Le «  fusible  » COVID peut avoir été allumé des semaines ou des mois avant la «  bombe  » du marché de Wuhan

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L’explosion du COVID-19 dans le monde a eu un fusible plus long que les premières indications le suggéraient.

UNE nouvelle étude publié dans la revue Science suggère que le virus aurait pu traverser un très petit nombre de personnes des semaines ou des mois avant l’épidémie sur le désormais tristement célèbre marché des aliments pour animaux vivants de Wuhan, en Chine.

Les chercheurs enquêtant sur l’origine de la pandémie suggèrent que la première personne infectée pourrait avoir attrapé le coronavirus d’une source animale dès octobre 2019 – bien avant l’épidémie de fin décembre 2019 sur le marché.

« Cette [seafood market in Wuhan] était certainement lié à un grand nombre des premiers cas, mais il est maintenant clair que l’épidémie a commencé bien avant cela », a déclaré un chercheur canadien Michael Worobey, professeur et directeur du département d’écologie et de biologie évolutive de l’Université de l’Arizona.

« Plutôt que d’être la source d’infections précoces des animaux aux humains sur ce marché, c’était probablement vraiment un amplificateur d’épidémie interhumaine, a déclaré Worobey. Bizarreries et quarks hôte, Bob McDonald.

L’équipe de l’Organisation mondiale de la santé est informée en dehors du marché de sa visite sur le terrain à Wuhan le 31 janvier 2021. Les scientifiques soupçonnaient initialement que le coronavirus provenait d’animaux sauvages vendus sur le marché. Maintenant, une nouvelle étude dans la revue Science suggère que la première infection humaine est survenue des semaines ou des mois avant l’éclosion du marché. (Ng Han Guan / The Associated Press)

Les chercheurs ont utilisé une combinaison de techniques génétiques et de modèles épidémiologiques pour estimer quand le virus SRAS-CoV-2 est passé pour la première fois d’un animal à un humain, et combien de temps il aurait pu passer à une ou deux personnes à la fois avant un un événement de propagation explosif s’est produit.

Leurs simulations suggèrent également qu’au cours de cette période précoce d’un petit nombre d’infections – lorsque le «fusible» viral brûlait – il est fort probable que la chaîne d’infection aurait pu facilement être rompue, le virus s’éteignant et aucune pandémie ne se produisait. Cela s’est produit près des trois quarts du temps dans les simulations de l’équipe.

Accéder au cas d’index

En utilisant des génomes viraux d’individus infectés de fin décembre 2019 à mars 2020, Worobey et ses collègues ont utilisé une «horloge moléculaire» pour remonter le temps.

Le virus SRAS-CoV-2 mute en moyenne une fois toutes les deux semaines, ce qui permet aux chercheurs de créer un arbre généalogique des génomes viraux pour remonter à l’ancêtre d’origine.

Ils ont découvert que l’ancêtre d’origine des coronavirus qui était la source de toutes les souches qu’ils ont trouvées existait probablement dès la mi-novembre 2019. Mais ce n’était probablement pas le premier cas humain.

Lorsque vous laissez tomber un virus avec les caractéristiques du SRAS-CoV-2 avec la capacité de se transmettre assez efficacement chez l’homme à Wuhan, 70% du temps, il s’éteint en fait.– Prof. Michael Worobey, Université de l’Arizona

« Cette analogie du ‘fusible’ est vraiment excellente car l’ancêtre commun pourrait vous ramener au virus qui était au cœur de l’explosion de l’épidémie, mais il peut y avoir eu de nombreux cas avant cette date, y compris le cas index qui précède cet ancêtre commun », expliqua Worobey.

Pour déterminer la longueur du fusible, ils ont combiné l’horloge moléculaire et les simulations de l’épidémie, avec des données connues sur le virus et sa propagation, pour trouver le cas index qui est la première personne à être infectée en 2019.

« En faisant cela, nous voyons que le cas de référence peut avoir été de retour aussi loin que la mi-octobre et probablement pas plus tard que la mi-décembre », a-t-il dit.

Une question de chance

En exécutant ces simulations encore et encore, ils ont estimé qu’environ 10 personnes seulement étaient infectées par le virus car le fusible brûlait pendant des semaines, voire des mois, avant que la première bombe à grande diffusion ne se déclenche.

La personne qui a été infectée pour la première fois par une source animale ne l’a peut-être transmise qu’à une autre personne, qui l’a peut-être transmise à une ou deux autres personnes, etc. Les preuves épidémiologiques suggèrent que la plupart du temps, avec un virus comme le SRAS-CoV-2, cette chaîne de transmission est susceptible de mourir. C’est peut-être simplement de la malchance que cela ne se soit pas produit.

«Lorsque vous laissez tomber un virus avec les caractéristiques du SRAS-CoV-2 avec la capacité de se transmettre assez efficacement chez les humains à Wuhan, 70% du temps, il s’éteint en fait. Il crache de son propre chef. « 

Worobey a déclaré que c’était initialement une surprise.

Les passagers débarquent d’un avion transportant des citoyens canadiens sortis de la zone du coronavirus à Wuhan, en Chine, après leur arrivée à la BFC Trenton à Trenton, Ontario, Canada, le 7 février 2020. (Chris Wattie / AFP via Getty Images)

Du point de vue du virus, entrer sur le marché des fruits de mer à Wuhan était une chance, a-t-il dit, permettant à sa propagation de s’étendre à un grand nombre de personnes et rendant beaucoup plus difficile le contrôle de l’épidémie.

«À certains égards, les étoiles se sont alignées dans le mauvais sens dans cette pandémie», a déclaré Worobey.

Leçon pour éviter de futures pandémies

La nature des infections au COVID-19 a également joué contre nous dans ce cas. Contrairement aux épidémies de SRAS et de MERS qui étaient beaucoup plus sévères en termes de symptômes, la nature bénigne voire asymptomatique de la plupart des cas l’a probablement maintenue sous le radar.

« C’est le genre de tueur avec ce genre d’épidémie », a déclaré Worobey.

Alors que Worobey a travaillé comme épidémiologiste pendant de nombreuses années, en tant que jeune homme, il a travaillé comme pompier en Colombie-Britannique. Il pense que le système de surveillance sophistiqué utilisé par les services de prévention des incendies fournit un exemple et une analogie utiles de ce dont nous avons besoin pour repérer de telles épidémies à l’avenir.

Des agents pathogènes comme le virus SRAS-CoV-2 peuvent être détectés dans les eaux usées, ce qui pourrait servir de système d’alerte précoce pour des virus potentiellement pandémiques à l’avenir. (Soumis par Robert Anderson)

«Il y a des capteurs partout dans la province qui détectent où la foudre frappe. Et puis après un gros orage, à la première heure du matin, un avion monte et essaie de voir où se trouve la fumée pour que vous puissiez vous rendre au feu avant. devient une énorme conflagration », dit-il.

« Nous n’avons toujours pas l’équivalent avec des virus pandémiques potentiels. »

Produit et écrit par Sonya acheter.



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