Un extorqueur albertain qui a exigé 1 million de dollars reconnu coupable de meurtre au premier degré

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Un homme de Medicine Hat, en Alberta, a été reconnu coupable de meurtre au premier degré et d’extorsion dans une affaire étrange impliquant une demande de 1 million de dollars, une menace de meurtre et une victime qui a été retrouvée morte 24 heures plus tard.

Au cours des trois dernières semaines, les jurés de la ville à environ 300 kilomètres au sud-est de Calgary ont entendu des témoignages dans le procès de Robert Hoefman, les délibérations commençant mercredi juste après midi.

Une condamnation pour meurtre au premier degré est assortie d’une peine d’emprisonnement à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle pendant 25 ans. Une audience de détermination de la peine aura lieu à une date ultérieure.

Le 10 octobre 2017, un homme d’affaires de Medicine Hat a reçu une lettre demandant 1 million de dollars avec une menace que s’il ne payait pas, quelqu’un serait assassiné.

Un jour plus tard, le corps de James Satre a été découvert dans une allée de Medicine Hat. Il avait été mortellement poignardé.

‘Nous allons vous montrer’

Les procureurs ont fait valoir que le meurtre était une tactique d’intimidation de Hoefman pour effrayer la victime de l’extorsion afin qu’elle renonce à l’argent.

L’identité de la victime d’extorsion est protégée par une interdiction de publication.

La première d’une série de lettres de menaces est arrivée aux affaires de la victime d’extorsion le mardi après le lundi de Thanksgiving, 2017.

«Le deuxième jour, nous vous montrerons exactement ce que nous pouvons faire», a-t-il déclaré.

« Le simple fait d’entendre qu’un individu a été brutalement assassiné à la radio devrait suffire », dit en partie la lettre.

L’auteur de la lettre a écrit qu’ils surveillaient l’homme et sa femme depuis des semaines.

Lettre envoyée à l’agence de presse

L’homme a témoigné qu’il a immédiatement appelé la police et alerté son personnel et sa famille.

Dans les jours suivants, d’autres lettres ont été reçues, dont une envoyée à une agence de presse de Medicine Hat qui a revendiqué la responsabilité de la mort de Satre et accusé la victime de l’extorsion et la police de ne pas avoir suivi les demandes exactes.

Les procureurs ont présenté des preuves aux jurés, y compris un mandat de perquisition exécuté au domicile de Hoefman, où la police a saisi un ordinateur portable, des clés USB et une déchiqueteuse de papier.

Sur l’électronique, la police a trouvé des copies de lettres similaires à celles envoyées à la victime d’extorsion.

L’ADN de Hoefman a finalement été trouvé sur les lettres d’extorsion et sur les lieux du meurtre.

Les avocats de la défense Ian McKay et Heather Ferg ont suggéré que l’ancien partenaire commercial de la victime d’extorsion était responsable des crimes.

Au départ, même le destinataire de la lettre croyait que son ancien partenaire était à l’origine de l’extorsion.

L’ancien partenaire devait des centaines de milliers de dollars au destinataire de la lettre et les deux étaient impliqués dans des procédures judiciaires au point qu’un bref d’exécution avait été délivré à la suite d’un arbitrage et d’un séquestre nommé par les tribunaux.


Meghan Grant est la journaliste des tribunaux et du crime pour CBC Calgary. Si vous avez une bonne idée d’histoire ou un bon conseil, vous pouvez la joindre à meghan.grant@cbc.ca ou sur Twitter à @CBCMeg. Vous pouvez lire plus de ses histoires récentes ici:

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