Selon un chercheur de l’UBC, plus d’un milliard d’animaux du bord de mer pourraient avoir cuit à mort pendant la vague de chaleur

Vues: 8
0 0
Temps de lecture:4 Minute, 54 Second

Chris Harley a marché sur Kitsilano Beach à Vancouver fin juin et a senti la mort.

Des dizaines de milliers de moules, de palourdes, d’étoiles de mer et d’escargots recouvraient les rochers de la mer, dégageant une odeur putride qui pendait dans la chaleur.

« J’étais assez abasourdi », a-t-il déclaré.

Harley, biologiste marin à l’Université de la Colombie-Britannique, estime maintenant que la vague de chaleur record de la semaine dernière en Colombie-Britannique pourrait avoir tué plus d’un milliard d’animaux marins vivant le long de la côte de la mer des Salish.

Les résultats mettent en lumière les effets sismiques de la vague de chaleur, qui a déjà été liée à des centaines de morts humaines alors que le bilan écologique continue de s’effriter.

Alors que les températures atteignaient 40 °C à Vancouver et plusieurs degrés plus élevées dans l’intérieur de la Colombie-Britannique, les caméras infrarouges utilisées par l’équipe de Harley ont enregistré des températures supérieures à 50 °C sur les habitats rocheux du littoral.

Une image thermique de moules récemment tuées dans le parc Lighthouse à West Vancouver, en Colombie-Britannique, capturée le 28 juin. La barre d’échelle à droite montre les températures les plus chaudes et les plus fraîches enregistrées dans l’image. (Chris Harley/Université de la Colombie-Britannique)

Les animaux intertidaux tels que les moules, qui vivent là où la terre et la mer se rencontrent, peuvent supporter des températures atteignant les 30 degrés Celsius pendant de courtes périodes, a déclaré Harley.

Mais la chaleur torride, combinée aux marées basses en milieu d’après-midi, a créé une combinaison dangereuse pendant plus de six heures d’affilée.

« Une moule sur le rivage, à certains égards, est comme un tout-petit laissé dans une voiture par une journée chaude », a déclaré Harley.

« Ils sont coincés là jusqu’au retour du parent, ou dans ce cas, la marée revient, et ils ne peuvent pas faire grand-chose. Ils sont à la merci de l’environnement. Et samedi, dimanche, lundi, pendant la vague de chaleur, il faisait tellement chaud que les moules ne pouvaient rien faire. »

La qualité de l’eau sera impactée

Avertis par l’odeur du dimanche matin de la canicule, Harley et une équipe d’étudiants chercheurs ont commencé à sonder plusieurs côtes, dont celles de West Vancouver et de la Sunshine Coast.

Ils ont découvert des rangées interminables de moules avec de la viande morte attachée à l’intérieur de la coquille, ainsi que d’autres créatures mortes, notamment des étoiles de mer et des balanes.

Harley a calculé le nombre d’animaux morts trouvés dans de petites zones et l’a multiplié par la taille de l’habitat dans la mer des Salish, qui s’étend de Campbell River, en Colombie-Britannique, à Olympia, dans l’État de Washington.

« Vous pouvez installer environ 2 000 moules dans une zone de la taille de votre cuisinière », a-t-il déclaré.

« Imaginez combien de plaques de cuisson vous pourriez installer dans le parc Stanley, puis combien de parcs Stanley pourraient entrer dans la mer des Salish. Donc, si vous perdez quelques centaines ou quelques milliers de moules pour chaque grand littoral, cela augmente rapidement jusqu’à un , très grand nombre. »

Chris Harley a observé ces moules mortes dans le parc Lighthouse de West Vancouver à la fin juin. La viande dans les coquilles indique que les créatures étaient récemment mortes. (Chris Harley/Université de la Colombie-Britannique)

L’effacement affectera temporairement la qualité de l’eau, car les moules et les palourdes aident à filtrer la mer, a déclaré Harley.

Alors que le lit de moules se rétablira probablement dans un an ou deux, Harley a noté que les vagues de chaleur arriver plus fréquemment et avec une plus grande sévérité en raison du changement climatique.

« En fin de compte, nous ne serons tout simplement pas en mesure de maintenir ces populations de filtreurs sur le rivage dans la mesure où nous sommes habitués », a-t-il déclaré.

Pêches et Océans Canada, qui supervise la conservation marine, n’a pas fourni de porte-parole pour commenter.

« Très décourageant »

Chris Neufeld, chercheur au Bamfield Marine Sciences Centre sur l’île de Vancouver, a déclaré qu’il n’était pas surpris par les découvertes de Harley.

« C’était très décourageant de réaliser que nous sommes en fait dans ce moment que nous prédisons depuis longtemps », a-t-il déclaré.

Neufeld a déclaré que la Colombie-Britannique a environ 60 000 kilomètres de rivage linéaire, une distance allant de Victoria à Halifax neuf fois. La plupart des côtes sont éloignées et difficiles d’accès, ce qui rend difficile l’évaluation de l’ampleur des dommages causés par la vague de chaleur.

« Certes, l’échelle de ceci à l’échelle du littoral pourrait être beaucoup plus grande », a-t-il déclaré. « Mais nous n’avons tout simplement pas encore les données à savoir. »

Les impacts pourraient également s’étendre à l’océan, où la température de l’eau dans la région a bondi de 3 °C, a averti Neufeld.

Les espèces de fondation marines, telles que les récifs coralliens, les lits de varech et les prairies sous-marines, dépendent de températures plus fraîches pour survivre. Les chercheurs déploieront des capteurs dans les habitats marins autour de l’île de Vancouver cet été pour documenter les effets de la vague de chaleur, a déclaré Neufeld.

Harley a déclaré que des découvertes similaires de coquillages morts avaient déjà été faites dans le détroit de Géorgie et Etat de Washington. Il prévoit de visiter les îles Gulf et l’île de Vancouver pour confirmer les décès en bord de mer dans ces régions, dans le but de publier un article évalué par des pairs dès l’année prochaine.

Les décès, a-t-il dit, rappellent que l’environnement souffre de graves conséquences des événements météorologiques extrêmes.

« Si nous ne l’aimons pas, alors nous devons travailler plus dur pour réduire les émissions et prendre d’autres mesures pour réduire les effets du changement climatique. »

#Selon #chercheur #lUBC #dun #milliard #danimaux #bord #mer #pourraient #avoir #cuit #mort #pendant #vague #chaleur

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *