes enfants. Le procès de Moderna comprend des enfants aussi jeunes que six mois. Les premières données de Pfizer sur ses essais chez les enfants âgés de 12 ans et plus sont attendues prochainement.

Medicago, basée au Québec, qui effectue des essais de phase 3 sur des adultes pour son vaccin COVID-19 à base de plantes, dit qu’elle prévoit de passer à des groupes d’âge plus jeunes à mesure que les données émergent.

Selon Nathalie Charland, directrice principale de Medicago, les essais seront similaires à ceux qu’ils ont menés avec des personnes âgées de 18 ans et plus, bien que les enfants recevront probablement la moitié de la dose de vaccin.

En plus de surveiller chacun des cas de test pour s’assurer qu’ils sont sûrs, elle a déclaré: «Nous examinerons l’immunogénicité du vaccin candidat pour voir si ce que nous avons vu chez les adultes est le même que celui que nous voyons chez les enfants.

Medicago a mené des essais cliniques de son vaccin COVID-19 à base de plantes sur des personnes âgées de 18 ans et plus. Nathalie Charland, directrice principale de Medicago, explique que son entreprise envisage de tester le vaccin sur des groupes d’âge plus jeunes également. (Medicago)

Le Dr Noni MacDonald de l’Université Dalhousie à Halifax a déclaré que la vaccination des enfants était «extrêmement importante».

Elle a déclaré que les adultes étaient «à juste titre» prioritaires pour les vaccins COVID-19 parce que «les enfants ne se sont pas avérés être le principal vecteur de transmission de ce virus d’une personne à une autre; ce sont principalement des adultes et des jeunes».

Cependant, MacDonald a ajouté: « Le problème que nous avons, c’est que nous savons que nous devons avoir l’immunité communautaire. Donc, si nous avons de grandes poches d’enfants qui ne sont pas immunisés, cette communauté n’est pas immunisée. »

Avec les variantes qui circulent, a-t-elle dit, l’impulsion pour vacciner les enfants dès que possible est forte.

«Ce n’est pas la fin», dit-elle. « C’est un virus méchant et nous devons le contrôler de toutes les manières possibles. »

Cette urgence est particulièrement aiguë dans les ménages où un membre de la famille est immunodéprimé.

La Torontoise Amerie Alvis, 15 ans, s’inquiète de rapporter le virus à sa mère l’année dernière. Sa mère, Jaeda Larkin, est une mère monoparentale atteinte de polyarthrite rhumatoïde.

« Et si elle tombe malade et que je suis tout seul? » Dit Alvis.

Jaeda Larkin, à gauche, et sa fille Amerie Alvis. Amerie a choisi de suivre une formation en ligne jusqu’à ce qu’elle soit en mesure de se faire vacciner, afin de minimiser le risque de contracter le COVID-19. (Sarah Bridge / CBC)

À près de 16 ans, Alvis devrait être éligible au vaccin Pfizer dans quelques mois et a déclaré qu’elle était «tout à fait pour».

En attendant, elle a choisi de suivre des cours en ligne plutôt que de retourner en classe, afin de minimiser les risques pour elle-même et sa maman. Alvis a dit qu’elle ne reviendrait pas avant d’avoir reçu une photo, mais elle espère que la vie pourrait être différente l’automne prochain.

Ayant perdu des proches aux États-Unis à cause du COVID-19, Larkin souhaite également que les deux soient vaccinés contre le virus.

«L’idée de risquer ma fille ou, vous savez, de la faire tomber malade est terrifiante pour moi», a déclaré Larkin.

Sans données disponibles sur les vaccins pour les enfants de moins de 16 ans, certains parents de jeunes enfants hésitent à s’engager pour le moment.

Les Torontois Barry Ayow et Gina Athanasiou ne savent pas s’ils voudront vacciner leurs deux plus jeunes enfants, âgés de 12 et 14 ans, contre le COVID-19 tout de suite.

«Je suis prêt à expérimenter sur moi-même. Je suis prêt à être un cobaye. Mais offrir mes enfants comme cobayes, c’est une chose différente, non? dit Ayow.

Dans le même temps, le sens du devoir envers les membres plus âgés de la famille et les voisins pèse sur le couple.

«Le devoir l’emportera-t-il sur notre obligation envers nos enfants de s’assurer qu’ils sont en sécurité? Je ne sais pas», a déclaré Athanasiou, qui s’inquiète des effets secondaires possibles des vaccins sur ses enfants.

Elle a ajouté: « Peut-être que nous nous sentirons plus à l’aise lorsque nous aurons les études. »

Barry Ayow, à droite, et Gina Athanasiou disent qu’ils sont prêts à se faire vacciner contre le COIVD-19, mais ils ne sont pas sûrs de vouloir vacciner leurs deux plus jeunes enfants tout de suite. (Ousama Farag / CBC)

Le Dr MacDonald a déclaré que les parents peuvent être rassurés qu’une poussée pour vacciner les enfants ne viendra pas «de nulle part».

« Cela va être basé sur des preuves », a-t-elle déclaré.

En fait, selon MacDonald, les informations sur les vaccins COVID-19 seront plus solides que ce qui était initialement disponible pour les vaccins précédents, comme la polio.

Lorsque le moment sera venu pour les enfants de se faire vacciner, dit-elle, « littéralement des dizaines de millions de doses de ces vaccins auront été utilisées dans la population. nous commençons. « 

Lors d’un vote à main levée, environ la moitié des élèves de la 7e et de la 8e année de l’école publique Charles Gordon ont déclaré qu’ils prendraient eux-mêmes le vaccin en fonction de ce qu’ils savent actuellement, tandis que d’autres citent principalement le besoin de plus d’informations sur leur propre âge. grouper.

Ce qui ressort clairement de la quasi-totalité d’entre eux au cours de leur discussion en classe, c’est que le stress de la pandémie n’affecte pas seulement les adultes.

Pour Isaiah Velez, élève de septième année, assurer la sécurité de sa famille et de ses amis est une priorité personnelle, a-t-il déclaré, tout comme mettre fin à la pandémie. « Je m’ennuie de sortir en public et de rencontrer mes amis – beaucoup », a-t-il dit.


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