Un ancien juge publie un examen du système de justice militaire secoué par la crise d’inconduite sexuelle

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En temps normal, un examen du système de justice militaire serait un exercice obscur, quelque chose d’intéressant seulement pour une circonscription choisie.

Ce ne sont pas des temps normaux. L’examen mandaté par l’ancien juge de la Cour suprême Morris Fish pourrait être l’un des événements les plus attendus du calendrier politique fédéral ce printemps.

Cet examen – ordonné par le gouvernement Trudeau avant la crise actuelle des inconduites sexuelles dans les rangs descendants de la chaîne de commandement – ​​est rendu public à la Chambre des communes ce matin.

Sollicitée par le gouvernement libéral l’automne dernier, la révision de Fish a été rédigée dans le contexte d’un effondrement extraordinaire de la confiance dans la chaîne de commandement en matière d’inconduite sexuelle.

« La chose a explosé avant [Fish’s] yeux… et il n’a pas à regarder les choses dans l’abstrait », a déclaré l’expert en droit militaire et colonel à la retraite Michel Drapeau, l’un des plus éminents critiques du système de justice militaire du Canada.

L’évaluation indépendante de Fish – le troisième examen formel du système au cours des deux dernières décennies – a reçu le mandat d’examiner la police militaire, les arrestations, le système des cours martiales, les sanctions, le code de discipline militaire et la façon dont le système traite les infractions mineures liées au service.

Fish a été spécifiquement invité à examiner les procès sommaires des commandants – une pratique qui devrait être remplacée par des audiences sommaires.

Le rapport de Fish devrait également s’attaquer au système de réclamation militaire, qui a été une source d’irritation constante pour les personnes en uniforme.

« Le système fonctionne-t-il ? »

Drapeau a déclaré que l’ancien juge de la Haute Cour avait des questions fondamentales à se poser sur le système de justice militaire – et ses conclusions pourraient ne pas être encourageantes.

« Le système en place fonctionne-t-il ? Est-il en fait capable de faire face à une crise ? Et sa réponse sera, bien sûr, qu’il ne le peut pas », a déclaré Drapeau, qui a ajouté qu’étant donné la récente controverse sur le traitement des cas d’inconduite par les militaires, il y a plus d’attentes attachées à cet examen qu’aux précédents.

Depuis début février, des allégations d’inconduite sexuelle ont mis à l’écart – ou mis fin – à la carrière de plusieurs chefs militaires clés.

Des allégations de comportement inapproprié ont été portées contre l’ancien commandant en chef du pays, le général à la retraite Jonathan Vance, deux semaines après sa retraite l’hiver dernier. Quelques semaines plus tard, son successeur, l’amiral Art McDonald, s’est volontairement retiré après qu’il a été révélé qu’il faisait l’objet d’une enquête de la police militaire pour une allégation d’inconduite sexuelle.

L’ancien chef du personnel de l’armée, le vice-amiral Haydn Edmundson, a été remplacé de façon permanente récemment et fait l’objet d’une enquête après qu’une allégation d’agression sexuelle vieille de trois décennies a été portée contre lui.

Le vice-amiral Haydn Edmundson fait l’objet d’une enquête relativement à une allégation d’agression sexuelle vieille de trois décennies. (Justin Tang/Presse canadienne)

La confiance du public dans le système de justice militaire a été ébranlée par une série d’accusations sordides, notamment des allégations selon lesquelles les hauts dirigeants militaires ont fermé les yeux sur une inconduite, ou ont tenté de la cacher ou de la minimiser. Des questions ont également été soulevées quant à l’indépendance des juges militaires.

Les survivants d’agression sexuelle dans l’armée et les critiques du système tels que Drapeau espèrent des propositions audacieuses de Fish – peut-être même une recommandation de retirer complètement les enquêtes et les poursuites des cas d’agression sexuelle du système de justice militaire.

Le gouvernement libéral s’est déjà engagé envers une certaine forme d’agence indépendante pour signaler et traiter les cas d’inconduite sexuelle; on ne sait pas quelle forme cela pourrait prendre.

Certains critiques veulent que le gouvernement aille encore plus loin en dépouillant les commandants d’une grande partie de leur pouvoir de traiter les infractions graves, en les confiant plutôt à une sorte de poste d’inspecteur général extérieur.

Les législateurs américains ont récemment proposé un système similaire, en vertu duquel l’autorité des commandants serait restreinte et la poursuite d’un plus grand nombre d’infractions serait confiée directement aux avocats militaires américains.

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