Des experts de la santé au franc parler disent que les attaques racistes sur les réseaux sociaux ont fait des ravages

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De nombreux Canadiens ont pu constater à quel point les désaccords sur les mesures de santé publique pendant la pandémie peuvent rapidement dégénérer. Mais un flot quotidien d’attaques haineuses reçues par des professionnels de la santé au franc-parler – en particulier ceux qui sont de couleur – franchissent fréquemment la ligne de l’indignation aux attaques personnelles pures et simples, au racisme et même aux menaces de violence.

Alors que les restrictions se relâchent à travers le pays et que les cas actifs de COVID-19 diminuent, les médecins canadiens qui se sont tournés vers les médias sociaux pendant la crise pour partager des conseils et corriger la désinformation disent que la haine à laquelle ils sont confrontés en ligne ne va nulle part.

Si quoi que ce soit, c’est plus fort que jamais.

« Ce que je pensais être mauvais en mars 2020 s’est en fait aggravé maintenant », a déclaré le Dr Amy Tan, médecin de famille et de soins palliatifs à Victoria.

Lorsque la haine anti-asiatique s’est intensifiée l’année dernière avec l’arrivée de COVID-19 en Amérique du Nord, Tan a déclaré qu’elle était inspirée d’utiliser les médias sociaux comme plate-forme pour dénoncer le racisme.

Le Dr Amy Tan, médecin en soins palliatifs à Victoria, a déclaré que certains des messages racistes qu’elle avait reçus étaient trop laids pour être répétés. (Soumis par Amy Tan)

Elle tweete sur un éventail de sujets, partageant ses propres expériences avec le racisme, plaidant pour l’utilisation de masques, discutant des vaccins et commentant les questions de justice sociale.

Sa présence sur les réseaux sociaux signifie qu’elle est régulièrement victime de misogynie et de racisme de la part des trolls qui lui envoient des messages directs, des e-mails et parfois du courrier physique.

« J’ai en fait demandé à mon assistante de faire attention et de porter des gants lorsqu’elle ouvre un courrier qui semble un peu suspect, car j’ai reçu du courrier haineux physique », a déclaré Tan.

L’un des commentaires les plus blessants, a-t-elle dit, est venu après avoir terminé une interview télévisée en direct le jour de la fête du Canada l’année dernière.

« J’ai reçu un e-mail sur mon e-mail professionnel et il disait : je suis un moche et que mes yeux étaient trop petits et que j’avais besoin d’ouvrir les yeux », a-t-elle déclaré.

« [My husband] s’inquiète pour ma propre sécurité physique, mais aussi pour le tribut que cela a pour moi. Notre fils de 12 ans obtient une classe de maître en matière de lutte contre le racisme. »

Tan a déclaré que les ennemis la confondent souvent et la confondent avec l’administratrice en chef de la santé publique du Canada, la Dre Theresa Tam. Elle a dit avoir pris une capture d’écran de ce commentaire, qui comprenait un GIF d’un défilé militaire chinois. Il a été publié dans la section commentaires d’un article de CBC News. (Soumis par Amy Tan)

Ce ne sont pas seulement les médecins racialisés qui ont été critiqués. Des défenseurs de la santé au franc-parler à travers le Canada ont été trollés, leurs comptes ont été piratés et ont reçu des menaces.

Plus récemment, l’administrateur en chef de la santé publique du Manitoba Le Dr Brent Roussin a déclaré aux journalistes il y avait eu des activités suspectes autour de sa maison et que la gravité des menaces en ligne le ciblant a augmenté.

« J’ai certainement reçu un certain nombre de menaces contre moi et ma famille. J’ai été en contact avec la sécurité et la police, et j’ai fait un suivi », a-t-il déclaré lundi.

« Comme la nature, le Far West »

Le Dr Naheed Dosani, médecin en soins palliatifs et conférencier à l’Université de Toronto, a reconnu que la plupart des professionnels de la santé ont été confrontés à pas mal de haine pendant la pandémie.

« Les agents de santé de tous bords ont été ciblés, mais je pense que les agents de santé qui sont des personnes de couleur – des agents de santé racialisés qui ont été publics – ont été ciblés particulièrement de manière désagréable », a déclaré Dosani.

Dosani était actif sur les réseaux sociaux avant le début de la pandémie. Il a utilisé Twitter, Instagram et TikTok pour commenter des problèmes sociaux, tels que de meilleures normes de soins de santé pour les sans-abri.

Lorsque la crise a frappé le Canada, il a continué à plaider en faveur des problèmes de racisme et d’injustice, tout en pivotant également pour sensibiliser à la distanciation physique et aux masques.

Il a essayé de signaler des commentaires racistes aux plateformes de médias sociaux qu’il utilise, a-t-il dit, mais il y en a tellement qu’il est difficile de suivre. « Cela ressemble parfois au Far West, au Far West. »

Le Dr Naheed Dosani a déclaré que si les agents de santé de tous bords ont fait face à un niveau accru de haine pendant la pandémie, il pense que les personnes de couleur ont été ciblées de manière particulièrement désagréable. (Vishal Trivedi)

Dans une capture d’écran qu’il a partagée avec CBC News, un utilisateur d’Instagram lui a envoyé un message privé pour l’appeler un « brownie sous-humain », partageant une vidéo d’un homme crachant.

Souvent, les commentaires portent sur la couleur de sa peau, son apparence ou le fait qu’il porte un nom musulman, a déclaré Dosani.

Un autre message privé envoyé sur son compte Facebook se lit comme suit : « Si vous n’aimez pas ça ici, que diriez-vous de retourner dans ce trou à merde d’où vous venez et de voir jusqu’où vous allez ? Jusqu’à ce moment-là, fermez-la. ! »

La haine peut être très réelle et blessante, a déclaré Dosani. Certains messages lui ont fait peur, d’autres l’ont juste mis en colère.

« Il y a des jours où j’ai l’impression, pourquoi est-ce que je fais ça ? Parce que c’est juste un lourd tribut personnel. »

Au fur et à mesure que la pandémie évolue et que les sujets sont passés des blocages aux masques et aux vaccins, Dosani a déclaré que les ennemis ne se sont pas calmés : ils n’ont fait que changer le centre de leur colère.

« À bien des égards, la pêche à la traîne se poursuit et, dans certains cas, a augmenté », a-t-il déclaré.

Jusqu’à présent, il a supporté les trolls, car il pense que les médecins ont « l’obligation morale de diffuser des informations scientifiques et factuelles », en particulier à un moment où la désinformation en ligne est endémique.

À moins que les commentaires n’aillent assez loin pour justifier une enquête criminelle, les médecins canadiens qui s’expriment ouvertement sur les réseaux sociaux disent qu’ils sont pour la plupart seuls lorsqu’il s’agit de faire face aux trolls.

Au-delà du signalement et du signalement des commentaires racistes sur les plateformes de médias sociaux, ils ne peuvent pas faire grand-chose.

« Si j’étais dans un établissement de santé, que je travaillais en personne, et que quelqu’un entrait et était verbalement agressif, raciste envers moi, il y aurait généralement des répercussions », a déclaré Dosani. « Lorsque vous êtes en ligne, ces garanties ne sont pas présentes. »

La haine laissera-t-elle un certain sentiment muselé ?

La présidente de l’Association médicale canadienne (AMC), la Dre Ann Collins, a déclaré qu’elle a vu à quel point les trolls peuvent être mauvais sur les médias sociaux – et elle s’inquiète du nombre de médecins.

L’AMC défend les intérêts des médecins canadiens et les enjeux du secteur des soins de santé. Même avant la pandémie, Collins s’est dit préoccupé par le taux d’épuisement professionnel chez les médecins.

« L’inconvénient potentiel est que certaines de ces personnes qui sont de bons défenseurs, qui disent bien la vérité, qui ont de bonnes preuves … elles auront l’impression, dans certains cas, qu’elles sont muselées par ce vitriol », a-t-elle déclaré.

Le Dr Jennifer Kwan a déclaré que lorsque les trolls la ciblent, elle a l’impression d’être seule. Les possibilités de recours sont limitées, à moins qu’il n’y ait une menace physique pouvant être signalée à la police. (Soumis par Jennifer Kwan)

« J’ai essayé d’éviter d’en discuter »

La Dre Jennifer Kwan, médecin de famille à Burlington, en Ontario, n’a pas l’intention de laisser les trolls la réduire au silence.

Lorsque la pandémie a frappé l’année dernière, Kwan a cofondé le groupe Masks4Canada pour plaider en faveur de l’utilisation de masques et également commencé à utiliser Twitter pour partager les données COVID-19 en Ontario. Elle passe au moins une heure chaque jour à compiler des données et à créer les graphiques qu’elle tweete, pour aider les gens à comprendre comment COVID-19 affecte la province.

