La variante lambda COVID-19 se répand maintenant au Canada — voici ce que vous devez savoir

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De multiples variantes du virus derrière COVID-19 circulent au Canada, et lambda a maintenant rejoint leurs rangs.

Des cas sont signalés dans une grande partie du pays, et bien que les chiffres soient encore faibles, les responsables de la santé publique surveillent de près cette variante d’intérêt identifiée pour la première fois en Amérique du Sud.

Alors, que doivent savoir les Canadiens sur le lambda ? Voici la dernière :

Qu’est-ce que la variante lambda ?

Lambda, ou C.37, est l’une des dernières variantes du virus derrière COVID-19, et elle est maintenant signalée au Canada.

Les premiers échantillons ont été trouvés au Pérou en août 2020, mais ils n’ont été considérés comme une variante intéressante par l’Organisation mondiale de la santé (OMS) qu’à la mi-juin.

« Lambda a été associée à des taux substantiels de transmission communautaire dans plusieurs pays, avec une prévalence croissante au fil du temps parallèlement à une incidence accrue de COVID-19 », lit-on mise à jour épidémiologique de l’OMS sorti le 15 juin.

À quel point est-il répandu ?

Au Canada, 11 cas de variante ont été signalés au 5 juillet, a déclaré l’Agence de la santé publique du Canada (ASPC) à CBC News dans un communiqué.

L’ASPC « surveille attentivement » d’autres cas et recherches liés à la transmissibilité de la variante et à l’efficacité des vaccins contre elle, a déclaré la porte-parole Anne Génier.

Selon l’OMS, le lambda a également été signalé dans des dizaines d’autres pays.

Jusqu’à présent, c’est l’Amérique du Sud qui frappe le plus durement. La variante est en augmentation dans des pays autres que le Pérou, tels que l’Équateur, l’Argentine et le Chili – et dans ce dernier, elle a récemment représenté plus d’un tiers de tous les cas séquencés du pays.

Un agent de santé vérifie un patient dans le service spécialisé COVID-19 de l’hôpital Honorio Delgado d’Arequipa, au Pérou, fin juin. (AFP/Getty Images)

Qu’est-ce qui fait que le lambda vaut la peine d’être surveillé ?

Lambda porte un « nombre de mutations », selon l’OMS, qui pourraient la rendre plus transmissible ou résistante aux anticorps neutralisants.

« Il y a des mutations sur la partie protéine de pointe du virus, qui, comme nous le savons, est l’un des éléments importants du virus, et les mutations sont légèrement différentes de certaines des mutations précédentes que nous avons vues », a déclaré le Dr Lucas Castellani. , spécialiste des maladies infectieuses au Sault Area Hospital de Sault Ste. Marie, Ont.

« Cela dit, ce que nous ne savons pas, c’est ce que tout cela signifie. »

Jusqu’à présent, il existe des « preuves limitées » sur l’impact des modifications apportées à la protéine de pointe, note l’OMS, mais les équipes de santé publique du monde entier espèrent en savoir plus sur le fonctionnement de la variante.

Le Dr Anthony Chow, professeur émérite à la division des maladies infectieuses de l’Université de la Colombie-Britannique, a également averti que la souche pourrait devenir une variante préoccupante.

« C’est hautement transmissible, et cela a été une caractéristique des variantes préoccupantes – la façon dont elles se propagent », a déclaré Chow.

REGARDER | Le médecin explique ce que nous savons – et ne savons pas – sur la variante lambda :

Sault Ste. Marie, en Ontario, spécialiste des maladies infectieuses, le Dr Lucas Castellani explique ce que nous savons et ce que nous ne savons pas sur la variante lambda et son fonctionnement. 1:00

Les vaccins fonctionnent-ils contre cette variante ?

Malgré ses multiples mutations, il existe des preuves précoces que oui, les vaccins vous protègent probablement contre l’infection par lambda.

Une récente étude menée en laboratoire aux États-Unis — qui a été publié en ligne, mais n’a pas encore été évalué par des pairs – suggère que « les vaccins actuellement utilisés resteront protecteurs contre la variante lambda et que la thérapie par anticorps monoclonaux restera efficace ».

Mais l’OMS a souligné que d’autres études sont encore nécessaires pour « valider l’efficacité continue des vaccins ».

Chow a souligné la nécessité pour les Canadiens de continuer à se faire vacciner pour se protéger le mieux possible.

« Ceux qui hésitent à se faire vacciner, ils commencent toujours à avoir des doutes ou à s’inquiéter des effets secondaires », a-t-il déclaré, « mais le véritable préjudice de l’infection par le virus est tellement plus grand que tous les effets secondaires possibles. »

Un résident de Toronto reçoit un vaccin contre la COVID-19 dans une clinique de vaccination de masse tenue à l’intérieur de la Scotiabank Arena à la fin juin. Les experts ont souligné la nécessité pour les Canadiens de continuer à se faire vacciner pour se protéger du mieux possible contre les variantes du nouveau coronavirus qui cas COVID-19, comme le lambda. (Cole Burston/La Presse Canadienne)

À quel point les Canadiens devraient-ils être inquiets?

La plupart des Canadiens ne devraient pas trop s’inquiéter du lambda, ont déclaré des experts à CBC News – du moins pas encore.

« Si vous êtes vacciné, je pense que ce n’est pas trop préoccupant », a déclaré Castellani. « Nous changeons ce virus d’un virus qui provoque des maladies graves, la mort et l’affaiblissement des patients à un virus gérable. »

Mais alors que le pays continue d’assouplir les restrictions, il a averti que certains Canadiens seraient les plus touchés par la propagation de la variante.

« Nous verrons probablement plus de cas à mesure que de plus en plus de personnes voyageront », a-t-il poursuivi. « En outre, nous avons réduit les restrictions à la frontière dans une certaine mesure … il est presque impossible d’empêcher de futurs événements de transmission de se produire. »

Jeffrey Joy, professeur adjoint à la division des maladies infectieuses du département de médecine de l’Université de la Colombie-Britannique, a convenu qu’il n’y avait pas encore lieu de s’alarmer – mais il a également souligné la nécessité de continuer à surveiller ce virus et d’autres variantes.

« Ce que nous devons vraiment faire au Canada, c’est mettre en place un bon système de surveillance moléculaire, afin que nous puissions agir sur les points chauds des nouvelles variantes à mesure qu’elles apparaissent au Canada avant qu’elles ne se propagent largement dans la population », a-t-il déclaré.

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