Un médecin de la Colombie-Britannique sanctionné pour une désinformation « nuisible » sur le COVID-19 revendique des violations de la liberté d’expression

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Un médecin de la Colombie-Britannique qui a fait l’objet de nombreuses plaintes de ses collègues médecins au sujet de la diffusion de fausses informations sur le COVID-19 demande aux tribunaux d’intervenir et d’empêcher son organisme de réglementation professionnel de le discipliner.

Le Dr Stephen Malthouse allègue que le Collège des médecins et chirurgiens de la Colombie-Britannique viole sa liberté d’expression. Sa requête, déposée devant la Cour suprême de la Colombie-Britannique le 24 juin, demande qu’un juge rejette une réprimande du collège et déclare qu’il n’a pas le pouvoir de donner suite à ses déclarations publiques sur la pandémie.

La pétition décrit l’enquête du collège comme « uniquement et exclusivement basée sur l’exercice par le Dr Malthouse de son droit constitutionnel à la liberté d’expression et de poser des questions scientifiques et médicales concernant les mesures COVID aux agents publics ».

Malthouse, un médecin de famille de l’île Denman dont les réflexions sur la pandémie sont devenues virales dans certains cercles, a affirmé à plusieurs reprises que COVID-19 n’est pas plus mortel que la grippe et que les vaccins sont plus dangereux que le nouveau coronavirus.

Il a fait connaître ces idées scientifiquement non étayées dans des vidéos, lors de rassemblements contre les mesures de santé publique, dans des lettres à l’éditeur et des lettres ouvertes.

Il est représenté sur la pétition par l’avocat torontois Rocco Galati, qui a longtemps été associé au mouvement anti-vaccin et est impliqué dans de nombreuses poursuites judiciaires concernant les restrictions liées au COVID-19. Galati a refusé de commenter au nom de son client.

Selon la pétition, un avocat du collège a déclaré à Malthouse que ses déclarations publiques étaient « nuisibles au public » et violaient les normes professionnelles.

Selon la pétition de Malthouse, le collège lui a dit dans une lettre du 17 mai qu’il serait réprimandé et interdit de parler de problèmes liés à COVID-19 en réponse à au moins 10 plaintes de ses collègues médecins.

Deux de ces médecins ont déclaré qu’ils étaient heureux d’apprendre que le collège avait pris des mesures et qu’ils n’approuvaient pas les arguments de Malthouse sur la liberté d’expression.

« Selon cet argument, un médecin pourrait prétendre que l’huile de serpent est une » panacée  » en tant que membre du Collège des médecins et chirurgiens de la Colombie-Britannique, et le collège devrait honorer le droit de l’individu à la liberté d’expression – même lorsqu’il signifie ne pas protéger le public, ce qui est leur mandat », a déclaré le Dr Jennifer Cochran de Rossland à CBC dans un courriel.

Le Dr Michael Vance de Nelson a accepté.

« Malthouse peut aller cracher tout ce qu’il veut et continuer à profiter de sa liberté d’expression, mais pas en tant que médecin activement autorisé en Colombie-Britannique », a-t-il déclaré.

Le collège a refusé de commenter pendant que l’affaire est devant les tribunaux. Un porte-parole du gouvernement de la Colombie-Britannique, qui est également cité en tant que défendeur, a déclaré que la province n’avait pas encore reçu la signification de la pétition de Malthouse.

Le docteur allègue que ses affirmations sont basées sur la science

En mai, le collège a publié une déclaration conjointe avec la First Nations Health Authority, avertissant que les médecins qui mettent le public en danger en partageant des informations erronées anti-vaccin, anti-masque, anti-éloignement physique et anti-verrouillage pourraient faire l’objet d’une enquête et d’une possible discipline.

Plusieurs autres collèges professionnels ont émis des avertissements similaires pendant la pandémie, y compris ceux représentant des naturopathes, des chiropraticiens et des praticiens de la médecine traditionnelle chinoise.

La majeure partie de la pétition de Malthouse se concentre sur les enquêtes qui ont commencé en réponse à sa lettre ouverte à l’agent de santé provincial, le Dr Bonnie Henry, qui a été largement diffusée en octobre dernier.

Dans la lettre, écrite juste avant que les cas de COVID-19, les décès et les hospitalisations ne commencent à augmenter, Malthouse a affirmé que la pandémie était « terminée » et qu' »aucune deuxième vague ne suivrait ». Il a également affirmé que les mesures de contrôle de la propagation du COVID-19 ont été beaucoup plus dommageables que le virus.

Malthouse est apparu lors d’un rassemblement contre les restrictions COVID-19 à Duncan, en Colombie-Britannique, en novembre, qualifiant la maladie de « soi-disant pandémie ». (Youtube)

Dans sa pétition, Malthouse affirme que les affirmations contenues dans sa lettre sont « soutenues et étayées par une littérature et des preuves scientifiques et médicales révisées par des pairs ».

Les citations de la lettre incluent des publications sur des sites Web comme celui de l’organisation fondée par Robert F. Kennedy, l’un des 12 militants anti-vaccins surnommé la « douzaine de désinformation », flixxy.com, un site qui partage de jolies vidéos d’animaux et d’enfants, et sott.net, une publication qui traite des théories du complot sur l’assassinat de JFK, le 11 septembre et les enlèvements extraterrestres.

Selon Malthouse, les enquêteurs du collège ont tenté à plusieurs reprises de planifier un entretien avec lui pour discuter des plaintes, mais il a refusé d’y assister lorsqu’on lui a dit que le collège n’enregistrerait pas la réunion virtuelle, invoquant des problèmes de confidentialité. Il n’y a aucune suggestion dans la pétition que Malthouse n’a pas été autorisé à enregistrer l’interview.

La pétition allègue que les actions du collège montrent un parti pris institutionnel en faveur des responsables de la santé publique et suggère que le gouvernement de la Colombie-Britannique agit en dehors de la compétence provinciale en adoptant des mesures dans la Health Professions Act qui affectent le discours public.

Malthouse prétend que l’action du collège contre lui « repose sur la notion vaguement, trop large et indéfinie d’information « largement acceptée » comme la seule expression qu’un professionnel de la santé a le droit d’exprimer, et est contraire aux… libertés de la Charte qui s’étendent à la protection des minorités opinions que la CPSBC considère comme fausses ou fausses. »

Aucune des allégations n’a été prouvée en cour et le collège et le gouvernement provincial n’ont pas encore déposé de réponses.

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