Un demandeur d’asile qui s’est occupé d’une personne âgée dans un foyer de soins de Québec pendant la pandémie lutte contre l’expulsion

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Alors que de plus en plus de vols vers des pays étrangers reprennent, un demandeur d’asile qui a travaillé dur dans trois foyers de soins de longue durée au plus fort de la pandémie craint que son expulsion ne soit imminente.

Mamadou Konaté s’occupait et nettoyait les chambres des patients âgés de la région de Montréal qui avaient été testés positifs pour COVID-19. Il a attrapé la maladie fin avril 2020 en le faisant.

Mais même si la province a négocié un accord avec le gouvernement fédéral pour garantir la résidence à de nombreux demandeurs d’asile qui travaillaient dans les foyers de soins de longue durée assiégés du Québec, Konaté risque l’expulsion dès que les vols vers la Côte d’Ivoire sont à nouveau autorisés.

« Nous, les migrants, avons aidé ce pays à rester à flot … n’avons-nous pas payé assez pendant cette pandémie? Beaucoup d’entre nous ont été parmi les victimes de COVID-19 », a déclaré Konaté à une foule rassemblée devant le bureau de circonscription du Premier ministre Justin Trudeau sur le boulevard Crémazie à Montréal mardi matin.

« Nous sommes bons pour le travail, mais jamais assez pour obtenir la dignité. »

Konaté a été arrêté l’année dernière après que lui et son avocat ont tenté de demander la résidence et un sursis d’expulsion pour des motifs humanitaires.

Il a été libéré d’un centre de détention pour immigrants à l’automne sous caution de 7 000 $ avec des conditions qui lui interdisent de travailler.

Avant tout ça, Konaté était passé dans la clandestinité. Sa première demande de statut de réfugié a été jugée « irrecevable » en raison d’un article obscur de la Loi sur l’immigration du Canada qui stipule que quiconque a participé au renversement d’un gouvernement ne peut pas demander la résidence au Canada.

« Un immigrant modèle »

« Il a été visé par l’article 34 de la loi d’une manière vraiment injuste », a déclaré l’avocat de Konaté, Stewart Istvanffy, lors de la manifestation.

« C’est un immigrant modèle. Il appartient à ce pays, mais ils l’ont rendu inadmissible à cause de son implication dans la guerre civile en Côte d’Ivoire il y a 20 ans et c’est juste profondément injuste. »

Istvanffy a qualifié l’article de la loi sur l’immigration de « loi vraiment étrange qui rend beaucoup de personnes interdites de territoire ».

L’automne dernier, il a déclaré à CBC News : « Il s’agit essentiellement de la clause en vertu de laquelle nous ferions Nelson Mandela inadmissible. »

L’avocat de Konaté, Stewart Istvanffy, a déclaré que l’article de la loi sur l’immigration en vertu duquel son client a été déclaré interdit de territoire pour la résidence permanente est «une clause folle». Dans un pays démocratique, nous ne devrions pas l’avoir mais c’est là dans la loi. (Jean-Claude Taliana/CBC)

« Quiconque se joindrait à la résistance contre les nazis serait interdit de territoire au Canada en vertu de cette clause de notre loi. C’est une clause folle. Dans un pays démocratique, nous ne devrions pas l’avoir, mais c’est là dans la loi.

Konaté est arrivé au Québec il y a plus de cinq ans et a occupé plusieurs emplois essentiels dans des régions éloignées de la province, notamment l’abattage d’arbres pour Hydro-Québec et le tri des déchets dans les centres de gestion des déchets avant de travailler dans des foyers de soins de longue durée au printemps dernier.

Malgré tout le travail que Konaté a effectué dans la province, il n’est pas admissible au programme de résidence permanente du Québec pour les demandeurs d’asile qui ont travaillé dans les soins de santé pendant la pandémie en raison de son interdiction de territoire en vertu de la Loi sur l’immigration fédérale.

Même si la loi canadienne ne l’avait pas exclu, ses chances auraient été minces. Plusieurs soulignent que les paramètres du Québec sont trop étroits, laissant de côté plusieurs qui étaient en première ligne lors de la première vague.

Frantz André, défenseur des demandeurs d’asile, était au rassemblement pour Konaté. Il dit qu’il connaît peu de personnes qui ont été acceptées par le programme québécois pour les demandeurs d’asile qui ont travaillé dans le domaine de la santé pendant la pandémie. (Jean-Claude Taliana/CBC)

Frantz André, qui défend et assiste les demandeurs d’asile dans leurs demandes de résidence, a déclaré qu’il ne connaissait que quelques personnes qui avaient été acceptées par le programme.

«À certains égards, c’est criminel d’avoir autant de personnes qui ont contribué à sauver des vies, qui devraient être éligibles et qui sont malheureusement refusées», a déclaré André, qui était également au rassemblement pour Konaté à l’extérieur du bureau de Trudeau.

Le ministère de l’Immigration du Québec a annoncé mardi avoir finalisé 1 013 des 1 355 candidatures au programme, conduisant à la remise de 2 057 certificats de sélection du Québec.

Le certificat de sélection fait partie d’un accord que le gouvernement du Québec a conclu avec Ottawa, lui donnant son mot à dire quant à l’obtention de la résidence permanente dans la province – une décision finalement laissée au gouvernement fédéral. On ne sait pas si les 342 demandes restantes ont été rejetées ou tout simplement pas encore traitées.

À propos du cas de Konaté, une porte-parole du ministère de l’Immigration du Québec, Flore Bouchon, a déclaré : « Le Québec n’a pas le pouvoir d’intervenir dans le cas d’une personne ou d’empêcher des mesures de renvoi à son encontre.

Bouchon a déclaré que le gouvernement est « sensible » à sa situation mais ne commentera pas davantage pour éviter les problèmes de confidentialité.

CBC News a également contacté le ministère fédéral de l’Immigration et des Réfugiés, mais n’a pas encore reçu de réponse.

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