Une enseignante qui s’est révélée transgenre à l’école incite ses élèves et ses collègues à vivre leurs vérités

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Michael Megenbir était quelqu’un qui séparait généralement sa vie personnelle de son travail. C’est-à-dire jusqu’au jour de juin 2017.

Assis parmi ses collègues éducateurs dans la bibliothèque de l’école de Regina où il travaillait à l’époque, l’enseignant de soutien intensif s’est levé lors de la réunion du personnel de fin d’année pour annoncer à ses collègues qu’il est transgenre.

« Je vous aime et vous respecte vraiment tous, et je pense que vous ressentez tous la même chose pour moi », se souvient Megenbir, maintenant âgée de 37 ans.

Il a poursuivi en leur disant que lorsqu’ils retourneraient au travail à l’automne, il changerait son nom en Michael et utiliserait des pronoms he/him.

Les paumes de Megenbir étaient moites alors qu’il évaluait la pièce.

« Je me souviens avoir regardé et vu les visages, me concentrer sur quelques membres du personnel avec qui j’étais devenu très proche et les regarder simplement sourire », a-t-il déclaré.

Puis vinrent les applaudissements.

« C’était honnêtement un peu accablant, mais dans le bon sens », a déclaré Megenbir. « Cela m’a donné ce petit coup de pouce de confiance et cela m’a juste fait savoir que je faisais la bonne chose. »

En 2018, Megenbir a subi son opération de pointe tant attendue, marquant la première fois depuis des décennies, il dit qu’il se sentait «  à l’aise dans ma propre peau  ». (Soumis par Michael Megenbir)

Allison Boulanger, qui a connu Megenbir en tant qu’amie et collègue pendant des années avant sa transition, se souvient avoir souri et applaudi dans la foule.

« Quand il s’est levé pour le dire au personnel, vous pouviez dire que c’était quelque chose qui lui convenait et que c’était la façon dont il devait vivre sa vie – et vivre sa vie honnêtement », se souvient-elle avoir pensé.

Megenbir était rassuré qu’il avait le soutien de ses collègues et de l’administration scolaire; ce qu’il ne pouvait pas prédire, c’est comment son ouverture sur son identité inciterait ses élèves et ses collègues à vivre leurs vérités, et ouvrirait la voie à plus de conversations sur l’inclusion dans les écoles.

« Des affaires comme d’habitude »

Avance rapide jusqu’à la nouvelle année scolaire de cet automne, et Megenbir a déclaré que c’était une bonne surprise de remarquer qu’il y avait « très peu de changement » dans la façon dont les gens le traitaient. Il a plaisanté en disant que c’était presque comme si ses collègues s’entraînaient pendant l’été.

« C’était un peu comme d’habitude, » dit-il avec un petit rire.

Megenbir a noté qu’apparemment de petites choses, comme l’utilisation de ses pronoms et de son nouveau nom, ont eu le plus grand impact sur le sentiment d’acceptation. Et au cas où les gens se trompaient, ils se sont rapidement corrigés et n’ont pas attiré l’attention sur cela.

« C’était le plus heureux qu’il ait été », se souvient Boulanger. « On pouvait dire qu’il se sentait comme lui-même.

L’année suivante, Megenbir avait tant attendu chirurgie supérieure — une mastectomie et une procédure de sculpture thoracique. « C’était la première fois de ma vie depuis que j’avais probablement neuf ou 10 ans que je me sentais bien dans ma peau », a-t-il déclaré.

Megenbir s’est déguisé en Kenny Rogers pour Halloween en 2019 tandis que son amie et collègue, Allison Boulanger, s’est déguisée en Dolly Parton. (Soumis par Michael Megenbir)

Faire en sorte que les élèves se sentent « un peu plus compris »

Lorsque l’opportunité s’est présentée pour Megenbir d’aider à démarrer une alliance homosexuelle (GSA) à l’école, cela a naturellement déclenché des conversations sur son identité de genre avec les étudiants.

Le premier jour de la GSA, lorsqu’il a demandé à tout le monde de se présenter, il a déclaré : « Je suis ravi d’être ici et de faire partie de la GSA parce que je suis transgenre », ce qui a surpris quelques étudiants.

Tout ce que j’espère que mes étudiants retiendront de toute rencontre avec moi personnellement, c’est que c’est OK d’être qui vous êtes.-Michael Megenbir

Certains enfants ont dit à Megenbir qu’il était la première personne de la communauté LGBTQ qu’ils avaient rencontrée. C’est à ce moment qu’il a su partager un morceau de qui il était ajouté une couche de soutien pour les enfants qui en avaient besoin.

« Tout ce que j’espère que mes étudiants retiendront de toute rencontre avec moi personnellement, c’est que c’est OK d’être qui vous êtes », a-t-il déclaré. « En tant qu’éducateur, si c’est la seule chose que j’enseigne à un élève, j’aurai l’impression de faire mon travail. »

Megenbir et son ancien élève, Rylan Moir, montrent leurs moustaches assorties au festival Regina Pride en 2018. Megenbir a déclaré que le soutien qu’il avait reçu pendant sa transition de ses élèves et de leurs parents était « extrêmement positif ». (Soumis par Michael Megenbir)

En tant qu’enseignant en dehors de la communauté LGBTQ, Boulanger a déclaré que le fait d’avoir Megenbir comme ressource pour les élèves de toute l’école s’est avéré inestimable.

