Votre sac de courses en chanvre et votre bouteille réutilisable sont louables, mais voici pourquoi ils ne suffisent pas à sauver la planète

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Cette chronique est une opinion de Todd Dufresne, professeur de philosophie à l’Université Lakehead à Thunder Bay. Il est l’auteur de nombreux livres sur Freud et la psychanalyse, et d’un livre récent sur le changement climatique intitulé La démocratie de la souffrance : la vie au bord de la catastrophe, la philosophie à l’anthropocène. Pour plus d’informations sur Section Opinion de CBC, veuillez consulter le FAQ.

C’est un truisme de la conscience environnementale que le changement climatique a été causé par les décisions individuelles de centaines de millions de consommateurs à travers le monde, plus particulièrement en Occident. Et c’est pourquoi nous sommes exhortés par des experts à repenser notre empreinte carbone et à lutter contre nos manières non durables et destructrices.

De nombreuses personnes bien intentionnées, moi y compris, ont relevé le défi en adoptant de nouvelles pratiques.

Nous réduisons, réutilisons et recyclons. Nous apportons nos propres sacs de chanvre à l’épicerie. Nous réduisons et, dans certains cas, supprimons complètement la viande et les produits laitiers de notre alimentation. Nous mangeons local, évitons les fruits et légumes hors saison et achetons du café équitable.

Nous achetons des appareils efficaces, puis nous les utilisons moins. Nous refusons les pailles en plastique et en acier inoxydable, car les deux nuisent à l’environnement. Nous emballons des déjeuners et portons des bouteilles réutilisables pour nous hydrater. Nous évitons la mode rapide et, comme les Européens, achetons plutôt des vêtements et des chaussures uniques de haute qualité que nous mélangeons et assortissons. Nous vendons nos deuxièmes voitures, prenons les transports en commun et, dans la mesure du possible, nous nous rendons au travail à pied ou à vélo.

Certains d’entre nous sont même restés sans enfant, car aucune autre décision ne pourrait avoir un impact plus important sur les émissions de carbone que celle-là.

Jamais auparavant autant de personnes n’avaient pris autant de décisions si souvent concernant autant d’actions de notre vie quotidienne.

L’effort et le sacrifice sont impressionnants. Car ces innombrables actions sont des exercices de grande envergure de philosophie appliquée, une étonnante montée en puissance d’un discours, en tout point notable, de la responsabilité individuelle et de la rationalité.

  • IDÉES | Todd Dufresne, qui enseigne la philosophie à l’Université Lakehead à Thunder Bay, donnera trois conférences sur le changement climatique et l’avenir à naître pour CBC Radio One IDÉES à 20h les 16, 17 et 18 juin.

Pourtant, les causes du changement climatique et les sources possibles d’atténuation du changement climatique sont bien plus compliquées que l’éthique individuelle. En vérité, notre concentration parfois obsessionnelle sur les détails de la consommation quotidienne nous aveugle sur les plus grands problèmes de notre temps.

Considérez le « calculateur d’empreinte carbone ». On sait maintenant que cette calculatrice est une sorte de tour de magie, conçu par Big Oil et des professionnels du marketing, pour faire disparaître complètement de nos esprits le lapin de la responsabilité d’entreprise. À cet égard, les mèmes populaires sur les réseaux sociaux comme celui ci-dessous ont tout à fait raison :

Le même tour de passe-passe éclaire les débats publics sur les impôts. D’une main, les démagogues à la solde des très riches agitent des drapeaux rouges sur les impôts sur la mort, les imbéciles de l’aide sociale et le socialisme, tandis que de l’autre ils courtisent les renflouements du gouvernement, accordent des primes exorbitantes à quelques privilégiés et piochent les poches du public à chaque occasion.

En plus de créer de la confusion, l’effet global est de diviser les gens ordinaires, de nous dresser les uns contre les autres et de nous distraire fondamentalement des vrais ennemis de la société et des grands problèmes qu’ils représentent.

Pourtant, le mème est correct. Depuis 1998, des recherches indiquent qu’un groupe de 100 entreprises seulement a causé 71 pour cent de toutes les émissions de carbone!

Mais bien sûr, allons de l’avant et considérons la pandémie de COVID-19 – la plus grande expérience possible de l’utilité des actions climatiques individuelles. L’arrêt global de l’économie début 2020 a en effet réduit nos niveaux d’émissions de carbone. Mais pas de beaucoup. Émissions simplement tombé aux niveaux de 2006 – l’année du documentaire d’Al Gore, Une vérité qui dérange.

