Un prêtre dénonce le manque «pitoyable» de collecte de fonds catholique pour les survivants des pensionnats indiens

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Un prêtre catholique s’élève contre sa propre église, affirmant qu’il a honte qu’elle ait utilisé une « échappatoire » légale pour échapper à sa promesse de 25 millions de dollars aux survivants des pensionnats.

« C’est scandaleux, vraiment honteux », a déclaré André Poilièvre, prêtre de Saskatoon et récipiendaire de l’Ordre du Canada.

« C’était une échappatoire. C’est peut-être légal, mais ce n’est pas éthique. »

L’une des promesses de l’Église catholique dans la Convention de règlement relative aux pensionnats indiens de 2005 était de faire de son mieux pour recueillir 25 millions de dollars pour les survivants.

Après une décennie, plus de 21 millions de dollars de ce resté impayé. Toutes les autres églises impliquées dans le règlement – United, Anglicane et Presbyterian – ont payé leurs parts entières sans incident.

Plusieurs années après le règlement, le gouvernement fédéral a demandé à l’église de payer. L’équipe juridique de l’église est plutôt allée devant les tribunaux et a souligné la clause des « meilleurs efforts », affirmant que l’église avait fait de son mieux. Le 16 juillet 2015, un juge a accepté et a absous l’église de son obligation légale.

Dans une interview, Poilièvre a déclaré qu’il était dégoûté par le maigre effort de collecte de fonds de l’église, les manœuvres juridiques « immorales » pour s’en sortir, et le fait que plus de 290 millions de dollars s’est engagé dans la construction de cathédrales et d’églises partout au Canada pendant cette période.

« C’est pitoyable », a-t-il dit. « Je pense que l’argent devrait d’abord être dépensé pour les gens et les bâtiments et les cathédrales en dernier. »

La rénovation de 128 millions de dollars de la basilique-cathédrale Saint-Michel de Toronto a été achevée en septembre 2016, un an après que des groupes de l’Église catholique ont déclaré à un juge que 3,9 millions de dollars étaient tout ce qu’ils pouvaient recueillir à l’échelle nationale pour les survivants des pensionnats canadiens. (Basilique-cathédrale Saint-Michel/Facebook)

Poilièvre a déclaré qu’il se félicitait de l’annonce cette semaine d’une collecte de fonds locale pour les survivants par les cinq évêques de la Saskatchewan, même s’il y a 16 ans de retard. Mais il a noté que des dizaines d’autres évêques à travers le Canada sont restés silencieux cette semaine sur la question de l’argent.

« En tant qu’église catholique, nous étions responsables. Nous avons besoin d’une réponse collective et corporative », a déclaré Polièvre. « Nous étions complices du gouvernement dans la conception, la réalisation et la gestion de ces écoles.

Poilièvre, 85 ans, a vu l’héritage des pensionnats indiens et son impact dévastateur sur les familles autochtones. En 1978, frustré par le traitement que l’Église et la société réservent aux Autochtones, il jette son col de bureau blanc dans une poubelle et déménage à Yellowknife. Il a ensuite travaillé pour des entreprises coopératives dans plus de 30 communautés autochtones.

« Je voulais apprendre, et ils m’ont tellement appris, a dit Poilièvre.

Six ans plus tard, il est retourné à Saskatoon et a repris son travail de prêtre, mais a insisté pour que tout le monde ne l’appelle que par son prénom. Il travaille maintenant depuis des décennies avec des milliers de détenus et d’anciens membres de gangs à travers le groupe qu’il a fondé, STR8 UP.

« Je ne suis pas autochtone, mais je m’identifie plus aux peuples autochtones qu’à l’église, pour être honnête », a-t-il déclaré.

Poilièvre et d’autres disent que la structure de l’Église catholique est une grande partie du problème.

À bien des égards, l’église est hiérarchique et synchronisée, disent-ils. D’en haut, le Vatican dicte les rituels de la messe, les règles de vie et le système de croyances. Du bas, le Vatican reçoit des revenus de chaque région ou diocèse.

Poilièvre a déclaré à CBC News qu’il était impatient de reprendre le travail avec les détenus lorsque les restrictions COVID-19 seront levées en Saskatchewan ce week-end. Il a déclaré que le pourcentage élevé d’Autochtones incarcérés fait partie de l’héritage du système des pensionnats indiens du Canada. (Don Somers/CBC)

Mais lorsqu’il s’agit d’indemniser les survivants des pensionnats, de produire des documents sur les lieux de sépulture non marqués, de révéler les noms des prêtres agresseurs ou d’obtenir des excuses papales en sol canadien, Poilièvre et d’autres soutiennent que les niveaux supérieurs nient soudain toute responsabilité. Chaque diocèse agit comme une unité juridique et financière indépendante.

« L’Église catholique s’est organisée très délibérément de cette façon pour éviter la responsabilité des entreprises », a déclaré Thomas McMahon, ancien avocat principal de la Commission vérité et réconciliation.

« Les gouvernements pourraient facilement adopter une loi disant : « Oui, Église catholique, vous êtes une personne morale. » Mais nos politiciens ont trop peur des électeurs catholiques. Ils laissent l’Église catholique jouer à ce jeu. « 

McMahon a déclaré que l’Église catholique avait embauché un « bazillion » d’avocats à chaque étape, de l’indemnisation à une simple demande de document par les survivants ou la CVR. Aucun autre groupe religieux n’a fait cela, a-t-il dit.

« C’est tellement évident que c’était la stratégie », a-t-il déclaré.

Michele Dillon, qui est l’auteur de quatre livres sur le catholicisme, affirme que l’Église catholique « lutte toujours pour trouver des moyens de tenir les gens responsables et de réparer » au Canada et dans le monde. (Université du New Hampshire)

Michele Dillon, professeur à l’Université du New Hampshire qui a écrit quatre livres sur le catholicisme, a déclaré que l’église était en crise. Dillon, McMahon et d’autres disent que la récente abuser de et scandales financiers sont aggravés par la dissimulation, le déni et les promesses non tenues.

« Il est certainement regrettable que l’église ait encore du mal à trouver des moyens de demander des comptes aux gens et d’effectuer des réparations », a déclaré Dillon.

La Conférence des évêques catholiques du Canada (CECC) a refusé une demande d’entrevue. Un responsable a déclaré qu’ils n’avaient pas le pouvoir de parler au nom d’évêques individuels.

CBC News a également demandé à la CECC si des évêques à l’extérieur de la Saskatchewan s’étaient engagés à collecter davantage de fonds pour les survivants des pensionnats indiens. Le responsable a déclaré qu’il était « en dehors du mandat » de la CECC de poser des questions à ses membres au nom d’organisations extérieures.

Poilièvre a qualifié cette réponse de typique et a dit qu’il voulait que cela change. Ce changement, a-t-il dit, peut commencer si tous les évêques canadiens acceptent de verser ces 21 millions de dollars aux survivants.

« Cela ne s’est pas produit à l’époque, mais cela doit se produire maintenant », a-t-il déclaré. « L’effort n’était pas là. L’engagement n’était pas là. L’énergie n’était pas là. J’espère qu’il le sera maintenant. »

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