L’Agence de la santé publique n’était pas préparée à la pandémie et a «  sous-estimé  » le danger, selon le vérificateur général

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Malgré près de deux décennies d’avertissements, de planification et de dépenses gouvernementales, l’Agence de la santé publique du Canada n’était pas prête pour la pandémie mondiale et n’a pas apprécié la menace qu’elle représentait à ses débuts, a déclaré le vérificateur général du Canada.

Dans un examen percutant publié aujourd’hui, la vérificatrice générale Karen Hogan a attaqué la principale agence d’intervention en cas de pandémie du pays pour les échecs en matière d’alerte précoce, de surveillance, d’évaluation des risques, de partage de données avec les provinces et de suivi des voyageurs canadiens qui ont reçu l’ordre de quarantaine.

« L’agence n’était pas suffisamment préparée pour répondre à la pandémie, et elle a sous-estimé l’impact potentiel du virus au début de la pandémie », a déclaré le rapport du vérificateur général – l’un des trois qui portait sur la gestion du COVID-19 par le gouvernement libéral. crise, qui, jeudi, avait tué 22 780 Canadiens et mis l’économie du pays à genoux.

Je suis découragé que l’Agence de la santé publique du Canada n’ait pas abordé des problèmes de longue date, dont certains ont été soulevés à maintes reprises pendant plus de deux décennies.– Auditeur général Karen Hogan

Le vérificateur a également examiné les programmes fédéraux de prestations d’urgence COVID comme la prestation canadienne d’intervention d’urgence (CERB) et la subvention salariale d’urgence du Canada (SCAR) pour déterminer si les prestations atteignaient les personnes dans le besoin et si le gouvernement avait imposé suffisamment de contrôles pour limiter les abus.

Ses commentaires les plus critiques, cependant, étaient réservés au sujet de la préparation à une pandémie. Hogan a déclaré que l’ASPC, qui avait été créée pour s’assurer que le pays était prêt pour une épidémie majeure, « n’était pas aussi bien préparée qu’elle aurait pu l’être » parce que les principaux plans d’urgence et les problèmes liés à la surveillance n’avaient pas été résolus ou traités – même si certains d’entre eux avaient été signalés par des vérificateurs précédents.

« Je suis découragé que l’Agence de la santé publique du Canada n’ait pas abordé des problèmes de longue date, dont certains ont été soulevés à plusieurs reprises pendant plus de deux décennies », a déclaré Hogan.

« Ces problèmes ont nui au partage des données de surveillance de la santé entre l’Agence et les provinces et territoires. »

‘Beaucoup plus de travail à faire’

Alors que l’agence a pris des mesures pour résoudre certains de ces problèmes pendant la pandémie, a-t-elle déclaré, « elle a beaucoup plus de travail à faire sur ses accords de partage de données et son infrastructure informatique pour mieux soutenir la surveillance nationale des maladies à l’avenir ».

Le rapport a révélé que le Global Public Health Intelligence Network (GPHIN) de l’agence, un système de surveillance qui parcourt Internet à la recherche de rapports d’épidémies de maladies infectieuses dans d’autres pays, n’a pas émis d’alerte pour fournir une alerte précoce lorsque le COVID-19 est apparu pour la première fois à Wuhan. , Chine.

Un agent de sécurité éloigne les journalistes de l’Institut de virologie de Wuhan après l’arrivée d’une équipe de l’Organisation mondiale de la santé pour une visite sur le terrain à Wuhan, dans la province chinoise du Hubei, le 3 février 2021. (Ng Han Guan / The Associated Press)

Le réseau, qui fait partie de l’ASPC, a envoyé par courriel un rapport quotidien aux abonnés canadiens, y compris les provinces, avec des liens vers des articles de presse connexes.

Les responsables de l’agence de santé publique ont défendu l’approche discrète en affirmant qu’à la fin du mois de décembre 2019, d’autres sources internationales avaient déjà partagé des nouvelles du virus, rendant inutile l’émission d’une alerte.

