« Une course contre la montre » : les Premières Nations et les villes du nord-ouest de l’Ontario se préparent à évacuer à l’approche des incendies de forêt

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Les Premières Nations et les villes du nord-ouest de l’Ontario surveillent les prévisions météorologiques et élaborent des plans urgents d’évacuation alors que les équipes de pompiers se précipitent pour maîtriser les incendies de forêt dans la région.

« Notre communauté est dans une course contre la montre », a déclaré le chef de la Première nation Pikangikum, Dean Owen, dans une déclaration écrite. « Avec autant de communautés évacuées en raison des incendies, nous sommes tous en compétition pour des ressources et un espace limités. »

La Première Nation, qui se trouve à environ 100 kilomètres au nord-ouest de Red Lake, en Ontario, et compte plus de 3 000 habitants dans la réserve, a déclaré l’état d’urgence lundi soir et a demandé qu’environ 500 à 800 « personnes vulnérables » soient évacué de Pikangikum. C’est la troisième fois en trois ans que des membres de la communauté sont contraints de fuir en raison des incendies de forêt et des menaces de fumée.

L’ancienne chef de Pikangikum, Amanda Sainnawap, était parmi les rares à avoir pu quitter la Première Nation lundi soir, en faisant une demi-heure de bateau jusqu’à Taxi Bay sur le continent, qui offre un accès au chemin Nungessar, la seule route menant vers le sud jusqu’à Red Lake et le réseau routier provincial.

Sainnawap a posté une courte vidéo sur Facebook de l’éloignement de sa famille de la communauté.

Regarder | Un ancien chef de Première Nation quitte une communauté ravagée par les incendies (REMARQUE : la vidéo contient un langage offensant) :

Une évacuation à l’échelle de la communauté est également en cours depuis plusieurs jours à Poplar Hill, une Première nation accessible par avion près de la frontière entre l’Ontario et le Manitoba, à environ 120 kilomètres au nord de Red Lake, en Ontario, et des efforts d’évacuation sont en cours pour la population vulnérable vivant dans la Première nation de Deer Lake. Les deux ont déclaré l’état d’urgence et un certain nombre d’autres Premières Nations sont en état d’alerte élevé.

Les résidents de Red Lake se préparent également à éventuellement évacuer car deux incendies dans la région posent « une préoccupation croissante », selon une mise à jour publique publiée par Fred Mota, le maire de la municipalité.

« Il y a une chance très réelle que ces incendies se rejoignent et gagnent en force et en élan. On estime qu’une fois combinés, l’incendie pourrait dépasser les 150 000 hectares. »

En l’absence de pluie prévue dans les prévisions jusqu’à au moins dimanche, a ajouté Mota, la probabilité d’une évacuation « reste probable ».

La santé des personnes vulnérables une priorité

La fumée qui dérive au-dessus des communautés du Nord pose des problèmes de santé et de sécurité, en particulier chez les personnes vulnérables, notamment les jeunes enfants, les personnes âgées et les personnes souffrant d’autres problèmes de santé, a déclaré Mathew Hoppe de l’Independent First Nations Alliance, un conseil tribal soutenant les efforts d’évacuation de Pikangikum. .

Il a déclaré à CBC dans une interview que Pikangikum avait fourni des épurateurs d’air aux maisons de la communauté pour améliorer la ventilation et la qualité de l’air dans les maisons.

Dans un Facebook Live mardi soir, le député néo-démocrate de Kiiwetinoong, Sol Mamakwa, s’est entretenu avec David Gordon Meekis, un conseiller de bande de la Première nation de Deer Lake.

Les infirmières ont compilé une liste des personnes les plus à risque de complications de santé graves, a déclaré Meekis, et les dirigeants de la Première nation se sont coordonnés pour amener ces personnes et leurs familles dans des avions et loin de la fumée.

« Je me suis réveillé [a couple days ago] pensant que j’étais dérangé par la fumée », a-t-il déclaré.

« Les personnes asthmatiques ou les personnes âgées qui ont des problèmes respiratoires… comment se sentent-elles ? Et la plupart d’entre elles vivent dans des maisons comme des vieilles maisons et elles n’ont pas ce joint, donc la fumée pénètre par les fenêtres, par les portes. »

Communautés, des lodges prêts à accueillir des évacués

Un officier des affaires publiques des Forces armées canadiennes a confirmé qu’ils fournissaient un soutien à l’évacuation, les personnes étant dirigées vers les communautés de la région, notamment Thunder Bay, Dryden, Kapuskasing, Cochrane et le NAV Canada Centre à Cornwall.

Sudbury, Timmins et même Ottawa font partie des collectivités qui se préparent à fournir un soutien supplémentaire, selon les déclarations du ministère du Solliciteur général et des Forces armées de l’Ontario.

Des photos des Premières Nations et des villes, y compris celle-ci de la Première Nation Weagamow, ont inondé les médias sociaux, avec le ciel orange créé par une épaisse fumée et des incendies de forêt. (Fourni par Lisamarie Winters)

Le groupe Facebook « Évacués de Red Lake 2020/2021 », créé en août 2020 lors de la dernière évacuation de la ville liée aux incendies de forêt, a été inondé de postes par des particuliers et des lodges offrant des espaces, des chambres et des cabines pour les personnes fuyant les incendies.

Scott Ellery, propriétaire du Lac Seul Wilderness Resort, a accueilli des évacués l’année dernière et a proposé de le faire maintenant.

« Nous faisons partie de la communauté … il est donc logique que nous ouvrions nos portes aux personnes dans le besoin », a déclaré Ellery à CBC News dans une interview.

Des équipes de pompiers extérieures apportent leur soutien

Des pompiers des services voisins de Kenora et d’Ear Falls ont été envoyés à Red Lake pour aider les équipes dans la région. Tous deux avaient reçu des demandes d’aide du ministère des Richesses naturelles et des Forêts, notamment pour mettre en place un système de gicleurs et d’autres équipements de prévention des incendies.

Darryl Desjardins, le chef des pompiers d’Ear Falls, a déclaré qu’ils avaient déjà envoyé six membres.

« Ce sera constamment surveillé. S’ils ont encore besoin d’équipages, [we] va juste continuer à faire tourner nos équipages. »

Tard mardi soir, il y avait 79 incendies actifs dans le nord-ouest de l’Ontario : 18 nouveaux et 30 non maîtrisés, selon l’agence provinciale des services d’aviation, d’incendie de forêt et d’urgence.

Il y a cinq incendies de forêt « à noter », dont Kenora 51, qui n’est pas sous contrôle sur 78 101 hectares, et qui compte 21 équipages et 13 hélicoptères qui lui sont affectés.

Des zones de feu restreint restent en vigueur dans une grande partie de la région.

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