Un survivant des pensionnats poursuit le gouvernement fédéral et accuse le ministre de l’avoir traumatisé

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Un survivant des pensionnats poursuit le gouvernement fédéral pour un traumatisme qui, selon lui, a été causé par les actions de la ministre des Relations Couronne-Autochtones Carolyn Bennett et des fonctionnaires de son ministère.

La déclaration a été déposée en Cour fédérale le 18 mai au nom de Percy Wallace, un survivant des pensionnats de la Colombie-Britannique qui a été victime d’une agression sexuelle entre élèves au pensionnat de Sechelt en Colombie-Britannique.

« Le ministre savait que [Wallace] était une personne particulièrement vulnérable car il avait été agressé sexuellement au Sechelt [residential school], indique la déclaration.

« La conduite de la Couronne fédérale à l’égard de [Wallace] est et demeure honteux et répréhensible et choquerait la conscience des Canadiens ordinaires. »

La déclaration allègue que Bennett et son département ont agi avec « un mépris impitoyable » pour Wallace, maintenant dans la cinquantaine, quand cela lui a donné l’espoir que sa demande d’indemnisation rejetée en 2012 serait réexaminée, pour revenir sur la décision peu de temps après.

« La Couronne fédérale a agi de manière irrespectueuse et indifférente », indique la déclaration.

Aucune des allégations n’a été prouvée devant les tribunaux. La déclaration demande des dommages-intérêts mais ne mentionne aucun montant en dollars.

Le bureau de Bennett n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Le département de Bennett est également impliqué dans des litiges de longue durée avec des survivants du pensionnat St. Anne.

Le dossier du tribunal montre que Justice Canada a reçu la déclaration de Wallace le 19 mai.

« La ministre elle-même est médecin. Elle connaît probablement mieux que quiconque les problèmes liés aux traumatismes psychologiques », a déclaré l’avocat de Wallace, basé à Vancouver, Karim Ramji.

« Le traumatiser à nouveau… c’était absolument choquant. »

Espoirs déçus

La déclaration indique qu’un responsable du département a contacté Ramji en mai 2018 pour l’informer que le cas de Wallace serait examiné à la suite de l’annonce par Bennett que 240 cas feraient l’objet d’un deuxième examen.

Ramji a déposé une proposition pour le cas de Wallace en octobre 2018, mais, un mois plus tard, le département a déclaré que le cas n’était pas admissible à un examen, selon la déclaration.

Ramji a déclaré que Wallace était initialement ravi à l’idée de voir sa demande réexaminée, puis brisé par le rejet soudain du département.

Cela a déclenché son trouble de stress post-traumatique, a déclaré Ramji. La vie de Wallace est devenue incontrôlable, entraînant la fin de son mariage de 30 ans, a ajouté l’avocat.

« J’étais préoccupé par les comportements d’automutilation », a-t-il déclaré.

La ministre des Relations Couronne-Autochtones, Carolyn Bennett, prend place en attendant de comparaître devant le Comité des affaires autochtones et du Nord à Ottawa. (Adrian Wyld/La Presse Canadienne)

La déclaration indique que Ramji a écrit trois fois à Bennett au sujet de l’affaire mais n’a reçu qu’une seule réponse, d’un fonctionnaire.

Wallace avait 11 ans lorsqu’il a fréquenté l’école Sechelt de 1974 à 1975, la dernière année de son fonctionnement. Il a été agressé sexuellement une nuit dans le dortoir par un autre étudiant plus âgé, selon la déclaration.

L’attaque l’a laissé marqué à vie, a déclaré Ramji.

En 2009, Wallace a demandé une indemnisation en vertu d’un processus créé par l’entente sur les pensionnats de 2006 de plusieurs milliards de dollars.

En 2012, la demande de Wallace a été rejetée après qu’un arbitre a statué que même s’il avait prouvé que l’agression sexuelle avait eu lieu, elle ne respectait pas la barre plus élevée définie pour les cas d’indemnisation entre étudiants.

Les survivants doivent établir que l’école ou le gouvernement savait, ou aurait dû savoir, qu’il y avait eu violence entre élèves. Cette norme a profité aux survivants qui ont déposé une demande plus tard dans le processus : plus les demandes d’indemnisation d’étudiant à étudiant sont déposées pour un établissement spécifique, plus il y a de preuves pour respecter la barre.

C’est la raison pour laquelle Bennett a annoncé que les cas seraient examinés dans le cadre d’un programme distinct en dehors du processus d’indemnisation.

Ramji a déclaré à CBC News que 11 autres cas d’étudiants sur étudiants de Sechelt avaient été soumis à un arbitre après le rejet de Wallace.

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