« Je sais que cela a été utile pour beaucoup de gens », a-t-elle déclaré. « Dans tous les aspects de la vie, vous n’obtiendrez jamais de retours positifs à 100%. »

Quand elle a commencé, elle ne s’attendait pas à une réaction aussi négative.

« J’ai essayé d’éviter d’en discuter, parce que je ne veux pas mettre en avant ce genre de comportement haineux. »

Mais lorsqu’on l’interroge à ce sujet, Kwan reconnaît qu’elle a été confrontée à des commentaires, des e-mails et des appels téléphoniques racistes et sexistes.

« On a parfois l’impression d’être seuls, car à moins qu’il n’y ait une menace physique, ce n’est pas quelque chose que nous pouvons signaler aux forces de l’ordre ou à toute autorité », a déclaré Kwan.

Pourtant, elle fait de son mieux pour ignorer les ennemis.

« Beaucoup de ces commentaires haineux proviennent de personnes anonymes », a déclaré Kwan. « S’ils ne sont même pas capables de mettre leur propre nom et leur visage sur les réseaux sociaux, alors pourquoi devrions-nous nous soucier de leurs commentaires, alors que nous nous mettons en avant ?

Kwan a reçu des commentaires haineux et menaçants sur les réseaux sociaux, comme celui-ci, qui dit qu’elle devrait être « condamnée à quelque chose de pire que la mort ». (Twitter)

Est-ce que ça valait le coup?

Les trolls sont devenus assez mauvais pour l’épidémiologiste de l’Université d’Ottawa Raywat Deonandan qu’il a décidé de verrouiller son compte Twitter personnel; seules les personnes qu’il a approuvées ont été autorisées à voir ses tweets.

Deonandan, qui a un fils en bas âge, a déclaré qu’il s’était rendu compte qu’il devait réfléchir au tribut potentiel pour sa famille.

Ce n’est pas que le flot constant de commentaires, comme « vous devriez retourner d’où vous venez », était particulièrement blessant pour Deonandan ; grandir à Toronto dans les années 1970 en tant que personne non blanche l’a aidé à développer une peau épaisse.

« Certains mots durs ne vont pas me blesser », a-t-il déclaré. « Cela me rend juste triste. Cela me rend triste pour l’avenir de mon fils. »

Il a été poussé à verrouiller son compte, a-t-il dit, lorsqu’il a réalisé que cela n’en valait plus la peine. Le coup de grâce a eu lieu il y a quelques mois, lorsque quelqu’un a tenté de pirater son compte Twitter.

« C’est au point où je ne sais pas si ce que j’ai fait a été utile. Et ça a été désagréable. »

L’épidémiologiste de l’Université d’Ottawa, Raywat Deonandan, affirme que la haine en ligne a fait des ravages non seulement sur lui, mais aussi sur sa famille. (Evan Mitsui/CBC)

Deonandan est actif en ligne depuis des années, via les réseaux sociaux et sur son blog personnel. Il a toujours été prêt à s’engager avec les ennemis et à essayer de créer un va-et-vient réfléchi, a-t-il dit, mais pendant la pandémie, les choses ont changé.

« J’ai découvert que beaucoup de gens ne recherchent pas une conversation. Ils cherchent juste à te faire du mal. »

Les gens ont envoyé à Deonandan des menaces indirectes de violence, du genre « Quelqu’un devrait vous tabasser ». Certains ont en fait contacté son doyen d’université et ont essayé de le faire licencier.

« Cela rendait mon conjoint malheureux. Cela me rendait malheureux. Mon employeur s’inquiétait également un peu du nombre d’abus que je subissais », a-t-il déclaré.

Mais il ne veut pas passer pour « malheur à moi ».

« Pour chaque message horrible que je reçois, j’en reçois 50 qui me soutiennent assez. »

Tan, d’autre part, a déclaré que les trolls lui avaient seulement rappelé à quel point il était important de continuer à s’exprimer. « Si quoi que ce soit, ma conviction de lutter pour toutes les inégalités sur lesquelles COVID a mis en lumière a été alimentée », a-t-elle déclaré.

Dosani est d’accord. Malgré le bilan émotionnel de son plaidoyer sur les réseaux sociaux, il a déclaré qu’il ne reculait pas.

« Je ne fais que commencer. La haine et le vitriol ne m’arrêteront pas. »



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