Voici 4 façons dont le grand projet de loi climatique de Biden touche le Canada

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Le président américain Joe Biden a annoncé un plan d’infrastructure massif destiné à accélérer la transition vers les technologies propres dans le cadre d’un vaste programme de huit ans qui coûte 2 billions de dollars.

Le plan concerne également les routes, les ponts et l’accès à large bande; la politique sociale, comme le logement public et le financement des garderies; et il augmente et réorganise les impôts sur les sociétés pour les payer.

Mais au fond, c’est un plan climatique.

Les États-Unis étant de moins en moins enclins à imposer une taxe sur le carbone ou un système de plafonnement et d’échange à l’échelle nationale, Biden s’est concentré sur la dépense de sommes record d’argent public dans la technologie verte de incitatifs des consommateurs pour les voitures électriques et les rénovations domiciliaires.

« Ce n’est pas un plan qui bricole sur les bords », a déclaré Biden dans un discours de Pittsburgh mercredi pour promouvoir ce qu’il appelle le plan américain pour l’emploi.

«C’est un investissement unique en une génération en Amérique – contrairement à tout ce que nous avons vu ou fait depuis que nous avons construit le réseau routier inter-États, et la course spatiale il y a des décennies. Deux. »

Un effort de cette ampleur aura inévitablement des effets au-delà des États-Unis, et celui-ci a un certain nombre d’implications pour le Canada – certaines bonnes, certaines mauvaises et d’autres à déterminer.

Biden ne parle pas de taxe sur le carbone ou de plafonnement et d’échange. La pièce maîtresse de son plan climatique vise à dépenser d’énormes sommes pour transformer l’énergie américaine, notamment en construisant 500 000 nouvelles bornes de recharge pour voitures électriques. (Lucy Nicholson / Reuters)

Tout d’abord, il y a une mise en garde typique pour toute législation proposée par un président américain, et c’est qu’il n’y a aucune garantie que cela deviendra une loi.

Un projet de loi n’a même pas encore été présenté au Congrès et il fait déjà face à une opposition républicaine raide, laissant une voie probable vers le succès, et c’est la plus étroite que l’on puisse imaginer: si les démocrates contournent la normale du Sénat Règle des 60 voix, ils pourraient essayer de le faire passer par un processus budgétaire connu sous le nom de réconciliation, ce qui obligerait les 51 démocrates du Sénat, progressistes et centristes, à s’unir autour du projet de loi.

Ce processus prendra probablement des mois. En attendant, voici quelques effets potentiels du projet de loi.

La relance économique frappe le quartier

Quand quelqu’un injecte 2 billions de dollars dans votre quartier, les effets économiques ont tendance à se répercuter sur votre propriété.

Pour le voisinage de l’Amérique du Nord, il y a une règle générale, selon Brett House, vice-président et économiste en chef adjoint à la Banque Scotia: un point de pourcentage de croissance de l’économie américaine entraîne une augmentation de 0,5% au Canada.

En d’autres termes, profitez du stimulus, Canada.

«Le plan de relance de Biden profitera non seulement à l’économie américaine, mais rendra aussi l’économie canadienne à nouveau prospère», a déclaré Derek Holt, vice-président et chef de l’économie des marchés financiers à la Banque Scotia.

« Il y aura une fuite importante de stimulus américains vers le Canada à mesure que [U.S.] les entreprises et les consommateurs achètent davantage auprès des partenaires commerciaux américains, indépendamment de [Buy American rules]», a déclaré Holt.

Maintenant, un mot sur Buy American.

Acheter américain: réalité et rhétorique

Il y a de mauvaises nouvelles pour les entreprises canadiennes qui espèrent décrocher certains de ces gros contrats avec le gouvernement américain.

Les dispositions d’achat américain sont inévitables dans ce projet de loi.

Biden a promis pendant la campagne électorale que les marchés publics dans le cadre de son plan d’infrastructure iraient à des entreprises américaines – et il a doublé ce mercredi.

«Pas un contrat que je contrôle… à une entreprise qui est [not] une entreprise américaine – avec des produits américains tout au long de la chaîne et des travailleurs américains », a-t-il déclaré.

Voyons d’abord les petits caractères.

Biden promet des mesures Buy American depuis la campagne, comme en témoigne cet arrêt au Michigan en septembre. (Patrick Semansky / Associated Press)

Le projet de loi n’a pas encore été présenté, et ce n’est que lorsque nous verrons ces détails qu’il deviendra clair si la réalité correspond à la rhétorique.

Par exemple: le projet de loi abordera-t-il les accords commerciaux existants? En vertu de l’accord de l’Organisation mondiale du commerce sur les marchés publics, le libre-échange est garanti pour certains types de marchés publics.

Il y a d’autres points d’interrogation.

Qu’en est-il des règles anti-discrimination de l’OMC? Un ancien responsable commercial américain sceptique a suggéré que ce serait un violation flagrante de ces dispositions prévoyant que le gouvernement américain accorde des subventions pour l’achat uniquement de voitures fabriquées aux États-Unis.

