Une bataille juridique se prépare dans le nord de l’Ontario au sujet de la protection des aires sacrées autochtones et des droits miniers

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Alors que l’industrie minière s’intensifie dans le nord-ouest de l’Ontario, une Première nation du territoire du Traité 9 a demandé une injonction pour arrêter l’exploration minière et protéger une zone sacrée sur son territoire traditionnel.

C’est un cas qui, selon certains, créerait un précédent au Canada, établissant le droit inhérent et issu de traités des Premières Nations à protéger les aires sacrées.

La Première Nation de Ginoogaming considère Wiisinin Zaahgi’igan, une superficie d’environ 360 kilomètres carrés située à environ 300 kilomètres au nord-est de Thunder Bay, son « grenier à pain, son église, son cœur, son cimetière et son hôpital », selon des documents déposés par leurs avocats.

Depuis des temps immémoriaux, les habitants de Ginoogaming ont chassé, cueilli, fait des cérémonies, enterré leurs ancêtres et guéri sur le territoire ; mais les activités d’exploration minière menacent la région, a déclaré Victor Chapais, conseiller municipal et ancien chef de Ginoogaming.

« Si quelqu’un entre et détruit Wiisinin Zaahgi’igan, ce ne sera plus jamais le même. Il y aura toujours des dommages – des dommages à la Terre Mère – et c’est le genre de choses que nous essayons de protéger », Chapais a déclaré à CBC News dans une interview.

L’injonction, déposée auprès de la Cour supérieure de justice de l’Ontario, vise à empêcher deux sociétés de mener des activités d’exploration minière à Wiisinin Zaahgi’igan et soutient que la province a manqué à son obligation constitutionnelle de consulter et d’accommoder.

La demande d’injonction intervient alors que Ginoogaming poursuit les négociations avec les gouvernements fédéral et provincial au sujet de la taille de leur réserve, dans le cadre du processus des droits fonciers issus de traités (DFIT).

« Personne ne nous l’a jamais dit »

Mais la province et au moins une entreprise nommée dans l’injonction ont riposté, arguant que c’est la Première Nation qui n’a pas participé de manière significative aux processus de consultation, selon des observations écrites.

« Depuis 40 ans que je suis ici, personne ne nous a jamais dit que l’endroit où nous travaillions sur nos revendications était une zone sacrée », a déclaré Michael Malouf, président de Hardrock Extension Inc., l’une des sociétés nommées par la demande de Ginoogaming pour injonction.

La société a un permis pour mener des activités d’exploration minière dans une propriété près de Greenstone, d’environ 24 kilomètres de long sur trois kilomètres de large, avec environ un tiers de cette propriété à l’intérieur de la zone sacrée de Wiisinin Zaahgi’igan, a déclaré Malouf à CBC News dans une interview.

Malouf a déclaré avoir investi environ 7 millions de dollars dans l’exploration de la propriété sur plusieurs décennies et pense qu’il pourrait « théoriquement » contenir jusqu’à 64 millions d’onces d’or dans la région.

« Si l’injonction est accordée, nous ne pourrons faire aucun travail sur la propriété jusqu’à ce que leur [TLE] l’affaire judiciaire est résolue. Mais le problème est que ces affaires judiciaires autochtones peuvent prendre des années, voire des décennies pour être résolues. »

Si quelqu’un entre et détruit Wiisinin Zaahgi’igan, ce ne sera plus jamais pareil.– Victor Chapais, ancien chef et conseiller actuel de la Première Nation Ginoogaming

Interrogé sur ce qui est en jeu si l’injonction est accordée, Malouf a déclaré : « Ce sera un véritable préjudice pour l’exploration en Ontario parce qu’il n’y aura aucune sécurité de tenure. Le contrat que vous avez avec la Loi sur les mines de l’Ontario ne portera pas n’importe quel poids. »

Malouf a reçu un permis d’exploration pour la région en juin 2019, et ce n’est qu’après l’octroi du permis que la Première Nation de Ginoogaming a soulevé des objections, selon les observations écrites des avocats de la Couronne.

