Un homme de la Colombie-Britannique dit qu’il a regardé avec horreur l’incendie de forêt de Lytton coûter la vie à ses parents

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AVERTISSEMENT : cette histoire contient des détails graphiques.

Un résident de Lytton, en Colombie-Britannique, dit qu’il a regardé avec horreur ses parents se faire tuer alors qu’il se mettait à l’abri d’un incendie de forêt qui a fait rage sur leur propriété et a finalement détruit la majeure partie du village.

Jeff Chapman dit qu’il a vu une ligne électrique tomber sur une tranchée où ses parents s’abritaient après que les flammes aient englouti leur maison. Une fois l’incendie passé, il a déclaré avoir vu leurs corps.

Les autorités n’ont pas été en mesure de confirmer les décès car la zone est toujours inaccessible.

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Un homme bouleversé décrit avoir tenté de sauver ses parents de l’incendie de Lytton, en Colombie-Britannique, après que des flammes ont balayé leur propriété et les ont tués. 3:11

Chapman dit que lui et ses parents, qui avaient la soixantaine, se préparaient pour un barbecue en fin d’après-midi lorsqu’ils ont remarqué de la fumée et des flammes au loin.

« Nous n’avions nulle part où aller »

« Dix minutes plus tard, notre maison est complètement engloutie. Nous ne pouvions rien faire. C’est arrivé si vite que nous n’avions nulle part où aller », a-t-il déclaré.

Alors que l’incendie a englouti la maison ainsi que les hangars et les arbres de la propriété, Chapman dit qu’il a aidé ses parents à se réfugier dans une tranchée qui avait été creusée pour réparer une fosse septique.

REGARDER | Jeff Chapman se souvient avoir réagi à un incendie de forêt :

Jeff Chapman dit qu’il a regardé avec horreur ses parents se faire tuer alors qu’ils se mettaient à l’abri de l’incendie de forêt qui allait détruire le village. 0:41

Alors que des vents violents fouettaient des flammes et de la fumée tout autour de lui, Chapman a déclaré qu’il avait couru vers des voies ferrées à proximité, espérant que le feu passerait.

C’est à ce moment-là qu’il a dit que la ligne électrique s’était écrasée à travers la tranchée où ses parents s’abritaient.

« Je savais que mes parents étaient dans ce trou et je regarde la maison brûler et je me dis : ‘Oh mon Dieu.’

« La ligne électrique est sortie de la maison et elle est tombée sur mes parents. »

Chapman a déclaré qu’il était certain que l’incendie le prendrait ensuite alors qu’il était allongé, épuisé, à peine capable de respirer. Mais l’incendie s’est propagé dans la zone aussi rapidement qu’il est arrivé et il a déclaré qu’il avait finalement pu retourner à la propriété.

« J’aurais aimé ne pas l’avoir fait. J’ai vu les restes de ma mère et de mon père, brûlés », a-t-il déclaré.

Chapman dit qu’il a pris cette photo, montrant des flammes engloutissant la maison de ses parents, alors qu’il s’abritait du feu sur les voies ferrées voisines. (Soumis par Jeff Chapman)

Les coroners et la police fouillent la ville

La coroner en chef Lisa Lapointe a déclaré que la mort des parents de Chapman n’avait pas été confirmée car les autorités n’ont jusqu’à présent pas pu se rapprocher de la région.

« Le plan est de faire venir les coroners et les policiers ce matin », a déclaré Lapointe tôt vendredi. « C’était trop dangereux de faire entrer quelqu’un hier soir.

Plus de 1 000 personnes ont fui le village et ses environs mercredi, et la GRC s’efforce de retrouver les personnes portées disparues.

Le chef par intérim de la Première nation de Lytton, John Haugen, a exhorté les gens à se rapprocher de leur famille et de leurs amis dispersés par l’évacuation. Il se trouvait dans le centre-ville lorsque le feu s’est propagé.

« Il y avait une pure panique. Il a soufflé et a tout emporté sur son passage », a-t-il déclaré.

La majeure partie de Lytton a été détruite dans l’incendie du 30 juin. (Connexion Edith Loring/Facebook)

Haugen dit qu’il faudra des mois, voire des années à la communauté pour surmonter le traumatisme de l’incendie de mercredi.

« Ce ne sera plus jamais pareil », a-t-il déclaré. « Mais ce sera toujours dans la mémoire et l’esprit des gens. »

Chapman a retrouvé les chiens de la famille mais a du mal à accepter ce qui s’est passé mercredi.

« J’ai l’impression que c’est de ma faute », a-t-il déclaré.

« J’ai fait de mon mieux à ce moment-là. Personne ne sait quoi faire dans une situation comme celle-là. »


Toute personne placée sous ordre d’évacuation doit quitter la zone immédiatement.

Des centres d’évacuation ont été mis en place dans les endroits suivants pour aider toute personne évacuée d’une communauté menacée par un incendie de forêt :

  • Castlegar : Complexe communautaire de Castlegar, 2102 6th Ave.
  • Chilliwack : secondaire supérieur de Chilliwack, 46363, chemin Yale.
  • Kelowna : Armée du Salut, 1480 Sutherland Ave.
  • Merritt : Merritt Civic Center, 1950 Mamette Ave.

Les personnes évacuées sont encouragées à s’inscrire auprès de Services de soutien d’urgence en ligne, qu’ils accèdent ou non aux services d’un centre d’évacuation.

Les personnes à la recherche de proches peuvent contacter la Croix-Rouge canadienne pour les services de réunification familiale au 1-800-863-6582

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