Un énorme porte-conteneurs coincé dans le canal de Suez, bloquant la route de navigation la plus fréquentée du monde

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Un porte-conteneurs de la taille d’un gratte-ciel coincé sur le canal de Suez en Égypte et bloquant tout le trafic sur la voie navigable vitale a été partiellement renfloué, un signe encourageant pour les dizaines de navires soutenus en attendant leur tour de passer.

Le MV Ever Given, un navire battant pavillon panaméen qui transporte des marchandises entre l’Asie et l’Europe, s’est échoué mardi dans l’étroit canal artificiel séparant l’Afrique continentale de la péninsule du Sinaï. Les images montraient que la proue du navire touchait le mur est, tandis que sa poupe semblait logée contre le mur ouest.

Les remorqueurs se sont efforcés mercredi d’essayer d’éloigner l’obstacle alors que les navires espérant entrer dans la voie navigable commençaient à s’aligner dans la Méditerranée et la mer Rouge. Des responsables ont déclaré mercredi que le navire avait été « partiellement renfloué » mais que mercredi matin en Amérique du Nord, il bloquait toujours la route.

On ne sait toujours pas quand la route, par laquelle environ 10% du commerce mondial circule et qui est particulièrement cruciale pour le transport du pétrole, rouvrira. Un responsable a averti que cela pourrait prendre au moins deux jours.

« Le canal de Suez n’épargnera aucun effort pour assurer la restauration de la navigation et servir le mouvement du commerce mondial », a promis le lieutenant général Ossama Rabei, chef de l’Autorité du canal de Suez.

Bernhard Schulte Shipmanagement, qui gère l’Ever Given, a déclaré que les 20 membres de l’équipage étaient en sécurité et qu’il n’y avait eu « aucun rapport de blessures ou de pollution ».

Les vents violents, une cause possible

On ne savait pas immédiatement ce qui avait provoqué le blocage de Ever Given mardi matin. GAC, une société mondiale de transport et de logistique, a déclaré que le navire avait subi une panne de courant, sans donner plus de détails.

Bernhard Schulte, cependant, a nié que le navire ait jamais perdu de la puissance.

Evergreen Marine Corp., une importante compagnie maritime basée à Taiwan qui exploite le navire, a déclaré dans un communiqué que l’Ever Given avait été vaincu par des vents violents alors qu’il entrait dans le canal depuis la mer Rouge, mais qu’aucun de ses conteneurs n’avait coulé.

Un responsable égyptien, qui s’est entretenu avec l’Associated Press sous couvert d’anonymat parce qu’il n’était pas autorisé à informer les journalistes, a également accusé un vent fort. Les prévisionnistes égyptiens ont déclaré que des vents violents et une tempête de sable ont frappé la région mardi, avec des rafales de vent allant jusqu’à 50 kilomètres à l’heure.

Cependant, on ne savait pas comment le vent à lui seul aurait pu pousser un navire entièrement chargé pesant quelque 200 000 tonnes. En règle générale, les pilotes égyptiens prennent le contrôle des navires traversant le canal, mais il n’était pas immédiatement clair si cela s’était produit avec l’Ever Given.

Une image publiée sur Instagram par un utilisateur sur un autre cargo en attente semblait montrer l’Ever Given coincé de l’autre côté du canal, comme le montrent les images et les données satellites. Une pelle rétrocaveuse semblait s’enfoncer dans le banc de sable sous sa proue pour tenter de le libérer.

Le navire s’est échoué à environ six kilomètres au nord de l’embouchure sud du canal près de la ville de Suez, une zone du canal à une seule voie.

Cela pourrait avoir un effet d’entraînement majeur sur le transport maritime mondial entre la mer Méditerranée et la mer Rouge, a averti Salvatore R. Mercogliano, ancien marin marchand et professeur agrégé d’histoire à l’Université Campbell de Caroline du Nord.

« Chaque jour, 50 navires en moyenne traversent ce canal, donc la fermeture du canal signifie qu’aucun navire ne transite vers le nord et le sud », a déclaré Mercogliano à l’AP. « Chaque jour, le canal est fermé … les porte-conteneurs et les pétroliers ne livrent pas de nourriture, de carburant et de produits manufacturés à l’Europe et les marchandises ne sont pas exportées d’Europe vers l’Extrême-Orient. »

Le navire semble avoir perdu la puissance, la direction

Déjà, une trentaine de navires attendaient au Grand lac amer égyptien à mi-chemin du canal, tandis qu’une quarantaine de navires au ralenti en Méditerranée près de Port-Saïd et 30 autres à Suez en mer Rouge, selon le fournisseur de services de canal Leth Agencies.

On craignait que les navires au ralenti en mer Rouge ne soient des cibles après une série d’attaques contre la navigation au Moyen-Orient au milieu des tensions entre l’Iran et les États-Unis.

« Tous les navires devraient envisager d’adopter une posture de vigilance accrue s’ils sont contraints de rester statiques dans la mer Rouge ou le golfe d’Aden », a averti la société privée de renseignement maritime Dryad Global.

La fermeture pourrait également affecter les expéditions de pétrole et de gaz vers l’Europe en provenance du Moyen-Orient, car environ un million de barils de pétrole passent par le canal chaque jour.

Le prix du brut de référence international Brent a bondi de près de 2,9 pour cent à 62,52 dollars le baril mercredi. L’indice de référence pétrolier nord-américain, West Texas Intermediate, a gagné environ 1,50 $ pour s’échanger un peu moins de 60 $ le baril.

L’Ever Given, construit en 2018 avec une longueur de près de 400 mètres et une largeur de 59 mètres, fait partie des plus grands cargos du monde. Il peut transporter quelque 20 000 conteneurs à la fois. Il était auparavant dans les ports de Chine avant de se diriger vers Rotterdam aux Pays-Bas.

Cette image satellite de Reuters montre l’Ever Green, encerclé près du haut de l’écran, et la collection croissante de navires qui s’entassent dans la mer Rouge, attendant que le navire se décolle pour pouvoir traverser la Méditerranée. (Scott Galley / CBC)

L’échouement mardi n’est que le dernier à toucher les marins au milieu de la pandémie. Des centaines de milliers de personnes ont été bloquées à bord de navires en raison des restrictions relatives au COVID-19. Pendant ce temps, les demandes de transport maritime ont augmenté, ajoutant à la pression sur les marins fatigués, a déclaré Mercogliano.

« C’est à cause du rythme effréné des expéditions mondiales en ce moment et les expéditions sont sur un calendrier très serré », a-t-il déclaré. « Ajoutez à cela que les marins n’ont pas pu monter et descendre des navires à cause des restrictions COVID. »

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