Le vérificateur général rend compte aujourd’hui de la réponse à la pandémie de l’agence de santé publique

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Le vérificateur général du pays présentera aujourd’hui un rapport sur la préparation de l’Agence de la santé publique du Canada (ASPC) à la pandémie du COVID-19 et sur la question de savoir si elle obtenait des renseignements en temps opportun sur la propagation du virus.

De nombreux membres de la communauté du renseignement du pays espèrent que ce rapport servira de catalyseur pour un changement réel.

L’examen examinera, entre autres, si le système d’alerte précoce de l’agence de santé – le Global Public Health Intelligence Network (GPHIN) – a fourni des rapports précis et opportuns après l’émergence du nouveau coronavirus à Wuhan, en Chine, fin 2019.

Le vérificateur général examinera également si l’ASPC et l’Agence des services frontaliers du Canada (ASFC) ont effectivement mis en œuvre et appliqué le contrôle à la frontière et les mesures de quarantaine obligatoires après la déclaration de la pandémie.

L’ASPC a mené sa propre évaluation préliminaire de la riposte à la pandémie l’automne dernier. Il n’a fait qu’une référence passagère au rôle du GPHIN, mais a noté qu’il y avait des problèmes avec le déploiement du personnel de santé aux points d’entrée aux frontières.

L’ASPC signale une pénurie de personnel

L’examen interne de l’ASPC a fait état d’une pénurie de personnel qualifié, « y compris des ressources spécialisées telles que les agents de quarantaine, l’EPI [Personal Protective Equipment] spécialistes, infirmières, agents d’hygiène du milieu et chefs de projet. « 

«Le manque de capacité opérationnelle a affecté plusieurs domaines d’intervention de l’Agence contre le COVID-19, en particulier sa présence à la frontière», indique le rapport de l’ASPC.

Le personnel de sécurité arrête les journalistes lors de la visite d’une équipe de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) chargée d’enquêter sur les origines du COVID-19 sur le marché des fruits de mer de Huanan à Wuhan, en Chine, le 31 janvier 2021. (Thomas Peter / Reuters)

En fait, la plupart des autocritiques dans le rapport de l’ASPC indiquaient une pénurie de personnel adéquat pour répondre aux énormes demandes de la pandémie.

Ce rapport, compilé en septembre dernier, a déclaré que l’agence avait subi une fuite des cerveaux au fil des ans, la laissant avec « une expertise limitée en santé publique, y compris des épidémiologistes, des psychologues, des spécialistes du comportement et des médecins de haut niveau ».

Qui a désactivé les alertes?

À la suite d’une série d’articles du Globe and Mail qui rapportaient l’été dernier que le système d’alerte du GPHIN avait été désactivé à la veille de la pandémie de COVID-19, le ministre fédéral de la Santé a ordonné un examen du réseau d’alerte précoce.

Cette évaluation, publiée le week-end dernier, a révélé que les bureaucrates ne comprenaient pas la valeur du réseau d’alerte en cas de pandémie.

De manière significative, le groupe d’experts qui a dirigé cet examen a déclaré qu’il n’avait pas été en mesure de découvrir qui avait ordonné l’arrêt des alertes et pourquoi.

« Le comité n’a vu aucune documentation écrite concernant les délais de ces changements [to Alerts dissemination], qui les a demandés et pourquoi ils ont pu se produire », indique le rapport.

L’expert du renseignement de l’Université d’Ottawa, Wesley Wark, s’est dit étonné de cette découverte. Wark a été l’une des principales voix appelant à de meilleurs systèmes d’alerte précoce en cas de pandémie.

Le coronavirus continuant de muter en de nouvelles variantes, a-t-il déclaré, il est essentiel que le gouvernement fédéral propose un meilleur système d’alerte.

La préparation est la moitié de la bataille

« Ce que vous voulez vraiment, c’est un système pour savoir ce qui vous attend, afin que vous puissiez avoir une alerte précoce et que vous soyez mieux préparé à faire la surveillance nationale quand elle arrivera », a déclaré Wark. « Parce que vous ne pourrez probablement pas isoler votre pays d’une épidémie mondiale de maladie. »

En examinant les lacunes de l’examen interne de l’ASPC et de l’évaluation interne distincte des défaillances du système d’alerte précoce en cas de pandémie, M. Wark se demande si le gouvernement fédéral apprécie vraiment la nature urgente de la menace.

«Je crains que les gens pensent que la réforme du système de renseignement qui sous-tend notre sécurité sanitaire est une question pour plus tard et plus tard, lorsque nous aurons traité tous les problèmes urgents du COVID-19. Nous en tirerons les leçons plus tard,  » il a dit.

Le vérificateur a également examiné les programmes fédéraux de prestations d’urgence COVID comme la prestation canadienne d’intervention d’urgence (CERB) et la subvention salariale d’urgence du Canada (SCAR) pour déterminer si les prestations atteignaient les personnes dans le besoin et si le gouvernement avait imposé suffisamment de contrôles pour limiter les abus.

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