Transformant « la colère en quelque chose de bien », ce garçon Mi’kmaq marche 200 km pour les survivants des pensionnats indiens

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Lorsque Landyn Toney lacera ses chaussures pour le sixième et dernier jour de sa marche, le garçon Mi’kmaw de 12 ans aura déjà parcouru 180 kilomètres — se poussant à chaque étape avec le rappel que ses ancêtres ont été forcés de marcher à travers leur douleur.

Landyn est parti de Bible Hill, en Nouvelle-Écosse, à quelques kilomètres du pensionnat de Shubenacadie où son arrière-grand-mère a passé son enfance, le jour de la fête du Canada.

Cette année, les dirigeants autochtones et leurs alliés ont appelé au deuil et à la réflexion sur la fête, qui a suivi la découverte de ce qui semble être plus de 1 000 tombes anonymes dans ou à proximité de trois anciens pensionnats en Colombie-Britannique et en Saskatchewan le mois dernier – et pour souligner le problèmes de racisme systémique dans ce pays.

Mais Landyn dit qu’il se sentait frustré que son école n’ait pas fait grand-chose pour reconnaître les lieux de sépulture ou l’effet que le système des pensionnats a eu sur les survivants et leurs familles.

« Je ne suis pas le genre de personne qui veut juste laisser aller ma colère », a-t-il déclaré, parlant du bord d’une autoroute après cinq jours de marche. « Je voulais montrer ma colère en faisant quelque chose de bien. »

Sa mère a soutenu sa passion. Marsha McClellan et son fils ont créé un itinéraire quelques jours après son idée, un itinéraire qui les mènerait de leur maison à la Première nation d’Annapolis Valley, où Landyn est né. Ce parcours parcourt environ 203 kilomètres, ce qui équivaut à près de cinq marathons.

Landyn est rejoint par des partisans lundi alors qu’il marche dans la vallée d’Annapolis. (Kayla Hounsell/CBC)

Landyn et sa mère devraient arriver à la Première nation d’Annapolis mardi soir.

« Je suis endolorie, je suis fière, j’ai le cœur lourd; beaucoup d’émotions différentes se produisent », a-t-elle déclaré lundi. « Peut-être que nous ressentirons ce que certains de ces enfants ont ressenti lorsqu’ils tentaient de rentrer chez eux après les pensionnats – et nous ressentirons cette douleur physique et cette douleur émotionnelle et peut-être que nous aurons une meilleure compréhension. »

Elle a dit qu’elle pense que leur parcours a déjà commencé à trouver un écho auprès des gens à travers le Canada. Leur page Facebook a gagné plus de 8 700 abonnés et a récolté 15 000 $ jusqu’à présent.

« Il y a eu tellement de vérités cachées, il y a tellement de Canadiens qui ne savent pas ce qui s’est réellement passé dans les pensionnats ou combien de personnes cela a touché », a-t-elle déclaré. « Nous voulons changer ça. »

« La prochaine fois que vous reviendrez… »

Un comité décidera de la façon dont les fonds seront répartis entre les causes autochtones, mais Landyn dit qu’il veut s’assurer qu’une partie est dépensée pour créer plus de classes Mi’kmaw pour le programme d’éducation de la Nouvelle-Écosse.

Il dit qu’il a été inspiré par le soutien qu’il a reçu en cours de route : des survivants ont marché avec lui et des gens ont bordé les viaducs routiers, vêtus d’orange, pour l’encourager.

Au cours d’une interview, il s’est arrêté pour sourire alors qu’une voiture klaxonnait derrière lui sur l’autoroute – seulement pour être interrompu par une sirène alors qu’une ambulance faisait également preuve de solidarité. Des voitures de patrouille de la GRC l’ont escorté tout au long de ces cinq derniers jours le long de l’autoroute.

REGARDER | Jeune de 12 ans faisant une marche de 200 kilomètres pour les survivants des pensionnats indiens :

Landyn Toney, un jeune garçon autochtone de la Nouvelle-Écosse, a pris les choses en main pour sensibiliser le public aux pensionnats en parcourant la province à pied. La marche de 200 kilomètres pourrait prendre six jours. 2:01

Et sa grand-tante et son grand-oncle l’ont rejoint lundi.

Ils rendent hommage à leur mère, Regina Toney, qui a survécu au pensionnat de Shubenacadie mais est décédée en 2011. Elle était également l’arrière-grand-mère de Landyn.

Eileen Lloyd se souvient non seulement des histoires de sa mère sur le système scolaire, mais aussi de sa propre fuite en 1952. C’est alors qu’un agent des Indiens est venu à son école dans la vallée d’Annapolis, dit-elle, et son directeur lui a dit, ainsi qu’à ses frères, de sortez par l’escalier de service, courez chez vous et cachez-vous là-bas.

L’agent est revenu un mois plus tard, a-t-elle dit, mais s’est rendu chez eux cette fois-là où son père faisait des paniers.

Son père a dit à l’homme: « ‘Tu viens de sortir de ma réserve’, sans paroles aimables », a-t-elle déclaré. « Et il a pris son couteau et a coupé [the man’s] cravate tout de suite — et il a dit : ‘La prochaine fois que tu reviendras, ce sera ta gorge.' »

Le temps que sa mère a passé au pensionnat et la peur d’être emmenée ont continué d’affecter la famille, elle et son frère, a déclaré Mark Toney. Ils ne parlaient pas la langue Mi’kmaw.

C’est pourquoi les chefs des Premières nations de toute la Nouvelle-Écosse préconisent que les gens revendiquent maintenant leur culture, a déclaré Toney.

Et c’est aussi pourquoi c’est spirituel pour lui de voir son petit-neveu marcher en l’honneur des survivants et de ceux qui sont morts dans les écoles, a-t-il déclaré.

« Cela signifie beaucoup pour moi de voir un enfant sortir de cette façon et accepter un voyage comme celui-ci », a déclaré Toney. « Cela envoie juste un frisson dans mes os quand je le vois; il est tellement dévoué.

« Je suis honoré par lui … il a mon cœur. »

Eileen Lloyd, avec son frère, Mark Toney, a rejoint Landyn lors de sa promenade. Leur mère était une survivante du pensionnat de Shubenacadie. (Nicola Seguin/CBC)

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