« Un jour, il n’y aura plus d’enfants pris en charge », déclare le chef Cowessess après la signature d’un accord historique sur la protection de l’enfance

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AVERTISSEMENT : cette histoire contient des détails affligeants

La Première Nation Cowessess de la Saskatchewan est le premier groupe autochtone au Canada à conclure une entente avec Ottawa pour le financement fédéral de services de protection de l’enfance contrôlés localement depuis l’entrée en vigueur de la Loi concernant les enfants, les jeunes et les familles des Premières Nations, des Inuits et des Métis l’année dernière.

Mais le chef de la Première nation de Cowessess, Cadmus Delorme, se tourne déjà vers l’avenir.

« Un jour, il n’y aura plus d’enfants pris en charge », a-t-il déclaré lors d’une cérémonie dans la réserve marquant le pacte mardi.

« [I’m] 39 neuf ans et j’espère que cela arrivera de mon vivant. Mais nous avons beaucoup de travail à faire. »

REGARDER | « Nous prenons le contrôle », a déclaré Cadmus Delorme, chef de la Première nation de Cowessess :

Le chef Cadmus Delorme a partagé ses espoirs pour l’avenir de la Première nation Cowessess, mais a déclaré que la communauté devrait « retrousser nos manches » pour transformer l’espoir en réalité. 0:14

La loi permet aux Premières Nations d’assumer l’autorité sur les systèmes locaux de protection de l’enfance en vertu de soi-disant accords de coordination et ouvre la voie au maintien des enfants pris en charge dans leur communauté d’origine.

La Première Nation de Cowessess est le premier groupe autochtone au Canada à signer un tel accord. L’accord s’accompagne également d’un financement de 38 millions de dollars au cours des deux prochaines années pour soutenir la poursuite de la mise en œuvre par la bande de son propre système de protection de l’enfance, qui a en fait commencé à fonctionner en avril.

« Partout au pays, nous travaillons avec d’autres Premières Nations pour conclure des accords similaires », a déclaré le premier ministre Justin Trudeau, qui s’est joint à Delorme et au premier ministre de la Saskatchewan Scott Moe pour la cérémonie.

REGARDER | Justin Trudeau signe un pacte local de protection de l’enfance avec la Première Nation de Cowessess :

Le premier ministre Justin Trudeau s’est rendu mardi à Cowessess, dans le sud-est de la Saskatchewan. 3:21

Depuis le mois dernier, Services aux Autochtones Canada a reçu des demandes de 38 organismes représentant 100 groupes et communautés autochtones qui souhaitent suivre les mêmes traces que la Première Nation de Cowessess, selon un communiqué.

Dix-huit groupes de discussion formels axés sur la signature de futurs accords sont actuellement en cours.

Trudeau n’a pas cité d’objectif ou de calendrier pour la finalisation de ces pactes.

« Le traumatisme intergénérationnel est bien réel »

Cowessess n’a pas eu de pouvoir de décision sur les enfants pris en charge depuis qu’il en a été dépossédé en 1951, selon une lettre distribuée par Delorme lundi.

Plus de 80 pour cent des enfants pris en charge en Saskatchewan sont autochtones, selon un Rapport du défenseur des enfants 2018.

Cela a commencé à changer avec l’adoption en 2019 de la Loi concernant les enfants, les jeunes et les familles des Premières Nations, des Inuits et des Métis, une loi fédérale visant à réduire le nombre de jeunes pris en charge et à permettre aux communautés de créer leurs propres systèmes de protection de l’enfance.

Cowessess l’a fait en 2020, quand il fait valoir ses droits inhérents sur ses enfants et ses familles.

Tout en notant la récente découverte de 751 tombes anonymes associées à l’ancien pensionnat indien de Marieval, Trudeau a déclaré que son gouvernement travaillait avec Cowessess sur l’accord de financement du bien-être de l’enfance depuis des années.

Moe a déclaré qu’il n’était pas surprenant que Cowessess soit la première communauté autochtone au Canada à conclure un tel accord.

« C’est une communauté progressiste [that] mène dans tant d’autres domaines », a-t-il déclaré.

Le premier ministre de la Saskatchewan, Scott Moe, a félicité Cowessess pour sa progressivité. (SRC)

La Première nation a ouvert une transition home pour les filles de 14 ans et plus.

Mia Buckles, présidente du Cowessess Youth Council, s’est jointe à d’autres conférenciers pour faire le lien entre l’héritage des pensionnats et la situation actuelle des enfants pris en charge.

« Le traumatisme intergénérationnel des Premières Nations est bien réel », a-t-elle déclaré. « Je reconnais cela dans ma vie et dans d’autres vies autour de moi. Cela joue un rôle énorme dans la raison pour laquelle tant de nos gens se retrouvent en famille d’accueil, incarcérés, dépendants et sans éducation. »

Mia Buckles, présidente du Cowessess Youth Council, a déclaré qu’une maison de transition locale contribuerait aux efforts visant à réduire le nombre d’enfants pris en charge. (SRC)

Buckles a déclaré que la maison de transition, Chief Red Bear Children’s Lodge, travaillera de manière proactive pour empêcher les enfants de se retrouver en premier lieu.

Un financement pour s’attaquer aux causes profondes est également nécessaire :

Cindy Blackstock, directrice générale de la Société de soutien à l’enfance et à la famille des Premières Nations du Canada, a applaudi l’accord de mardi.

« Plus les autorités sont proches des enfants, meilleurs seront les résultats, car ils seront en mesure de voir leurs besoins, de surveiller ces besoins et d’y répondre au fil du temps et de manière culturellement appropriée », a-t-elle déclaré.

L’avocate Cindy Blackstock affirme qu’Ottawa doit également financer des efforts pour s’attaquer aux raisons pour lesquelles les enfants autochtones se retrouvent en foyer. (SRC)

Mais Blackstock a averti que le financement fédéral est également nécessaire pour lutter contre les facteurs socio-économiques sous-jacents qui font que les enfants autochtones sont pris en charge en premier lieu.

Ces facteurs comprennent la pauvreté, le logement, la toxicomanie et les problèmes de santé mentale liés aux traumatismes des pensionnats, a-t-elle déclaré.

« À moins que le gouvernement fédéral n’annonce également un financement suffisant pour cela, nous aurons alors un programme de protection de l’enfance – un programme de qualité, culturellement approprié – assis au sommet de ce feu d’inégalité qui va empêcher la communauté d’être en mesure de réaliser les objectifs qu’ils souhaitent atteindre avec ces enfants. »


Un soutien est disponible pour toute personne touchée par son expérience dans les pensionnats et pour celles qui sont déclenchées par les derniers rapports.

Une ligne d’écoute téléphonique nationale pour les pensionnats indiens a été mise en place pour fournir un soutien aux anciens élèves et aux personnes touchées. Les gens peuvent accéder à des services d’aiguillage émotionnel et de crise en appelant la ligne de crise nationale 24 heures sur 24 : 1-866-925-4419.

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