Alors que l’offre de respirateurs de type N95 augmente, certains disent qu’il est temps de mettre à niveau nos masques

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Depuis le début de la pandémie, les recommandations de masquage au Canada se sont centrées sur l’idée de protéger les autres: mon masque vous protège, votre masque me protège. Cependant, des variantes plus contagieuses et potentiellement plus dangereuses du COVID-19 demandent à certains s’il est temps de procéder à une mise à niveau, afin que les gens puissent compter sur leurs masques pour se protéger ainsi que les autres.

Jusqu’à récemment, l’offre de masques de haute qualité tels que les respirateurs N95 était limitée, de sorte qu’ils étaient principalement réservés aux agents de santé de première ligne. Le public a été instamment invité à s’appuyer sur des masques en tissu pour aider à limiter la propagation potentielle de gouttelettes contenant le virus par le nez et la bouche.

Cependant, l’offre de respirateurs N95 pour le personnel médical de première ligne a maintenant rattrapé la demande au Canada et les importations sont plus prolifiques. En conséquence, les N95 et leurs équivalents internationaux – tels que le KN95 de Chine et les KF94 de Corée – sont de plus en plus largement disponibles pour les consommateurs moyens. Certains préconisent leur utilisation plus large dans la communauté et demandent à Santé Canada de modifier son message autour duquel se cache l’usure du public.

«Au Canada, nous avons toujours été réactifs. Nous avons toujours fait les choses un peu trop tard, un peu trop peu», a déclaré le Dr Kashif Pirzada, un urgentologue à Toronto.

Pirzada est le co-fondateur d’un groupe appelé Masks4Canada, qui a poussé à rendre le masquage public obligatoire au début de la pandémie. Plus récemment, le groupe a co-écrit un ouvrir lettre au gouvernement en le pressant de reconnaître ce que Masks4Canada, avec plus de 600 experts canadiens et internationaux, estiment être une quantité écrasante de preuves montrant que le virus est en suspension dans l’air.

« C’est l’une des meilleures explications de la raison pour laquelle il se propage. Et si nous nous souvenons d’un virus très apparenté, le SRAS-CoV-1, était également en suspension dans l’air », a déclaré Pirzada. « Même si ce n’est pas dans les airs, nous savons [COVID-19] est plus transmissible, donc au moins nous pouvons être plus proactifs à ce sujet et un masque de meilleure qualité peut aider. Je pense que c’est suffisant pour vraiment le promouvoir maintenant. « 

Le Dr Kashif Pirzada, médecin urgentiste à Toronto, est le cofondateur d’un groupe appelé Masks4Canada qui a fait campagne pour rendre le masquage public obligatoire au début de la pandémie. Maintenant, il aimerait voir les masques de type N95 recommandés pour une utilisation publique plus large par Santé Canada. (Dr Kashif Pirzada)

le Journal de l’American Medical Association, médecine interne, a publié une étude en décembre 2020 qui a examiné dans quelle mesure différents masques protègent la personne qui les porte. L’efficacité de la filtration d’ajustement (FFE) de divers masques a été mesurée à l’aide d’un appareil qui détecte les particules derrière le masque, avec les résultats suivants:

  • Masque en coton à trois couches: FFE 26,5%
  • Masque en polypropylène non tissé avec contour d’oreille fixe: FFE 28,6%
  • Masques d’intervention médicale (masque chirurgical): FFE 38,5%
  • Respirateur N95: FFE 98,4%

L’étude a également révélé que la FFE des masques en tissu et chirurgicaux peut être augmentée avec des modifications qui améliorent l’ajustement, telles que le double masquage ou le repliage et le nouage d’un masque chirurgical.

D’autres études, y compris recherche par les Centers for Disease Control (CDC) des États-Unis, indiquent que l’ajustement serré des masques N95 empêche les fuites d’air, ce qui explique en partie pourquoi ils surpassent de nombreux autres masques chirurgicaux lors du filtrage des gouttelettes infectées par le virus COVID-19.

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Avec les variantes plus contagieuses de COVID-19 à la hausse, il est plus question d’améliorer les masques des gens. Le type de masque est important, mais comme l’a découvert Andrew Chang du National, son ajustement l’est aussi. 4:47

Pirzada dit que l’utilisation plus large des masques de style N95 pourrait être la clé pour arrêter certaines des épidémies observées à travers le pays, comme celle de l’installation de Postes Canada à Mississauga, en Ontario, où 273 employés ont contracté le COVID-19 en janvier.

« Distribuez et exigez des masques avancés comme les N95 dans les lieux de travail surpeuplés ou à risque, et aidez les gens à les amener à faire les courses courantes et autres », a-t-il déclaré.

Ce que suggère Pirzada peut sembler être un saut par rapport aux lignes directrices et aux politiques de masquage actuelles du Canada, mais ce n’est pas sans précédent. Plus tôt cette année, certains pays d’Europe ont commencé à rendre obligatoire l’utilisation de masques de style N95 en public, notamment la République tchèque, l’État allemand de Bavière et l’Autriche.

