Un ancien soldat plaide coupable dans une affaire d’agression sexuelle militaire très médiatisée

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Un ex-soldat canadien au centre d’une affaire très médiatisée d’agression sexuelle dans l’armée a plaidé coupable.

L’ancien adjudant André Gagnon a été accusé d’avoir agressé l’ancien caporal-chef Stéphanie Raymond après une fête en 2011 dans un manège militaire près de Québec.

Il sera condamné le 14 juillet.

Gagnon a d’abord été jugé par une cour martiale et acquitté, mais l’affaire a fait l’objet d’un appel jusqu’à la Cour suprême du Canada.

Un nouveau procès a été ordonné. Gagnon a signalé plus tôt ce mois-ci qu’il changerait son plaidoyer de culpabilité pour éviter plus de temps au tribunal.

Raymond a raconté son histoire d’agression par Gagnon – puis chassée de l’armée pour l’avoir rapporté – au magazine Maclean’s en 2013.

Cet article de couverture a contribué à déclencher une enquête indépendante et, finalement, l’opération Honneur, l’effort officiel visant à éradiquer l’inconduite sexuelle dans l’armée.

Dans une interview accordée à CBC News plus tôt ce mois-ci, Raymond a déclaré qu’elle était soulagée de voir que la longue épreuve judiciaire serait bientôt terminée et qu’elle n’aurait plus à témoigner devant le tribunal.

«Je peux continuer ma vie maintenant sans cela», a-t-elle déclaré avant la comparution devant le tribunal de son agresseur aujourd’hui. « Cela me sauvera beaucoup de stress. Ce sera une page de fin qui sera tournée. »

L’ancienne caporal-chef Stéphanie Raymond affirme que le plaidoyer de culpabilité de Gagnon lui permettra de vivre sa vie. (Murray Brewster / CBC)

Le plaidoyer de culpabilité de Gagnon devant un tribunal de Québec intervient aujourd’hui à un moment de crise extraordinaire dans l’armée.

Le chef par intérim de l’état-major de la défense a officiellement mis fin à l’opération Honneur. Les critiques ont déclaré que l’opération était désormais complètement discréditée après que les deux plus hauts officiers militaires du pays, l’amiral Art McDonald et le général Jonathan Vance, aient été séparément accusés d’inconduite sexuelle.

Lt.-Gen. Wayne Eyre a déclaré que l’armée avait l’intention d’apprendre ce qu’elle pouvait de la campagne institutionnelle, de conserver ce qui a fonctionné et de rejeter ce qui n’a pas fonctionné.

La cour martiale de Gagnon était supervisée par un panel de cinq hommes et par un officier qui devint plus tard le juge militaire en chef: le colonel Mario Dutil.

En 2018, Dutil a été accusé d’avoir volontairement fait une fausse déclaration dans un document signé par lui, de fraude, d’avoir commis un acte de nature frauduleuse et de conduite au détriment du bon ordre et de la discipline – des accusations qui ont ensuite été abandonnées.

Les avocats de la défense de Gagnon ont soutenu lors de sa cour martiale de 2014 que le sexe était consensuel. Les avocats de Raymond ont soutenu que Gagnon avait utilisé son rang supérieur pour la contraindre à des actes sexuels.

La question des déséquilibres de pouvoir devient un point central des efforts de l’armée pour lutter contre l’inconduite sexuelle.

« Une des choses que nous devons mieux comprendre est la dynamique du pouvoir », a déclaré Eyre lors d’un témoignage devant le comité de la Chambre des communes sur la condition de la femme mardi. « Nous devons mieux comprendre la dynamique du pouvoir humain, en particulier au sein d’une hiérarchie militaire rigide. »

Avec le pouvoir vient la responsabilité, a-t-il dit, et tracer la ligne entre l’usage et l’abus sera essentiel pour restaurer la confiance dans l’armée en tant qu’institution.

Raymond a eu du mal à être entendu et cru. Eyre a dit au comité qu’à l’avenir, les voix des victimes devaient être entendues.

« Nous devons veiller à ce que les victimes soient soutenues, soutenues pour faire connaître leurs histoires et faire part de leurs allégations dans n’importe quel forum », a-t-il déclaré.

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