Un rapport accablant révèle un racisme anti-noir « persistant et inflexible » dans la fonction publique de l’Ontario

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Le chef de la fonction publique de l’Ontario s’est excusé auprès des employés pour le racisme anti-noir systémique au sein de l’organisation, à la suite d’un examen externe accablant qui a conclu que la discrimination et le harcèlement en son sein sont « persistants et inflexibles ».

L’enquête de 175 pages d’Employment Matters Consulting détaille comment les employés noirs de la fonction publique de l’Ontario (FPO) travaillent dans une «culture de peur» de leurs gestionnaires et collègues blancs, qui font face à peu ou pas de conséquences pour un mauvais comportement.

« Les expériences et les problèmes relatés dans les rapports sont profondément préoccupants », a déclaré le secrétaire du Cabinet Steven Davidson dans un courriel adressé au personnel, obtenu par CBC News, peu de temps après que le rapport leur a été mis à disposition jeudi. Le rapport n’a pas été rendu public.

Le courriel était également signé par les sous-ministres de l’Ontario, qui relèvent de Davidson.

« Nous nous excusons pour le préjudice causé aux employés noirs par la prévalence et la gravité du racisme anti-noir sur le lieu de travail », a-t-il écrit. Davidson s’est également excusé pour la discrimination subie par le personnel en raison de son sexe, de son orientation sexuelle ou de son origine ethnique.

Le cabinet d’experts-conseils a été embauché par le groupe de travail provincial sur la lutte contre le racisme en 2019 pour lutter contre le harcèlement et la discrimination au sein de la FPO, qui comprend environ 60 000 fonctionnaires qui travaillent pour les ministères, les organismes et les sociétés d’État de l’Ontario.

Jean-Marie Dixon, avocat principal de la Couronne, a poursuivi le SPO et le ministère du Procureur général en 2019, alléguant de la discrimination raciale et du harcèlement. (John Lesavage/CBC)

Les consultants ont organisé des entretiens, des groupes de discussion et accepté les commentaires écrits de 215 employés noirs, et ont passé en revue les enquêtes et politiques antérieures des employés remontant à 2011.

Il existe « un écart important » entre ce que la FPO prétend valoriser – l’équité, la diversité et l’inclusion – et les réalités de ses employés noirs, selon le rapport.

« Nous avons entendu des employés noirs exprimer leur sentiment accablant d’impuissance face à ce que beaucoup ont qualifié d’indifférence blanche. »

« Émotion et angoisse »

Cette équipe a déclaré qu’elle était extrêmement préoccupée par le bien-être des personnes à qui elle a parlé.

« Nous avons été étonnés par les histoires que nous avons entendues et par l’émotion et l’angoisse qui les ont accompagnées », a déclaré le rapport. « Nous nous sommes demandé si nous étions témoins du SSPT. »

La direction de la FPO, y compris Davidson, n’a toujours pas réagi à la discrimination en milieu de travail pendant près d’une décennie, selon le rapport.

Les consultants ont signalé des cas de harcèlement et de discrimination flagrants, ainsi que de racisme systémique.

Par exemple, les membres blancs d’une équipe de direction dans un bureau ont tenu des « réunions secrètes » qui excluaient les managers noirs, selon le rapport. Dans un autre, le personnel des services correctionnels noirs a déclaré avoir été délibérément enfermé dans une zone sécurisée par des collègues pendant plusieurs minutes.

Les employés noirs ont également signalé des obstacles au développement de carrière, tels que le fait d’être ignorés pour des promotions à des candidats moins qualifiés. Ils ont dit qu’ils avaient de la difficulté à obtenir des heures à temps plein ou un emploi permanent.

Alors que leurs collègues blancs étaient autorisés à travailler à domicile ou à avoir des semaines de travail comprimées, les employés noirs se sont vu refuser ces opportunités, selon la revue.

Les cadres noirs ont signalé que les subordonnés blancs refusaient de reconnaître leur autorité et prenaient des mesures délibérées pour les saper, ou s’adressaient à un cadre supérieur pour obtenir de l’aide.

Les plaintes ne sont pas prises au sérieux

La moitié des plaintes déposées par des employés noirs ont été rejetées; et seulement 12 pour cent ont conduit l’auteur à être tenu responsable, selon l’examen.

L’Association des avocats de la Couronne, représentant les avocats de la province, a déclaré dans un communiqué que plusieurs de ses membres avaient participé à l’examen.

Les rapports « capturent avec précision les expériences de bon nombre de nos membres qui continuent de faire face au racisme et à la discrimination sur le lieu de travail », indique le communiqué.

« Ces excuses doivent maintenant être suivies d’une action immédiate et de mesures significatives. »

Tanya Sinclair, fondatrice de Black HR Professionals of Canada, est d’accord.

« Je pense que les excuses publiques sont un premier pas merveilleux, mais c’est, à mon avis, un premier pas néanmoins qui signale simplement qu’il y a plus à faire », a-t-elle déclaré à CBC News.

« Il faut aussi du soutien et il faut des actions. »

Ce n’est pas la première fois que des employés noirs demandent des mesures.

En 2019, les employés Hentrose Nelson et Jean-Marie Dixon, ont déposé un procès de 26 millions de dollars contre le SPO et le ministère du Procureur général, alléguant qu’elles ont été victimes de discrimination pendant des années parce qu’elles sont des femmes noires.

L’avocat de Nelson, Ranjan Agarwall, a déclaré à CBC News dans un courriel que l’affaire avait été rejetée par la Cour d’appel de l’Ontario, qui a déclaré qu’elle n’avait pas compétence en la matière. Nelson demande l’autorisation d’interjeter appel devant la Cour suprême.

En juin dernier, 45 avocats travaillant pour la division de droit civil du SPO ont envoyé une lettre à Davidson et au procureur général demandant une action immédiate pour lutter contre le racisme systémique, y compris les commentaires dégradants de collègues, de clients et de juges envers les avocats racialisés.

Le bureau du Cabinet a déclaré dans un courriel à CBC News que la FPO s’était engagée à prendre des « mesures concrètes » pour créer un lieu de travail inclusif. Ses sous-ministres, qui supervisent les opérations quotidiennes de chaque ministère, rendront compte chaque année de leurs plans d’action contre le racisme.

L’examen a recommandé que la direction de la FPO signe une promesse d’engagement à éliminer le racisme anti-noir, à mener des audits externes aléatoires et à établir un moyen pour les dénonciateurs de signaler que les gestionnaires harcèlent ou font preuve de discrimination à l’égard du personnel.

Le SPO devrait également travailler avec la Commission ontarienne des droits de la personne, qui a fait des efforts dans le passé pour aider à résoudre ces problèmes sans succès, selon l’examen.

« Il n’y a aucune preuve que la FPO a fait des efforts raisonnables pour s’acquitter de ses obligations légales afin de s’assurer que son lieu de travail est exempt de discrimination et de harcèlement », a-t-il déclaré.


Pour plus d’histoires sur les expériences des Canadiens noirs – du racisme anti-noir aux histoires de réussite au sein de la communauté noire – consultez Être noir au Canada, un projet de CBC dont les Canadiens noirs peuvent être fiers. Vous pouvez lire plus d’histoires ici.

(SRC)

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