En Europe, ces respirateurs sont appelés masques FFP2, du nom de la norme de filtration européenne de 94% qu’ils doivent respecter.

«Le masque FFP2 offre une meilleure protection à la personne qui le porte, ce qui est également une incitation à accroître l’observance», a déclaré le Dr Katharine Reich, médecin-chef de l’Autriche, à CBC News.

«Nous voulions augmenter la compliance, car nous voyions souvent des personnes qui portaient les masques le long du nez et sous le menton. Les masques FFP2 sont beaucoup plus d’un matériau rigide, donc le port correct de ce masque est beaucoup plus facile.

Masque d’autosuffisance

En Autriche, les masques FFP2 sont requis par toute personne de plus de 14 ans dans tous les espaces publics, y compris les magasins, les transports publics, les maisons de soins de longue durée et les écoles. Pour garantir l’accès à tous les citoyens, les épiceries autrichiennes les vendent pour moins d’un euro, soit environ 1,50 dollar chacune. Le gouvernement autrichien fournit également des masques gratuits à toutes les personnes de plus de 65 ans, ainsi qu’aux personnes à faible revenu et aux refuges pour sans-abri.

Cela a été possible, dit le Dr Reich, car l’Autriche a commencé à fabriquer ses propres masques FFP2 il y a environ six mois. Elle dit que le pays a maintenant un approvisionnement intérieur stable et suffisant pour en fournir à tous les citoyens.

Un homme signe pour une allocation de masques FFP2 d’une pharmacie en Allemagne. Un certain nombre de juridictions européennes, y compris l’État allemand de Bavière, l’Autriche et la République tchèque, ont rendu obligatoire l’utilisation de masques de style N95 en public. (Annegret Regards / Reuters)

Aujourd’hui, le Canada se rapproche de l’autosuffisance avec son propre approvisionnement en masques.

En mars de l’année dernière, le gouvernement du Canada a publié un appel à l’action, demandant aux entreprises et aux fabricants canadiens de développer et de réorganiser leurs entreprises pour les aider à lutter contre le COVID-19. Plus de 6000 entreprises ont répondu à l’appel du gouvernement et plus de 1000 d’entre elles ont commencé à fabriquer des équipements de protection individuelle (EPI), y compris Vitacore à Burnaby, en Colombie-Britannique.

« Je pense qu’il est dans notre intérêt pour la sécurité nationale que nous puissions fabriquer localement, en particulier des choses telles que des respirateurs qui sont juste nécessaires lors de situations d’urgence comme celle-ci », a déclaré Mikhail Moore, président de Vitacore.

Lorsque la pandémie a frappé, Moore a utilisé son expérience en ingénierie pour construire son usine de fabrication de masques à partir de zéro. Il dit que l’entreprise produit maintenant plus de six millions de respirateurs par mois.

« Donc, avec la mise à l’échelle qui s’est produite, nous produisons encore plus de respirateurs que ce dont les travailleurs de première ligne ont besoin à ce stade. Et nous sommes donc en quelque sorte en train d’ouvrir les portes au grand public pour pouvoir également porter des respirateurs, « Dit Moore.

Le président de Vitacore, Mikhail Moore, à gauche, dans son usine qui fabrique maintenant plus de six millions de masques de type N95 chaque mois à Burnaby, en Colombie-Britannique. (Dillon Hodgin / CBC)

Ils ne sont pas la seule entreprise à accélérer sa production.

Medicom à Montréal et Dent-X à Vaughan, en Ontario, affirment également produire des millions de N95 chaque mois. 3M affirme que sa nouvelle usine de Brockville, en Ontario, commencera à expédier ses premiers respirateurs 3M N95 fabriqués au Canada le mois prochain.

Cependant, l’Agence de la santé publique du Canada conseille toujours aux Canadiens de porter des masques en tissu.

« Nous vous recommandons d’envisager un masque non médical à trois couches qui comprend une couche de filtre intermédiaire », a déclaré la responsable de la santé publique Theresa Tam lors d’une conférence de presse en novembre 2020, et depuis lors, les recommandations n’ont pas changé. Seules les personnes à risque plus élevé d’exposition, ou de maladie ou de résultats plus graves si elles contractent le COVID-19, sont invitées à envisager de porter un masque chirurgical de qualité médicale si elles en ont un.

Lorsqu’on a demandé à Santé Canada pourquoi les lignes directrices n’avaient pas changé, il a déclaré que «la santé publique est au courant des discussions récentes sur l’utilisation des N95 dans la communauté», mais a ajouté qu’elle «ne changera pas sa position sur le masquage … car il n’y a aucune preuve pour justifier un changement. « 

Le Dr Kashif Pirzada se demande pourquoi Santé Canada ne conseille pas aux Canadiens de porter le plus haut niveau de protection possible.

« Nous devons simplement emprunter la voie la plus prudente possible et limiter [exposure] autant que nous le pouvons », a-t-il déclaré.

« Nous ne sommes pas loin des vaccinations de masse. Nous avons juste besoin d’acheter deux à trois mois, et nous espérons que nous y serons. »


Regardez les épisodes complets de The National sur CBC Gem, le service de diffusion en continu de la SRC.

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