«Je disais toujours aux étudiants: ‘Je suis là si vous voulez me parler’, mais Mike était juste la personne vers laquelle ils se tournaient parce qu’il savait juste ce qui se passait et comment ils se sentaient», a-t-elle déclaré. « Il a juste un moyen de les faire se sentir un peu plus compris. »

En repensant à son enfance dans les régions rurales de la Saskatchewan, Megenbir se demande à quel point son parcours d’identité de genre aurait pu être différent s’il avait eu un enseignant qui était ouvert au fait d’être queer ou des ressources comme un GSA.

Il pense qu’il ne lui aurait peut-être pas fallu jusqu’à 30 ans pour vivre sa vérité s’il avait eu ces influences positives.

« C’était vraiment difficile de sentir que vous étiez différent, et aussi d’avoir l’impression que quelque chose n’allait pas chez vous à cause de cela », a-t-il déclaré.

Il cite comme exemple une photo de lui en robe lors du mariage de ses parents.

Quand il regarde ses photos d’enfance, Michael Megenbir dit qu’il ne reconnaît pas qui il était à l’extérieur; cependant, à l’intérieur, il a dit qu’il était «exactement le même maintenant, juste dans un emballage différent». (Jessie Anton / CBC)

« Enfant, je n’ai jamais aimé m’habiller, surtout en robes », a-t-il déclaré. « Cette photo est la façon dont ma famille explique qui je suis et j’ai toujours été : un peu maladroit, dansant sur mon propre tambour et ne se souciant pas de ce que les autres pensent de moi.

« Je suis exactement le même maintenant, juste dans un emballage différent. »

Inclusion LGBTQ en classe

Parler de la représentation LGBTQ parmi les enseignants est également important, a déclaré Raylee Perkins, enseignante-bibliothécaire dans une autre école de Regina.

« Quelle que soit l’histoire d’une personne, elle est souvent triste et imprégnée de traumatisme », a déclaré Perkins. « Voir quelqu’un comme Mike, qui est heureux et dégage cet amour et cette joie, cela démontre que vous pouvez aussi avoir cette joie dans votre avenir – et vous ne voyez pas toujours cela dans les livres ou à la télévision. »

Raylee Perkins, une enseignante-bibliothécaire de Regina qui s’identifie ouvertement comme homosexuelle à l’école, dit qu’il est important pour les enseignants et les élèves de voir des modèles LGBTQ avec des expériences positives. (Richard Agecoutay/CBC)

C’est en partie pourquoi Perkins est ouvert à l’idée de s’identifier comme homosexuel à l’école. Mais cela signifie également que le travail de plaidoyer pour promouvoir l’inclusion des LGBTQ dans la classe a tendance à tomber sur ses épaules, malgré les meilleurs efforts des alliés autour d’elle.

« Parfois, j’ai l’impression d’être la seule voix queer dans la pièce ou la seule voix queer dans la conversation, et cela peut être vraiment fatiguant », a-t-elle déclaré.

Selon le site Web du ministère de l’Éducation de la Saskatchewan, le gouvernement « s’engage à faire en sorte que les écoles soient des environnements sûrs et inclusifs pour tous les élèves, y compris ceux qui s’identifient comme étant de genre et/ou de diversité sexuelle ».

Cela inclut d’encourager les divisions scolaires à élaborer des politiques visant spécifiquement à inclure des groupes, comme les GSA, afin de créer des espaces sûrs pour les élèves LGBTQ et leurs alliés. La province Approfondir la discussion : genre et diversité sexuelle cadre de 2015 contient également un programme pour les enseignants et les administrateurs scolaires.

Le conseil scolaire public de Regina a également récemment approuvé à l’unanimité formation des enseignants et du personnel sur le genre et la diversité sexuelle.

Bien que l’inclusion des LGBTQ existe dans le programme, Boulanger a déclaré qu’il y avait encore des enseignants qui ne la couvraient pas dans leurs salles de classe.

« S’ils peuvent commencer à en parler et à parler aux personnes qui s’identifient comme LGBTQ, cela pourrait les aider à réaliser que ce n’est pas quelque chose à craindre, c’est quelque chose à apprendre et à grandir », a-t-elle déclaré.

Créer des espaces plus inclusifs pour les transgenres

Pour s’assurer que sa salle de classe ou sa bibliothèque est visiblement inclusive pour les personnes transgenres, Perkins accroche des affiches qui délimitent la pièce comme un espace sûr, et elle porte des épingles arc-en-ciel et des boutons de pronom.

« Pour certains enfants, ils ne remarqueront jamais ces petits détails, mais pour les enfants qui en ont besoin, ils remarqueront même le plus petit détail », a-t-elle déclaré.

Perkins tient également à ne pas hésiter à répondre à des questions difficiles et à avoir des discussions plus complexes avec ses étudiants.

Allison Boulanger, amie et ancienne collègue de Megenbir, affirme que le fait d’avoir des enseignants ouvertement LGBTQ peut donner aux élèves un sentiment d’appartenance. (Richard Agecoutay/CBC)

Boulanger a accepté, affirmant qu’en plus du programme d’études sur la diversité et l’identité, elle trouve que les discussions informelles avec ses étudiants sont les plus percutantes.

En repensant à l' »histoire de coming out » positive de Megenbir au travail, Perkins a déclaré que cela avait créé un endroit sûr pour que d’autres personnes LGBTQ fassent de même.

« Tous les deux [students and teachers] peut le considérer comme un modèle ou un espoir – quoi que ce soit pour eux », a-t-elle déclaré. « Plus nous pouvons le voir et en parler et ne pas avoir peur de ces conversations et y faire face de front, je pense que le plus de progrès que nous ferons. »

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