Accusation retirée contre un médecin du Nouveau-Brunswick blâmé pour l’épidémie de COVID-19

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L’équipe de défense du Dr Jean-Robert Ngola demande des « excuses sans équivoque » du premier ministre du Nouveau-Brunswick après que la Couronne a abandonné ses accusations contre le médecin de famille qui avait été blâmé d’être à l’origine d’une épidémie de COVID-19.

Ngola, 51 ans, a été étiqueté « patient zéro » en mai 2020 après un bref voyage hors de la province, conduisant la nuit pour aller chercher sa fille de quatre ans à Montréal. Il a été accusé en août dernier d’avoir enfreint la loi provinciale sur les mesures d’urgence pour avoir omis de se mettre en quarantaine à son retour.

S’il avait été reconnu coupable, Ngola aurait dû payer une amende allant de 240 $ à 10 200 $.

Au tribunal, le procureur Sebastian Michaud a déclaré que la Couronne retirait son accusation mais n’a pas expliqué pourquoi.

Maintenant que l’affaire juridique a été résolue, l’équipe juridique de Ngola affirme que le premier ministre Blaine Higgs ne peut plus se cacher derrière des « affaires judiciaires provinciales en suspens » et doit s’excuser pour son rôle dans l’épreuve qui a conduit à des menaces racistes, une suspension et une accusation contre le docteur.

Le premier ministre Blaine Higgs a initialement imputé l’épidémie de Campbellton en mai 2020 à un «professionnel de la santé irresponsable» sans identifier Ngola. (Gouvernement du Nouveau-Brunswick)

« C’est la troisième fois que nous vous demandons publiquement, en tant qu’homme qui se veut une personne de foi, de vous excuser respectueusement et sans équivoque auprès du Dr Jean-Robert Ngola Monzinga », ont écrit les avocats Joel Etienne et Christian Michaud dans une lettre au premier.

La lettre indique en outre qu’il n’y avait « aucune base factuelle ou scientifique pour justifier l’énorme déploiement de plus de 21 enquêteurs criminels de la GRC contre le Dr Ngola ».

Blâmé en quelques heures

Les problèmes de Ngola ont commencé il y a plus d’un an, avec un résultat positif au test COVID-19 le matin du 27 mai 2020. Une heure plus tard, son nom a été divulgué sur un groupe Facebook de Campbellton en tant que « patient zéro ». Cet après-midi-là, lors d’une conférence de presse, Higgs a blâmé un « professionnel de la santé irresponsable » pour un groupe de cas et la résurgence du virus dans la province.

Le premier ministre n’a pas identifié Ngola par son nom, mais deux heures après les propos de Higgs, Ngola a été suspendu sans salaire de son travail au Réseau de santé Vitalité. En plus d’être médecin de famille, Ngola a également travaillé à la salle d’urgence de l’Hôpital régional de Campbellton.

Un jour plus tard, Higgs a déclaré que l’enquête sur Ngola avait été confiée à la GRC, bien que des documents judiciaires révéleraient que la police n’avait pas encore reçu de plainte officielle. L’agent de santé publique de la région, qui menait sa propre enquête sur la recherche des contacts, a refusé de transmettre des informations à la police en invoquant la confidentialité des patients.

Au lieu de cela, le Dr Mariane Pâquet a exhorté la police à protéger Ngola qui a été soumis à des attaques racistes croissantes, y compris des menaces qui ont appelé à son « lynchage ».

Ngola pratiquait en tant que médecin de famille et dans la salle d’urgence de l’hôpital régional de Campbellton, ci-dessus. Il travaille maintenant dans une clinique à Louisville, au Québec. (Shane Fowler/CBC)

« Traité comme un criminel »

Joint à sa clinique de Louiseville, au Québec, où il travaille maintenant comme médecin de famille, Ngola dit qu’il veut des excuses du premier ministre parce qu’il a été traité « comme un criminel pour avoir contracté le virus ».

« C’est une injustice », a déclaré Ngola, qui dit s’être senti « harcelé » par la police qui a continué à enquêter sur lui même lorsqu’il était clair qu’il n’avait commis aucun crime.

Ngola dit que l’expérience a eu un impact sur sa confiance. Même s’il pratique maintenant la médecine dans une autre province, Ngola dit qu’il est souvent arrêté par des étrangers qui l’interrogent sur ses problèmes juridiques. Il se sent constamment surveillé par les patients et craint que s’il les traite trop rapidement, ils remettent en question les soins médicaux qu’il dispense.

En septembre, un CBC Cinquième domaine enquête a révélé qu’il était peu probable que Ngola soit le patient zéro pour un certain nombre de raisons. Premièrement, environ 10 pour cent du personnel hospitalier et 20 pour cent des patients de l’hôpital régional de Campbellton où il travaillait ont également traversé régulièrement la rivière pour se rendre au Québec — parce qu’ils y habitent. Deuxièmement, il était peu probable que la recherche des contacts puisse être achevée dans les trois heures entre le moment où Ngola a reçu son test positif et la conférence de presse du Premier ministre.

« Le Premier ministre a été le plus rapide possible à croire au négatif », a déclaré Ngola. « Il devrait être un être humain honorable et admettre qu’il a fait une erreur. »

Ngola a admis à CBC qu’il était retourné au travail après son voyage et n’avait pas suivi les protocoles COVID-19 de l’hôpital, qui précisaient que toute personne qui voyageait à l’extérieur du Nouveau-Brunswick – à l’exception de celles qui faisaient la navette depuis le Québec ou le Maine – devait s’isoler pendant 14 jours après leur retour.

Ngola a déclaré qu’il y avait beaucoup de confusion à l’époque autour des mesures COVID-19 et que autres médecins avec qui il travaillait ne s’était pas non plus isolé après avoir voyagé hors de la province. Il a déclaré à CBC News qu’il avait pris des précautions lors de ses déplacements.

Les avocats réfléchissent aux poursuites civiles

La GRC a abandonné son enquête criminelle en août 2020, mais a choisi de porter une accusation provinciale assortie d’une amende potentiellement lourde.

Higgs a précédemment déclaré qu’il ne connaissait pas l’identité du médecin lorsqu’il a fait ses remarques.

« Je n’avais aucune connaissance de l’individu jusqu’à ce qu’il apparaisse sur les réseaux sociaux », a déclaré Higgs l’été dernier. « La préoccupation que j’ai eue tout au long de cette pandémie est que nous devons être conscients. Nous comptons beaucoup sur nos professionnels de la santé. C’était décevant car cela a entraîné une situation où nous avons eu deux décès. »

Dans leur déclaration, les avocats de Ngola ont déclaré que le Premier ministre aurait dû être conscient de la nature incendiaire de ses propos et a suggéré qu’un racisme sous-jacent contre les personnes de couleur avait joué un rôle.

« Il y a une terrible histoire de racisme systémique en Amérique du Nord consistant à utiliser le sifflet pour chiens contre les citoyens racialisés et à les étiqueter comme » porteurs de maladies « , et cela doit cesser », a déclaré l’avocat Christian Michaud dans un communiqué.

Dans leur lettre au premier ministre, Michaud et Etienne donnent à Higgs un délai de sept jours pour s’excuser et parvenir à « une résolution respectueuse et appropriée ».

Sinon, écrivent-ils, Ngola les a autorisés à « faire avancer les choses » avec une action civile prête à être déposée.

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