Ce n’est pas seulement ironique. C’est dégrisant. Tragique aussi, car le geste le plus grandiose possible – un arrêt presque complet – nous met toujours sur la bonne voie pour une catastrophe climatique, quelques années plus tard seulement.

Donc non, nous ne pouvons pas simplement changer nos habitudes d’achat et magasiner pour sortir de ce gâchis. Et non, votre éthique personnelle, bien que louable, ne sauvera pas la planète d’une catastrophe climatique. Même pas près.

Au contraire, la primauté que nous accordons tous aux actions individuelles – en fin de compte, à l’individualisme – est au cœur de la crise du changement climatique.

C’est parce que les deux moteurs les plus fondamentaux de la catastrophe climatique ont peu à voir avec les actions individuelles. L’un des moteurs est le système économique, la manière dont nous organisons la production, la consommation et les échanges. L’autre moteur est le système philosophique, la façon dont nous organisons nos pensées sur la vie et tout ça.

Les deux systèmes, dérivés d’environ 2 500 ans de pensée et d’action occidentales, sont les principales causes systémiques du changement climatique. Le capitalisme et le culte de l’efficacité et de l’instrumentalité fonctionnent comme les conditions de fond presque invisibles de la vie dans notre société mondialisée.

Le capitalisme exige une croissance perpétuelle, dont une partie seulement est nécessaire à la survie humaine. Après tout, presque tout ce que le capitalisme produit finit dans une décharge dans les six mois, tandis que les bénéfices presque inimaginables vont à de moins en moins de monde.

Et l’efficacité et l’instrumentalisation irréfléchies transforment les êtres humains en rouages, un moyen d’atteindre une fin. Il nous transforme en objets. Cette objectivation non seulement dénigre l’existence, mais facilite l’extinction de toute vie.

Ces résultats dystopiques sont intégrés dans les systèmes économiques et philosophiques occidentaux. Dans les deux cas, l’individualisme rationaliste est la condition impensée de notre existence.

Les gens assistent à une manifestation contre le changement climatique à Montréal le 26 septembre 2020. La fermeture mondiale de l’économie au début de 2020 a réduit les émissions de carbone, mais seulement aux niveaux de 2006. (Graham Hughes/Presse canadienne)

Le changement climatique n’est donc pas seulement une crise environnementale. C’est une crise socio-politique-intellectuelle. Ou, si vous préférez, c’est une crise morale.

Il s’agit des systèmes qui font de nous ce que nous sommes et établissent le cadre de ce qui est possible pour les individus, pour ce qui est littéralement pensable.

Nous devons donc affronter ces systèmes d’extinction avec soin et intention. Cela signifie que nous devons cesser de penser et d’agir progressivement en tant qu’individus face à la crise climatique. Car ce qu’il faut, c’est un changement radical des systèmes et structures sociaux et économiques qui nous définissent en tant qu’êtres humains.

Par conséquent, il faut arrêter de penser au climat monnaie et penser plus audacieusement au climat révolution.

Les changements radicaux déjà en cours doivent inclure la fin du capitalisme, sa classe de milliardaires intéressée et la montée des inégalités endémiques. Cela commence probablement par une sorte de socialisme démocratique, un revenu de base universel et une semaine de travail de quatre jours. Où cela se terminera nous surprendra probablement tous. Mais il ne fait aucun doute que seule une certaine forme de collectivisme nous sauvera.

Oubliez donc l’individualisme, la doctrine qui non seulement blanchit les problèmes systémiques et les solutions collectivistes, mais normalise également le non-sens conservateur selon lequel « il n’y a pas d’alternative » au statu quo.

Gardant cela à l’esprit, assurons-nous que nos préoccupations justes concernant les petites choses ne nous aveuglent pas sur les choses les plus importantes – notre sortie du Holocène, la sixième extinction de masse ; et l’arrivée d’une nouvelle époque historique mondiale, la Anthropocène.

Si nous sommes intelligents et un peu chanceux, nous pourrions ensemble atténuer certains de ces impacts et faire avancer un avenir plus équitable et vertueux que notre présent parfois dystopique.

Cela doit être la motivation derrière nos efforts collectifs pour non seulement exiger un « monde meilleur », mais pour instaurer les changements radicaux qui en feront une réalité pour tous et partout.


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