Après une semaine de va-et-vient, le Québec signale sa volonté de jouer selon les nouvelles règles fixées par les variantes COVID

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Il y a un peu plus d’un mois, au milieu d’une accalmie des taux d’infection au COVID-19 au Québec, le principal responsable de la santé publique de la province, le Dr Horacio Arruda, a utilisé une métaphore colorée pour décrire la menace posée par des variantes plus contagieuses du virus.

« Nous sommes actuellement dans une période de mer calme », ​​a-t-il déclaré. « Mais en dessous, il y a des requins, et ces requins sont les variantes. »

Malgré l’avertissement, le gouvernement a décidé d’autoriser la baignade dans ces eaux infestées de requins.

Dans les semaines qui ont suivi, les règles ont été assouplies dans une grande partie de la province. La région de Québec et l’Outaouais font partie des régions reclassées en zone orange. Les salles à manger et les gymnases des restaurants ont été rouverts. Il y avait de l’espoir dans l’air.

Même à Montréal – un point de difficulté éternel – les activités scolaires parascolaires et les grands rassemblements religieux étaient à nouveau autorisés. On a dit aux élèves plus âgés du secondaire de reprendre des cours en personne à plein temps.

Mais mardi, le premier ministre François Legault a joué le rôle du chef Brody dans le film Mâchoires. Sortez de l’eau, a-t-il dit à la province.

Le directeur de la santé publique du Québec, Horacio Arruda, répond à une question lors de la conférence de presse de mardi à Montréal. (Paul Chiasson / La Presse canadienne)

Lors d’une conférence de presse à Montréal, il a annoncé qu’il annulait les petites libertés récemment accordées aux résidents de la grande région de Montréal: les gymnases fermeront, les périscolaires cesseront, les services religieux seront plafonnés à 25 personnes maximum.

La semaine dernière, il a annoncé une série de mesures plus sévères pour la région de Québec et l’Outaouais, où les cas ont augmenté à un rythme exponentiel.

Contrôle des variantes

Les épidémiologistes et autres experts de la santé avaient averti le gouvernement en mars qu’il faisait un pari à fortes chances en levant les mesures même si les variantes gagnaient clairement du terrain.

L’Institut de recherche en santé publique, normalement fade, l’INSPQ dit carrément le 26 mars, que les mesures provinciales en place «étaient insuffisantes pour contrôler les variantes».

Mais Arruda, Legault et le ministre de la Santé Christian Dubé – le trio, comme l’appelle la presse francophone – a insisté sur le fait que les déplacements étaient justifiés parce que les hospitalisations continuaient de diminuer en même temps que les Québécois âgés se faisaient vacciner.

Dans une interview accordée à La Presse la semaine dernière, Arruda a expliqué, avec une franchise surprenante, la stratégie de la province à un jeune journaliste.

« Si j’ai 2 000 [new] cas [a day] au Québec, mais nous n’avons pas d’hospitalisations ou de décès importants, nous pouvons vivre avec ça », dit-il.

« Parce que les personnes âgées sont protégées, nous aurons bien sûr des personnes de votre âge qui se retrouveront en soins intensifs et mourront, ce qui est horrible. Mais vaut-il mieux tout fermer et que les gens enfreignent les règles en secret? »

Éviter le destin de l’Ontario

À l’heure actuelle, le Québec enregistre en moyenne 1 200 cas par jour et, jusqu’à présent, les hospitalisations ne sont pas revenues aux niveaux critiques observés vers Noël.

Legault a déclaré mardi qu’il espérait en agissant maintenant, avant que les hospitalisations n’augmentent rapidement, il pourrait éviter le situation à laquelle l’Ontario est confronté, où les unités de soins intensifs atteignent leurs capacités et de nombreuses écoles sont sur le point de se rapprocher de l’apprentissage en personne.

«Ce n’est qu’une question de jours, ou tout au plus de semaines», a-t-il dit, avant que le nombre d’hôpitaux au Québec ne commence à augmenter.

Les nouvelles mesures annoncées mardi, ainsi que celles introduites la semaine dernière, apportent plus de cohérence au message du gouvernement. Les restrictions ajoutées reflètent le danger d’un virus qui a été turbo-chargé par des variantes.

«C’était la bonne chose à faire. Nous devions être plus proactifs», a déclaré la Dre Cécile Tremblay, spécialiste des maladies infectieuses au centre de santé de l’Université de Montréal, à la suite de l’annonce de Legault.

« Les modèles ont montré que nous risquions d’avoir une croissance exponentielle des cas si nous gardions les mesures telles qu’elles étaient avant. »

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La Dre Cécile Tremblay dit qu’en resserrant les mesures et en offrant AstraZeneca aux personnes de 55 ans et plus, la province essaie de garder la troisième vague sous contrôle. 3:10

Mais le pivot brusque – de la minimisation des dangers de la troisième vague à la réimposition de mesures de verrouillage – a exposé le gouvernement à des critiques selon lesquelles son approche de santé publique est aléatoire. Et il y a des signes que sa crédibilité a été endommagée.

D’une part, le gouvernement a fait face à des manifestations la semaine dernière dans plusieurs écoles de la région de Montréal où les élèves et les parents voulaient plus, pas moins, mesures de santé publique en place.

Par contre, sa volte-face a provoqué des coups de fouet, de l’amertume et de la confusion à Québec et dans les environs. Au cours du week-end, la police a reçu plus du double de son nombre habituel d’appels concernant des rassemblements illégaux.

Les nouvelles règles

Legault n’a pas admis qu’il avait commis une erreur en levant les mesures le mois dernier. « Nous ne nous empêcherons pas d’offrir la liberté quand nous en serons capables, ou de refermer les choses quand c’est nécessaire », a-t-il déclaré.

Tout au long de la pandémie, le premier ministre a clairement indiqué que la priorité du gouvernement était de protéger le réseau de soins de santé, plutôt que d’éliminer complètement le virus (ce qui était l’objectif déclaré des provinces de l’Atlantique, par exemple).

Les commentaires d’Arruda à La Presse la semaine dernière n’ont fait que montrer quels sont les compromis.

C’est une aubaine que le public a jugée raisonnable à ce jour. La liberté a été maximisée pour les moins vulnérables – les enfants d’âge scolaire – et progressivement réduite pour les plus vulnérables, en particulier les personnes âgées.

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Alors que le stress de la pandémie se poursuit, les jeunes adultes du Québec font le travail essentiel qui est souvent négligé. 3:54

Certains dans des foyers de soins de longue durée ont été confinés dans leur chambre pendant des mois, alors que le virus circulait largement dans la communauté. À leur tour, ils ont été les premiers à se lancer lorsque les vaccins sont devenus disponibles.

Mais les variantes les plus contagieuses du COVID-19 ont bouleversé les termes du marché. Les anciennes méthodes pour contenir la transmission ne suffisent plus pour empêcher le virus de se propager comme une traînée de poudre, et les vaccins ne peuvent pas être déployés assez rapidement pour empêcher les jeunes de se retrouver à l’hôpital.

Avec les mesures annoncées au cours de la semaine dernière, le gouvernement Legault a indiqué qu’il ne parlait plus seulement de ces nouvelles réalités de la pandémie – il a également commencé à s’y adapter.

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