Une mère philippine reconnaissante pour un acte de gentillesse extraordinaire dans une petite ville de l’Alberta

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Elle s’est retrouvée seule dans un nouveau pays, travaillant sur un visa temporaire et enceinte.

Ensuite, Dixie Marie Judilla dit qu’elle a été bénie par un acte de gentillesse extraordinaire à Claresholm, à environ 130 km au sud de Calgary.

En 2008, Judilla a quitté sa petite ville des Philippines pour une autre petite ville des prairies canadiennes. Elle est arrivée à Claresholm lors d’une tempête de neige en décembre.

Quelques jours plus tard, elle faisait des Blizzards au Dairy Queen local.

Plusieurs années ont passé et l’argent était limité. Ensuite, Judilla a découvert qu’elle allait devenir maman. Une maman célibataire. Et elle envisageait des décisions très difficiles.

« Parce qu’en tant que travailleur étranger, vous n’avez pas droit, vous n’avez aucun avantage et les nounous coûtent cher. Alors j’ai pleuré et j’ai dit: ‘Je pense que quand j’accoucherai, je ramènerai simplement mon fils à la maison [to the Philippines] et laissez mes parents prendre soin de lui. Et puis je reviendrai [to Claresholm] pour gagner de l’argent », a déclaré Judilla.

Mais le fils de Judilla, Dominic – qui fête ses 10 ans cette année – a pu rester au Canada avec sa mère, grâce à un couple local.

REGARDER | Ce que cela signifiait pour Dixie Marie Judilla lorsque deux quasi-inconnus ont aidé son fils

Dixie Marie Judilla dit qu’elle a été bénie par un acte de gentillesse extraordinaire lorsqu’elle s’est retrouvée seule, travaillant sur un visa temporaire et enceinte. 2:01

Gerd et Elaine Schmidt étaient des nicheurs vides et se sont retirés. Gerd a rencontré Judilla au Claresholm Dairy Queen, où il était un client régulier.

Pendant que Gerd buvait son café et lisait son journal, il entamait souvent des conversations avec Judilla. Lorsqu’il a appris qu’elle prévoyait de renvoyer son bébé aux Philippines, Elaine et lui sont intervenus pour l’aider.

Après la naissance de bébé Dominic, ils ont proposé de le surveiller, permettant à Judilla de rester au Canada, de garder son emploi et de bâtir l’avenir qu’elle espérait.

«En séjournant à Claresholm, j’ai rencontré ces bonnes personnes de bon cœur, des Canadiens qui m’ont aidé… à prendre soin de mon fils gratuitement sans même demander quoi que ce soit en retour», a déclaré Judilla.

Dixie Marie Judilla et son fils, Dominic, qui a maintenant 10 ans. (Soumis par Dixie Marie Judilla)

Treize ans et de nombreuses tempêtes de neige plus tard, Judilla n’a pas l’intention de quitter les régions rurales de l’Alberta. Elle a obtenu sa résidence permanente au Canada et travaille maintenant dans un établissement de soins de longue durée de l’Alberta Health Services.

«C’est ma ville. C’est ma maison», dit-elle.

‘Grand-mère canadienne’

Alors que la majorité des nouveaux arrivants au Canada s’établissent à Vancouver, Toronto, Montréal et Calgary, où il y a des communautés d’immigrants plus établies, des programmes fédéraux comme le Projet pilote d’immigration rurale et nordique contribuent à pourvoir des emplois en dehors des grandes villes.

Environ 25 000 immigrants sont venus dans les petites villes (de moins de 10 000 habitants) et les régions rurales de l’Alberta au cours de la dernière décennie, estime Statistique Canada.

Dixie Marie Judilla dit que Gerd Schmidt a traité Dominic comme un petit-fils. (Soumis par Dixie Marie Judilla)

Plus de 15000 Philippins ont immigré dans de petites communautés albertaines entre 2010 et 2016, selon le plus statistiques récentes.

Elaine Schmidt a déclaré que son mari se considérait comme un mentor de Judilla et était lié à elle parce qu’il était également un immigrant.

Gerd Schmidt est né à Berlin, en Allemagne, et a déménagé en Saskatchewan en 1955, où il a travaillé dans une ferme. Lui et Elaine se sont mariés en 1968 et ont déménagé à Claresholm dans les années 1970.