La province avait déjà envoyé quatre lettres à Ginoogaming au cours d’une année, informant de la demande de permis de Malouf, et n’a reçu de réponse à aucune des lettres, selon les observations.

Les documents ajoutent que les organismes de réglementation provinciaux ont demandé plus d’informations sur la zone sacrée à la Première nation et ont cherché à traiter les impacts potentiels, mais Ginoogaming « a déclaré à l’Ontario qu’aucune exploration minérale [Wiisinin Zaahgi’igan]. »

Dossier pouvant faire jurisprudence : avocat

Mais selon des documents juridiques déposés par les avocats de Ginoogaming, la Première Nation a déclaré qu’elle avait informé le gouvernement de l’Ontario « à plusieurs reprises » de la nécessité de protéger Wiisinin Zaahgi’igan, depuis au moins 2015, et qu’elle n’avait pas pris connaissance du permis d’exploration impliquant le site sacré. jusqu’à ce qu’il soit déjà accordé à Hardrock Extension en 2019.

Kate Kempton, partenaire d’OKT Law et avocate de Ginoogaming, a déclaré dans une interview que la Première Nation tentait depuis des années d’empêcher les activités industrielles de se produire et de causer des dommages à la zone sacrée.

Kate Kempton, partenaire d’Olthuis Kleer Townshend LLP et avocate représentant la Première Nation de Ginoogaming, affirme que le gouvernement de l’Ontario doit traiter les Premières Nations comme des partenaires de traité égaux, sinon elles continueront à faire face à une multitude de poursuites judiciaires. (https://www.oktlaw.com/)

Avant cela, l’héritage des pensionnats et d’autres politiques coloniales conçues pour éradiquer les langues et les cultures autochtones ont poussé les Premières Nations à cacher leurs connaissances et pratiques traditionnelles, a-t-elle ajouté.

« Ils étaient terrifiés d’être maltraités et battus et pire encore lorsqu’ils partageaient des informations sur les détails de leur propre culture », a-t-elle déclaré. « Ce n’est qu’au cours des dernières années, au cours des 10 ou 15 dernières années, que les Premières Nations ont commencé à s’exprimer davantage sur les détails de leur culture et à en parler ouvertement.

Kempton accuse le gouvernement de l’Ontario d’être à l’origine des conditions qui ont conduit à la demande d’injonction de Ginoogaming et au procès qui en a résulté.

Elle a déclaré que les Premières Nations ont des droits inhérents, fondés sur leur occupation des terres bien avant l’arrivée des colons en Amérique du Nord, et des droits issus de traités, en vertu du Traité 9, pour protéger les cimetières et les zones sacrées. En accordant le permis, l’Ontario a violé l’honneur de la Couronne et son obligation constitutionnelle de consulter.

Cependant, Kempton a ajouté qu’il n’existe aucun précédent juridique établissant si les Premières Nations ont le droit de protéger les zones sacrées et d’accomplir des pratiques sacrées dans la zone.

Des affaires similaires, comme la décision de la Cour suprême en 2017 concernant une zone sacrée du territoire traditionnel Ktunaxa en Colombie-Britannique, reposaient sur des arguments juridiques différents ou étaient débattues en vertu de différents traités.

« Ce serait le premier cas du genre au Canada », a-t-elle déclaré.

La demande d’injonction a été entendue plus tôt en juin, et les parties impliquées dans l’affaire disent qu’elles espèrent que le juge président reviendra avec une décision le mois prochain.

9:36Logan Turner : Injonction de Ginnogaming

Alors que l’industrie minière dans la région de Greenstone s’intensifie, une Première nation a saisi les tribunaux pour protéger des terres qu’elle considère comme sacrées. 9:36

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