Des bébés naissent avec la syphilis congénitale en Saskatchewan. Il s’agit d’une urgence de santé publique

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Cet article d’opinion a été rédigé par le Dr Ibrahim Khan, médecin hygiéniste de Services aux Autochtones Canada.

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Avant la pandémie, il n’y avait pas eu de bébé né en Saskatchewan d’une mère atteinte de syphilis depuis 2014. Au cours de la dernière année, nous avons de nouveau vu des cas.

Nous avons parlé sans arrêt du COVID-19 et de la crise de santé mentale associée, parfois appelée pandémie parallèle.

Nous sommes sur le point de voir une troisième pandémie. Peu y pensent, mais ça m’empêche de dormir la nuit. C’est un monstre à trois têtes: le VIH, la syphilis et l’hépatite C.

Bien que la Saskatchewan abrite depuis longtemps le plus grand nombre de VIH au Canada, le nouveau coronavirus va nous faire reculer des années, voire des décennies, et il est susceptible de mettre encore plus de pression sur notre système de soins de santé.

En tant que médecin hygiéniste pour Services aux Autochtones Canada, mon équipe et moi servons les Premières Nations du sud et du centre de la Saskatchewan. Nous avons mené le front COVID pour ces communautés, tout en gardant un œil attentif sur les autres maladies infectieuses.

Le VIH est un adversaire que nous avons travaillé dur pour vaincre.

Au cours des dernières années, nous avons travaillé avec les collectivités et leurs dirigeants pour créer 44 sites de réduction des méfaits dans les collectivités de la Saskatchewan. Nous avons mis en place des tests mobiles pour le VIH et d’autres maladies infectieuses. Nous nous sommes lancés dans un vaste programme d’éducation et avons fait de notre mieux pour aider à améliorer la vie de notre population autochtone.

Ce travail était payant. Les numéros de cas diminuaient. Puis COVID a frappé.

Pendant des mois, nous n’avons pas pu faire de test, ce qui signifie que les personnes qui, sans le savoir, avaient le VIH ou une autre maladie sexuellement transmissible étaient incapables de savoir si elles étaient porteuses. Les verrouillages dans certaines communautés signifiaient qu’il y avait peu ou pas d’accès aux soins médicaux, autres que les soins d’urgence.

L’isolement, la peur et l’incertitude ont contribué à accroître la consommation de drogues et les rapports sexuels non protégés. Le VIH et la syphilis apparaissent souvent ensemble.

Une vieille maladie

Si vous n’êtes pas familier, la syphilis est une maladie ancienne. Il a été enregistré pour la première fois en 1494. Il est transmis par le sexe.

Il commence par des symptômes tels que des plaies / lésions indolores, des éruptions cutanées, des excroissances ressemblant à des verrues, la perte de cheveux et des ganglions lymphatiques enflés. Si elle n’est pas traitée, elle peut entraîner la cécité, des problèmes cardiaques, la démence et bien d’autres problèmes. Les dommages qu’il peut causer au corps ne peuvent être réparés.

Il est guérissable grâce aux antibiotiques, mais ne disparaîtra pas de lui-même.

Nous savons que les chiffres de la syphilis ne sont pas bons. Les tests ont seulement commencé à revenir dans certaines communautés. Les taux préliminaires de 2020 montrent que le taux de diagnostic de syphilis pour les communautés que nous servons était de 308 cas pour 100000 habitants. Il s’agit d’une augmentation de 110% par rapport à l’année précédente, et ces chiffres sont préliminaires.

Nous voyons également quelque chose qui ne s’est pas produit depuis des années: la syphilis lors de l’accouchement.

Lorsqu’une mère transmet la syphilis in utero à son enfant, cela peut conduire à deux issues. L’une est une mortinaissance. L’autre est la syphilis congénitale.

Un enfant atteint de syphilis congénitale peut venir au monde avec une gamme de problèmes. Parfois, il faut des mois ou des années pour que les problèmes apparaissent. Ils peuvent aller d’une incapacité à prospérer à des anomalies congénitales, à la méningite, à une déficience intellectuelle et – s’ils survivent – à un besoin permanent de soutien de la part de notre système de soins de santé et de protection sociale. Toutes ces possibilités sont déchirantes.

Lorsqu’il y a un seul cas de femme passant la syphilis à son bébé, cela déclenche l’alarme dans la communauté médicale. Cela signifie que tout un système médical a échoué, car la femme n’a reçu aucun soin prénatal.

Dans de nombreux cas, ces femmes sont jeunes, effrayées, ont des problèmes critiques liés à la toxicomanie et n’ont pas de vie familiale ou familiale stable. Parfois, ils sont difficiles à atteindre et plus difficiles à aider. COVID a rendu cela encore plus difficile.

Au risque de me répéter, nous n’en avons pas vu un cas depuis de nombreuses années. C’est sérieux. J’appellerais cela une urgence de santé publique.

Nous sommes tous touchés

COVID a effacé les progrès que nous avons réalisés au cours de la dernière décennie, et il nous a peut-être ramenés là où nous en étions il y a 20 ans. En ce qui concerne le VIH, la syphilis et l’hépatite C, ce qui se passe dans les communautés autochtones se reflète dans le reste de la population.

Même si vous ne vous considérez pas à risque, tenez compte du coût humain et financier du traitement de ces infections. Pensez aux conséquences néfastes pour les familles et les collectivités, et comment cela a exercé une pression supplémentaire sur notre système de soins de santé.

Alors, comment pouvons-nous changer ces chiffres?

Les préservatifs seraient la première ligne de défense pour endiguer la propagation de la syphilis et du VIH. Nous devons éduquer les gens sur les premiers signes de la syphilis. Mieux encore, nous pourrions encourager les gens à passer un test sanguin de routine qui recherche toutes ces conditions.

Si vous êtes enceinte, parlez à votre infirmière en santé communautaire ou à un médecin de famille pour organiser des examens réguliers, car toutes ces conditions sont évitables à 100% et les soins sont disponibles gratuitement pour toute personne des Premières Nations vivant ou non dans une réserve en Saskatchewan.

Alors que nous sortons d’une pandémie et que nous commençons la bataille contre cette crise sanitaire qui s’aggrave, nous devons également améliorer l’accès à ces populations difficiles à atteindre et établir des partenariats pour des services plus communautaires et culturellement fondés. Nous devons garantir un accès transparent aux programmes de lutte contre la toxicomanie et de santé mentale et aux programmes de distribution de seringues partout où ils sont nécessaires. Nous devons fournir des préservatifs gratuits.

Nous devons soutenir les gens autour de nous pour les aider à faire des choix qui réduiront ces risques et amélioreront leur santé.


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