L’auditeur a également critiqué les évaluations des risques que l’agence a mises en place après que le COVID-19 a commencé à se propager dans le monde entier – rapports que les principaux dirigeants utilisaient pour prendre des décisions sur les mesures de santé publique telles que la fermeture de la frontière. Elle a déclaré que ces évaluations ne tenaient pas compte de la crise mondiale en cours.

L’évaluation des risques n’a pas permis d’apprécier la menace

«L’agence a estimé que le COVID-19 aurait un impact minime si une éclosion se produisait au Canada», a indiqué l’audit.

En fait, jusqu’au moment où l’Organisation mondiale de la santé a déclaré le coronavirus une pandémie mondiale – le 11 mars 2020 – ces évaluations des risques ont continué à qualifier la menace pour le pays de «faible».

Ce n’est que le lendemain – en réponse à l’augmentation du nombre de cas au Canada et aux inquiétudes croissantes des gouvernements provinciaux – que l’administrateur en chef de la santé publique, la Dre Theresa Tam, a ordonné une mise à niveau de la cote de risque, selon l’examen.

L’administrateur en chef adjoint de la santé publique, le Dr Howard Njoo, a défendu la réponse de l’Agence de la santé publique du Canada à la pandémie, affirmant que la crise mondiale était «sans précédent». (Sean Kilpatrick / La Presse canadienne)

S’exprimant avant la publication du rapport, le Dr Howard Njoo, directeur adjoint de la santé publique, a déclaré que l’audit offrait un instantané d’un moment particulier de la trajectoire de la pandémie et que l’agence avait travaillé dur pour résoudre les problèmes.

« Certes, cette pandémie est sans précédent », a déclaré Njoo. « Nous n’avons pas eu de pandémie comme celle-ci … depuis au moins plus de 100 ans. »

De nombreux pays à travers le monde apprennent des leçons, a-t-il dit, et « je pense que nous apprenons tous les uns des autres … »

Dessiner un blanc sur la frontière

La vérification a également révélé que l’ASPC et l’Agence des services frontaliers du Canada ne savaient pas si les deux tiers des voyageurs entrants suivaient les ordonnances de quarantaine.

« L’agence a référé peu de voyageurs pour un suivi en personne afin de vérifier le respect des commandes », a indiqué la revue.

Une partie de ce problème pourrait être due aux limites des informations de santé publique.

« Parmi les personnes considérées comme présentant un risque de non-conformité, l’agence n’en a renvoyé que 40 pour cent aux forces de l’ordre et ne savait pas si les forces de l’ordre les avaient effectivement contactées », a déclaré l’audit.

Le vérificateur a déclaré que l’ASPC s’est également inclinée sur le partage des données. L’agence de la santé publique avait conclu une entente avec les provinces et les territoires pour partager des données, mais elle n’a pas été pleinement mise en œuvre lorsque la pandémie a frappé.

Le vérificateur général a également déclaré que le gouvernement fédéral n’avait pas fait assez pour assurer «l’intégrité» du Programme canadien de subventions salariales d’urgence (SCAR).

«  Intégrité  » du programme SCAR «  à risque  »

Le CEWS a été lancé en mars 2020 pour subventionner jusqu’à 75 pour cent des salaires des travailleurs qui étaient maintenus sur les listes de paie de leurs employeurs.

Pour faire sortir le programme le plus rapidement possible, l’ARC n’a pu effectuer que des tests limités avant d’approuver les paiements, a indiqué la vérification.

« Sans contrôles efficaces pour valider les paiements, l’intégrité du programme est menacée et les employeurs inadmissibles pourraient recevoir la subvention », a conclu l’audit.

Il a également déclaré que l’agence ne disposait pas de données à jour sur les revenus et les impôts pour évaluer les candidats. Par exemple, 28 pour cent des demandeurs n’ont pas produit de déclaration de TPS / TVH pour l’année civile 2019.

« Nous avons noté que la subvention avait été versée aux candidats malgré leurs antécédents de pénalités pour défaut de remise et d’autres indicateurs avancés d’insolvabilité potentielle », a déclaré l’audit. « En fait, l’agence n’avait aucune autorité législative pour refuser l’accès à la subvention sur la base des antécédents de non-respect par l’employeur des obligations fiscales. »

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