« [Gerd] Il n’avait pas non plus de famille au Canada « , a déclaré Elaine Schmidt. » Il a dit que lorsqu’il est venu, les gens l’ont aidé, alors il voulait aussi aider quelqu’un. « 

La relation entre Judilla et les Schmidt a duré des années, avec des visites, des repas et des vacances passés ensemble.

À la mort de Gerd en 2017, Dixie Marie et Dominic ont été mentionnés dans son nécrologie. Même si Elaine a déménagé plus tard à Lethbridge pour se rapprocher de ses enfants adultes, elle reste toujours en contact avec les Judillas.

Avant la pandémie, Dixie Marie conduisait de Claresholm à Lethbridge pour qu’Elaine puisse rendre visite à Dominic.

«Je lui dis toujours… je suis votre grand-mère canadienne», dit-elle.

Par le biais des Judillas, Schmidt a déclaré qu’elle et son mari avaient rencontré de nombreux membres de la communauté philippine à Claresholm et dans les environs, et avaient développé des relations heureuses.

Isaac, Rosanne, Susan, Roy et Schubert Hernando vivent à Stettler, en Alberta. (Soumis par Susan Hernando)

«  Grande soeur  » à tous les nouveaux Philippins de la ville

Lorsque Susan et Roy Hernando ont quitté les Philippines et ont immigré au Canada à la fin des années 90, leur premier arrêt a été Toronto. Mais ils ne sont restés que deux ans avant de déménager à Yellowknife, puis dans une collectivité beaucoup plus petite: Stettler, en Alberta.

«Je ne savais même pas où était Stettler. Tout ce que je savais, c’était que c’était en Alberta», a dit Susan en riant, qui a été interviewée pour son travail via Skype.

Elle est maintenant directrice des services financiers de la Commission scolaire Clearview. Roy Hernando enseigne la 5e année avec la Première nation Siksika, où il a dit qu’il se sentait toujours «très bien accueilli».

Les Hernandos sont des membres actifs de leur église locale et ont joué au festival de musique annuel de Stettler. Susan Hernando a déclaré que les petites villes sont un endroit idéal pour les nouveaux arrivants.

« Les salaires sont les mêmes. Si vous travaillez chez Tim Hortons [in Stettler], c’est le même salaire si vous travaillez chez Tim Hortons à Calgary », a-t-elle déclaré. Et il y a beaucoup de trucs gratuits. Des légumes gratuits en été et parfois même du bœuf gratuit! Et poulets gratuits [from nearby farms]! « 

Les Hernandos ont déclaré qu’il y avait environ 40 Philippins à Stettler lorsqu’ils sont arrivés en 2009. Aujourd’hui, ils sont environ 150.

Susan Hernando, à droite, cueillant du maïs avec Edith Cole dans sa ferme de Brownfield, en Alberta. Hernando dit que chaque année, Cole distribue des légumes gratuits à la communauté philippine locale. (Soumis par Susan Hernando)

Et Susan Hernando a dit qu’elle connaissait la plupart d’entre eux.

«Dans une grande ville, si vous voyez un Philippin, vous souriez mais vous ne lui parlez généralement pas. Mais dans une petite ville… vous auriez immédiatement l’envie de leur parler.

Susan, qui se targue d’être la «grande sœur» de tous les nouveaux Philippins de la ville, a déclaré que les habitants de sa petite ville s’efforçaient d’accueillir les nouveaux arrivants avec un sourire, une salutation amicale et parfois, quelques épis de maïs.

ECOUTER | Les Philippins embrassent la vie dans les petites villes de l’Alberta:

CBC News Calgary8 h 55Questions et réponses: les Philippins embrassent la vie dans une petite ville de l’Alberta

Dixie Marie Judillo et Susan Hernando parlent à Danielle Nerman de la SRC de trouver la joie, l’amitié et la gentillesse dans les petites villes de l’Alberta. 8 h 55


À la fin de 2020, CBC Calgary a créé le Filipino Pop-up Bureau pour mettre un accent particulier sur la narration des histoires de l’un des groupes ethnoculturels à la croissance la plus rapide de la ville, la communauté philippine. Vous pouvez voir plus d’histoires et de vidéos de la série ici:

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