Une Chine plus « aimable » ? Xi fait allusion à une offensive de charme pour « élargir » le « cercle d’amis » de Pékin

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Les observateurs chinois sont intrigués par un discours prononcé cette semaine par le chef suprême de la Chine, Xi Jinping, qui semblait étendre au monde un grand rameau d’olivier inattendu.

Mais il y a peu de consensus sur ce que les observateurs devraient lire dans les propos de Xi et ce qu’ils pourraient signifier pour le Canada.

Certains disent que le discours semble signaler un réel changement d’approche de la part du leader le plus fortement associé à l’approche très agressive de la Chine en matière de relations internationales – souvent appelée « diplomatie du guerrier loup » après une série de films d’action chinois ultra-nationalistes.

« Il est nécessaire de se faire des amis, de s’unir et de gagner la majorité, et d’élargir constamment le cercle d’amis en ce qui concerne l’opinion publique internationale », a déclaré Xi aux responsables du Parti communiste dans des propos rapportés par l’agence de presse chinoise Xinhua et d’autres médias chinois.

Et dans ce qui semblait être une rare reconnaissance de l’isolement international actuel de la Chine, Xi a déclaré que les diplomates du pays devraient présenter au monde « une Chine crédible, aimable et respectable ».

L’homme qui, depuis 2012, a récompensé et promu les diplomates et les porte-parole les plus agressifs dans leurs remarques et leurs publications sur les réseaux sociaux, dit maintenant qu’il veut qu’ils s’adressent au monde sur un ton « ouvert et confiant, mais aussi modeste et humble ».

Le Canada a été la cible de certains de ces comportement non diplomatique par des diplomates chinois.

« Ceci est un recalibrage »

Le texte intégral du discours de Xi ne semble pas avoir été largement diffusé, a déclaré Gordon Houlden, qui dirige le China Institute de l’Université de l’Alberta.

« Mais j’en ai vu des lectures assez complètes, qui, je pense, sont à peu près les meilleures que nous obtiendrons », a-t-il déclaré.

« Cela a fait son chemin dans la structure du parti. Les mots sortent de [Xi’s] bouche lors d’une séance d’étude. Il a évidemment son imprimatur et celui du comité permanent du Politburo.

« C’est un recalibrage. Le Parti, que nous l’acceptions ou non, est une machine à penser capable de recalibrer. »

La Chine a peut-être échappé au pire de la pandémie en termes de maladies et de décès. Mais l’image publique du pays dans le monde – qui se détériorait déjà avant le coup de COVID-19 – a pris un coup dur.

Un manifestant de la communauté ouïghoure vivant en Turquie tient une pancarte anti-Chine lors d’une manifestation à Istanbul le jeudi 25 mars 2021. Des centaines de Ouïghours ont organisé des manifestations à Istanbul et dans la capitale Ankara pour exiger que le gouvernement turc adopte une position plus ferme contre les droits humains exactions dans la région du Xinjiang, à l’extrême ouest de la Chine. (Emrah Gurel/AP)

De l’Amérique du Nord à l’Europe, de l’Inde à l’Asie de l’Est et à l’Australasie, la colère et la suspicion sur les origines de la pandémie se sont combinées à l’indignation face aux actions et déclarations du gouvernement chinois pour provoquer gouttes historiques dans l’approbation publique du régime.

L’image de la Chine a également pris un coup au Canada. Un sondage publié en mars ont rapporté que la plupart des Canadiens — et 49 pour cent des électeurs libéraux — veulent que le Canada boycotte les Jeux olympiques de Pékin.

Ouverture?

Certains signes suggèrent qu’un changement réel et délibéré dans l’approche diplomatique de Pékin pourrait être en cours.

Hier, le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Wang Weibin, a déclaré que les commentaires de Xi étaient « conformes à ce dont nous avons besoin pour le développement pacifique de la Chine ainsi que pour la réforme et l’ouverture ».

Alors que Xi a mené des campagnes de réforme pour lutter contre la corruption, il y a eu peu de signes de volonté de sa part d' »ouvrir » son gouvernement.

« Selon certaines informations, il a reçu un briefing d’un professeur de l’Université Fudan à Shanghai » – Zhang Weiwei – « suggérant que le travail de propagande n’était pas fait efficacement, que cette approche très agressive de guerrier loup ne remplissait pas les objectifs de la Chine », a déclaré l’ancien Diplomate canadien Charles Burton (lui-même diplômé de Fudan).

Zhang Weiwei est une figure étroitement associée à l’ancien dirigeant Deng Xiaoping, qui a vraiment ouvert le pays et a aplani certains des aspects les plus durs de la Chine maoïste.

« Les têtes vont rouler »

« Je pense que cela indique probablement qu’il y aura des changements dans le visage public de la propagande chinoise, mais en fin de compte, le gouvernement ne changera pas ses politiques », a déclaré Burton.