Ensuite, il y a le défi de démêler ce qui compte même comme une voiture américaine, par exemple, par rapport à une voiture canadienne et mexicaine. Les véhicules sont construits dans des chaînes d’approvisionnement transfrontalières, les pièces se déplaçant régulièrement dans les deux sens.

Mais ne vous méprenez pas, les dispositions Buy American arrivent.

Le négociateur commercial en chef du Canada, Steve Verheul, tous sauf concédé cela l’autre jour quand il a dit que le Canada espérait simplement des exemptions pour certains secteurs, comme l’énergie propre.

Énergie et climat: bonnes nouvelles, mauvaises nouvelles

Le plan réduirait certainement les émissions de carbone des États-Unis, qui sont deuxième plus haut dans le monde, après la Chine. Biden veut le très polluant Réseau énergétique américain converti en zéro carbone d’ici 2035.

En attendant, son plan établirait une norme d’énergie propre à respecter par les services publics d’électricité. Cela pourrait signifier nouvelles ventes pour les entreprises canadiennes d’hydroélectricité et d’énergies alternatives.

Pour le secteur pétrolier, les nouvelles sont moins positives.

Les États-Unis sont le deuxième émetteur de gaz à effet de serre au monde. Ici, des morceaux de glace flottent à l’intérieur des piscines d’eau de fonte au sommet du glacier Helheim près de Tasiilaq, au Groenland, en 2018. (Lucas Jackson / Reuters)

Dans la foulée de l’annulation du pipeline Keystone XL, Biden abandonnerait un crédit dans le code des impôts des entreprises américaines qui produisent du pétrole à l’étranger.

Un analyste de l’industrie pétrolière au Canada, Rory Johnston, s’attend à ce que cela ait, tout au plus, un impact mineur sur les gisements de pétrole de l’Alberta. Non seulement les investissements américains y ont déjà baissé, mais les sommes impliquées dans le crédit sont faibles.

L’Institut américain d’étude de l’environnement et de l’énergie cite une estimation fédérale qui dit que la fin de la politique vaudrait 12,7 milliards de dollars, sur 10 ans, pour toutes les compagnies pétrolières américaines opérant dans le monde.

« [That’s a] très, très petit montant dans l’ensemble des choses », a déclaré Johnston, directeur général de la société d’investissement torontoise Price Street Inc.

Mais il a dit que c’était encore un autre coup symbolique pour le secteur, révélant les vents politiques qui tournaient contre lui.

Une inclinaison de la compétitivité fiscale

Les entreprises canadiennes pourraient-elles bientôt se trouver plus compétitives par rapport à leurs homologues américaines en termes de fardeau fiscal?

Ce plan poussera les services publics d’électricité américains à adopter une énergie plus propre, ce qui pourrait signifier davantage de ventes d’hydroélectricité au Canada. Les deux pays ont promis de coopérer le mois dernier sur une transition énergétique propre. (Jonathan Ernst / Reuters)

Le plan de Biden augmenterait les impôts des sociétés aux États-Unis de sept points de pourcentage, à 28%, annulant certaines des réductions de l’ère Trump.

Cela ramènerait les États-Unis à leur ancien classement international: avec des taux marginaux plus élevés que le Canada et presque tous les autres pays développé.

Jack Mintz, un expert en fiscalité et membre du recteur à l’Université de Calgary, a déclaré qu’il s’agissait d’une menace à long terme pour les entreprises américaines.

Il a dit qu’ils seraient frappés d’un double coup dur – d’abord avec une hausse des impôts, puis avec l’élimination progressive après 2023 de radiations intégré dans la loi de 2017 signée par Donald Trump.

« Il va y avoir une hausse de près de 50 pour cent du taux d’imposition effectif global sur le capital aux États-Unis entre ces deux éléments », a déclaré Mintz. « Cela rendra certainement les États-Unis moins compétitifs. »

On ne sait pas encore si cela contribue à l’investissement au Canada, a déclaré Mintz. Parce qu’il y a un autre bâton intégré dans le plan de Biden – un conçu pour frapper les entreprises américaines qui déplacent leurs activités à l’étranger.

Le plan de Biden aurait des implications fiscales majeures, annulant une grande partie des réductions d’impôts sur les sociétés de l’ancien président Donald Trump, une réalisation emblématique de son mandat. (Kevin Lamarque / Reuters)

Biden veut mettre fin à certaines exonérations fiscales pour les entreprises américaines tirant des bénéfices étrangers et imposer un nouveau taux international minimum de 21%.

Mintz l’a qualifié de «stratégie de type Trump, de type Amérique d’abord».

La question de savoir si une entreprise américaine finira par faire face à un fardeau fiscal plus élevé au Canada que chez elle dépendra d’autres détails du code des impôts, et nous en saurons plus une fois que nous verrons le projet de loi.

Quant à ses conclusions économiques générales sur la proposition de Biden, et ses effets sur le Canada, Mintz a déclaré: « Il est difficile de dire si ce sera positif pour le Canada ou non. »



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