Richard Branson de Virgin Galactic s’envole dans l’espace à bord de son propre vaisseau

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Après une vie passée à aspirer à voler dans l’espace, Richard Branson de Virgin Galactic a décollé dimanche dans l’espace à bord de sa propre fusée ailée dans son aventure la plus audacieuse à ce jour et est revenu en toute sécurité sur Terre, atterrissant dans le désert du Nouveau-Mexique.

Le milliardaire en quête de sensations fortes a été rejoint dans le vol historique par cinq employés de sa société de tourisme spatial.

« C’est une belle journée pour aller dans l’espace », a tweeté Branson dans la matinée, publiant une photo de lui avec son collègue milliardaire et rival du tourisme spatial Elon Musk.

L’exploit met Branson, près de 71 ans, ancien milliardaire et rival Jeff Bezos, qui prévoit de voler dans l’espace dans son propre vaisseau dans neuf jours.

L’astronaute canadien Chris Hadfield a regardé le vol de dimanche avec des responsables de Virgin Galactic. Il a dit que ce serait plus confortable que ses missions passées, car Branson avait « le vaisseau-mère pour les transporter doucement ».

Avec une foule de plus de 500 personnes qui regardaient, un engin à double fuselage avec l’avion spatial Unity 22 de Branson attaché en dessous a décollé lors de la première étape du vol.

L’avion spatial s’est ensuite détaché du vaisseau mère à une altitude d’environ 13 kilomètres, a déclenché son moteur-fusée puis a percé le bord de l’espace à environ 88 kilomètres de hauteur. Après quelques minutes d’apesanteur pour l’équipage, l’avion spatial a plané vers un atterrissage sur piste.

Branson a compté les jours pour décoller via Twitter. Il considérait le bref voyage de haut en bas comme un facteur de confiance dans son entreprise de tourisme spatial – non seulement pour les 600 personnes et plus qui détiennent déjà des réservations pour une balade, mais pour d’autres envisageant de mettre quelques centaines de milliers de dollars pour tenter leur chance. quitter l’atmosphère terrestre.

Richard Branson, propriétaire de la société de tourisme spatial Virgin Galactic, admire la vue pendant le vol de dimanche. L’ensemble du vol, du décollage à l’atterrissage, a duré environ une heure. (Vierge Galactique)

Le fondateur de Virgin Atlantic Airways, né à Londres, n’était pas censé voler avant la fin de l’été. Mais il s’est assigné à un vol antérieur après que Bezos a annoncé son intention de piloter sa propre fusée dans l’espace depuis le Texas le 20 juillet.

Virgin Galactic ne s’attend pas à commencer à voler des clients avant l’année prochaine. Blue Origin de Bezos n’a pas encore ouvert la vente de billets ni même annoncé les prix, mais à la fin de la semaine dernière, il s’est vanté via Twitter qu’il amènerait les clients plus haut et offrirait de plus grandes fenêtres.

Contrairement à Blue Origin et au SpaceX de Musk, qui lancent des capsules au sommet de fusées, Virgin Galactic a utilisé un vaisseau à double fuselage pour faire décoller sa fusée.

Virgin Galactic a déjà effectué trois vols d’essai dans l’espace avec un équipage.



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