« Je ne vois pas cela avoir d’impact, par exemple, sur Michael Kovrig et Michael Spavor. Je pense que les Chinois vont toujours faire pression sur l’Australie pour qu’elle retire sa demande que la Chine examine de plus près les origines du COVID-19 Mais je pense que nous pouvons voir un langage plus conciliant dans les déclarations publiques dirigées à l’étranger. »

Le chargé d’affaires de l’ambassade du Canada Jim Nickel (à droite) et le chef de mission adjoint par intérim de l’ambassade des États-Unis William Klein (deuxième à droite) s’adressent aux médias et aux diplomates de soutien après qu’ils se soient vu refuser l’entrée au procès à huis clos du Canadien Michael Kovrig le 22 mars 2021 À Pékin. (Kevin Frayer/Getty Images)

Burton a déclaré que le nouveau ton pourrait avoir des conséquences plus immédiates pour les jeunes responsables nationalistes qui ont été favorisés par le régime Xi.

« Ils ne semblent tout simplement pas savoir comment communiquer avec nous d’une manière qui nous fera nous sentir mieux disposés envers ce régime », a-t-il déclaré. « Donc, vous savez, cela indique que probablement des têtes vont rouler à l’intérieur de certains éléments du Parti communiste chinois responsables de la propagande externe. »

Party factions manoeuvre

La Chine, qui était autrefois dirigée par un comité, est devenue davantage un one-man show depuis que Xi a pris le pouvoir en 2012. Il s’est efforcé de créer un culte de la personnalité à la Mao autour de lui et n’est pas enclin à reconnaître ses erreurs – ce qui en est une autre. raison pour laquelle ce discours se démarque.

« Lorsque vous avez un État à parti unique, il est tentant de supposer que Xi mène tout le temps », a déclaré Houlden.

Au contraire, a-t-il dit, « les factions au sein du parti deviennent les partis et agissent en tant que partis. Il y a d’autres voix. Elles ont tendance à être étouffées par le contrôle de Xi sur la structure du parti, l’infrastructure de diffusion et les médias ».

Le rôle de Xi dans le parti est « dominant, mais pas tout-puissant », a déclaré Houlden, ajoutant que Xi savait qu’il ne pouvait pas se permettre d’ignorer d’autres points de vue tout le temps.

Mais si Xi a été persuadé d’adoucir le ton, cela signifie-t-il qu’il changera aussi le fond ?

Kovrig et Spavor

L’ambassade de Chine à Ottawa n’a pas répondu aux questions sur ce que le discours pourrait signifier pour les relations avec le Canada, ou pour les deux Canadiens toujours emprisonnés en Chine.

Burton a déclaré qu’il ne pensait pas que la Chine envisagerait de libérer Michael Kovrig ou Michael Spavor tant que le dirigeant chinois de la technologie Meng Wanzhou resterait en détention au Canada dans l’attente d’une éventuelle extradition vers les États-Unis.

« Le fait est que le Canada n’a pris aucune forme de mesure de rétorsion contre la Chine en ce qui concerne la diplomatie des otages de Kovrig et Spavor, ou en ce qui concerne l’imposition antérieure par la Chine de barrières non tarifaires sur nos exportations de produits agricoles vers la Chine », a-t-il déclaré. .

« Je pense donc que de leur point de vue, détenir Kovrig et Spavor a été efficace. »

Houlden voit une impasse similaire.

« J’ai rencontré l’establishment de la politique étrangère au sein du département international du Parti communiste. Je suis d’accord avec eux sur ce point – il n’y a aucune amélioration substantielle possible dans les relations Canada-Chine tant que les problèmes jumeaux de Meng Wanzhou et des deux Michael n’ont pas été traités. , » il a dit.

« La Chine s’est enfermée dans l’idée que Meng Wanzhou est la condition préalable à une amélioration, et je dirais que la partie canadienne l’a fait de la même manière vis-à-vis des deux Michaels. »

Lors d’un sondage réalisé par Angus Reid en octobre dernier, 77 pour cent des Canadiens ont convenu que « à moins que les Canadiens Michael Spavor et Michael Kovrig ne soient libérés de leur détention en Chine, les deux pays ne peuvent pas avoir de bonnes relations ». Seulement un sur dix n’était pas d’accord avec cette affirmation.

Parle doucement, mais garde le gros bâton

Une indication que le changement peut être principalement cosmétique est venu cette semaine lorsque 16 avions militaires chinois ont envahi l’espace aérien malaisien au-dessus de l’île de Sarawak le même jour où Xi a prononcé son discours « adorable ».

Des jets malaisiens ont été dépêchés en réponse.

« La Chine et la Malaisie sont des voisins amis », a déclaré l’ambassade de Chine à Kuala Lumpur en réponse aux critiques. De toute évidence, la définition de l’amitié du gouvernement chinois ne convenait pas aux Malaisiens, qui ont convoqué l’ambassadeur de Chine pour protester contre une nouvelle tentative d’affirmer le contrôle chinois sur la mer de Chine méridionale.

Des navires canadiens ont effectué plusieurs patrouilles de liberté de navigation dans la région pour repousser l’empiétement de la Chine. Le NCSM Calgary a récemment été ombragé par les navires de guerre chinois alors qu’il passait près des délicates îles Spratly.

L’affirmation croissante de la Chine sera certainement un sujet de discussion majeur lors du sommet du G7 de ce mois-ci au Royaume-Uni. Trois non-membres qui ont eu des différends avec la Chine – l’Inde, l’Australie et la Corée du Sud – ont été invités à assister au sommet. L’administration Biden aux États-Unis s’est montrée ouverte à essayer de rassembler une coalition de nations prêtes à repousser la Chine.

Tout cela peut aider à expliquer le soudain discours adorable émanant de Pékin.



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