Un gouverneur général autochtone est un symbole — et non un symbole vide

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Mary Simon se rend à Rideau Hall à un moment difficile, tant pour le poste qu’elle occupera bientôt que pour le pays lui-même. Il y a un risque d’en mettre trop sur ses épaules.

Le simple fait de sa nomination en tant que première gouverneure générale autochtone pourrait ne rien arranger. Mais elle aura l’occasion de renforcer, de manières grandes et petites, à la fois la fonction qu’elle occupe et le pays qu’elle sert.

Avec le recul, Simon aurait dû être le choix de Justin Trudeau en 2017.

Il n’est pas difficile de voir ce que Trudeau a dû voir dans Julie Payette. Tout ce qui implique un astronaute est excitant. Si elle avait été à distance prête pour ou personnellement adaptée au travail, cela aurait pu être un bon rendez-vous.

Mais Trudeau et ses conseillers ne savaient d’une manière ou d’une autre pas dans quoi ils s’embarquaient, ainsi que Rideau Hall. Cela ne reflète pas bien le gouvernement. Plus important est l’atteinte à la réputation du poste de gouverneur général que Payette a laissé derrière lui, à un moment où l’avenir de la Couronne au Canada n’est pas du tout assuré.

La responsabilité immédiate du 30e gouverneur général du Canada allait toujours être de réparer le lieu de travail de Rideau Hall et de réhabiliter l’image publique de l’institution. Le successeur de Payette allait toujours avoir peu de marge d’erreur ou de controverse.

Les antécédents de Simon en tant que leader, administrateur, négociateur et ambassadeur suggèrent qu’elle est bien adaptée à ces défis.

Un moment décisif pour le bureau

Elle ne parle pas couramment le français – un fait qu’elle a attribué à son éducation dans une école de jour gérée par le gouvernement fédéral. C’est peut-être l’une des raisons pour lesquelles elle n’a pas été choisie auparavant. Mais ses autres compétences et attributs – et la nature de ce moment de l’histoire du pays – pourraient maintenant avoir plus d’importance que ses capacités linguistiques.

La sélection des candidats semble avoir été plus approfondie cette fois, au moins. Et la valeur symbolique de sa nomination est profonde – en tant que marque de progrès, elle pourrait se ranger avec la nomination du premier gouverneur général né au Canada, Vincent Massey, en 1952.

« Mary Simon est une leader autochtone incroyablement talentueuse, douée et bien informée avec beaucoup d’expérience. Elle est également un témoin honoraire de la Commission de vérité et réconciliation et a une connaissance intime même du système scolaire de jour dans le Nord », a déclaré Ry Moran, ancien directeur du Centre national pour la vérité et la réconciliation et maintenant bibliothécaire universitaire pour la réconciliation à l’Université de Victoria.

« Et je pense qu’en ce moment, les événements qui se déroulent à travers le pays accordent de plus en plus de poids à l’importance de la réconciliation, à l’importance de dire la vérité. Je pense que Mary Simon est un véritable atout pour ce pays, pour continuer à nous rappeler collectivement nos responsabilités, continuer d’encourager tous les Canadiens à répondre à l’appel à la réconciliation et aider tous les Canadiens à continuer de tracer la voie à suivre. »

Des manifestants marchent vers la Colline du Parlement à Ottawa pour une manifestation « Annuler la fête du Canada » en réponse à la découverte de tombes autochtones non marquées dans les pensionnats le jeudi 1er juillet 2021. (Patrick Doyle/La Presse Canadienne)

La représentation compte. Le gouverneur général est plus que le représentant de la Reine — le gouverneur général représente le pays pour lui-même. Et aussi apolitique ou cérémonial que sa fonction doive être, un gouverneur général a le pouvoir de parler de valeurs partagées. Bien que le rôle du gouverneur général soit nécessairement limité, il y a toujours une chance de contribuer.

Simon a déclaré que son éducation en tant que fille d’une mère inuite et d’un père blanc lui permet « d’être un pont entre les différentes réalités vécues qui, ensemble, constituent la tapisserie du Canada ». Elle a parlé de l’importance de la compréhension, de la connaissance et du respect.

REGARDER: Mary Simon parle de son enfance dans le Nord

Trudeau choisit Mary Simon comme 30e gouverneure générale du Canada. Elle a été la première Inuk à représenter le Canada en tant qu’ambassadrice au Danemark. Simon a également été animateur à CBC North. 2:41

« Pendant mon mandat de gouverneure générale, je travaillerai chaque jour à promouvoir la guérison et le bien-être dans la société canadienne », a-t-elle déclaré.

Elle a étendu ce message au-delà du projet de réconciliation et des « atrocités de notre passé collectif », en l’appliquant à la protection du monde naturel et à la réponse aux besoins des jeunes.

« Je crois fermement que si nous embrassons notre humanité commune et notre responsabilité partagée les uns envers les autres, les jours les plus brillants du Canada sont encore à venir », a-t-elle déclaré.

Le poids de l’histoire

L’idée d’un gouverneur général autochtone existe depuis quelques années — Simon elle-même était discuté en tant que candidat en 2010. Mais le concept a soulevé des questions sur la nature du rôle du gouverneur général lui-même.

On s’attendrait toujours à ce que le premier gouverneur général autochtone porte un lourd fardeau de l’histoire. Certains ont suggéré que la nomination d’un gouverneur général autochtone obligerait à reconsidérer l’idée que le représentant de la Reine au Canada doit garder le silence sur les sujets controversés ou politiques. Certains ont suggéré qu’une telle nomination serait symbolisme vide.

La nomination de Simon n’excuse ni ne compense les échecs du gouvernement Trudeau, ni ceux du Canada lui-même. La responsabilité ultime des actions du gouvernement du Canada en matière de réconciliation incombera toujours au premier ministre. Et Simon peut rencontrer des tensions ou des attentes auxquelles ses prédécesseurs n’ont pas été confrontés.

Jane Kigutaq, une enseignante de maternelle d’Arctic Bay qui vit maintenant à Ottawa, manifeste sur la Colline du Parlement lors d’une « Annuler la fête du Canada » en réponse à la découverte de tombes autochtones non marquées dans les pensionnats le jeudi 1er juillet 2021. (Patrick Doyle/La Presse Canadienne)

Mais même si l’arrivée de Simon à Rideau Hall ne changera pas tout, cela peut quand même signifier quelque chose.

« Pour la première fois dans l’histoire, un leader va parler des langues autochtones dans [Rideau Hall], dans la maison du peuple », a déclaré Moran. « Nous pouvons penser à une époque dans ce pays, il n’y a pas très longtemps, où cela n’aurait même pas été possible et où ces langues auraient été empêchées et interdites, vraiment – que Les peuples autochtones auraient été tenus à la porte.

« Donc, même si c’est symbolique, c’est symbolique d’une partie du changement qui se produit. Et je pense que ce que nous pouvons espérer, c’est que ce n’est que le début d’une série de changements qui vont continuer à se produire à mesure que nous en voyons plus et de plus en plus d’Autochtones, de plus en plus de personnes diverses en général, accèdent à des postes de haute direction dans ce pays. »

Trudeau devrait être immensément reconnaissant si cette nomination compense quelque peu ce qui s’est passé lors de son premier essai. Mais si le séjour de Simon à Rideau Hall en fait assez pour renforcer l’institution et aider le pays à aller de l’avant, ce serait le réel la victoire.

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