Réponses à vos questions sur le système des pensionnats du Canada

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AVERTISSEMENT : cette histoire contient des détails que certains lecteurs peuvent trouver pénibles.

La découverte de ce que l’on croit être les restes de 215 enfants sur le site d’un ancien pensionnat à Kamloops, en Colombie-Britannique, a stupéfié les Canadiens et renouvelé l’attention sur ce que le premier ministre Justin Trudeau a qualifié de « chapitre sombre et honteux de l’histoire de notre pays. « 

C’est aussi un autre rappel pour les peuples autochtones vivant au Canada d’une histoire douloureuse qu’ils connaissent depuis toujours.

La Première nation Tk’emlúps te Secwépemc a déclaré la semaine dernière que résultats préliminaires d’un levé radar à pénétration de sol à l’ancien pensionnat indien de Kamloops a détecté les restes, une confirmation de ce que la communauté avait déjà compris de l’histoire orale.

Depuis l’annonce de la nouvelle, les lecteurs de CBC ont posé des questions sur le système des pensionnats du Canada et ses conséquences. Vous trouverez ci-dessous des réponses à certaines de vos questions.

Combien d’enfants ont été contraints de fréquenter ces écoles ?

Plus de 150 000 enfants des Premières Nations, métis et inuits ont été forcés de fréquenter des écoles gérées par l’Église et financées par le gouvernement entre les années 1870 et 1997.

Un amendement à la Loi sur les Indiens en 1894 a rendu obligatoire la fréquentation des pensionnats. Les enfants ont été retirés de leur famille et de leur culture et forcés d’apprendre l’anglais, d’embrasser le christianisme et d’adopter les coutumes de la majorité blanche du pays.

Le Centre national pour la vérité et la réconciliation examinant les pensionnats a identifié les noms ou des informations sur plus de 4 100 enfants décédés tout en fréquentant ces écoles, la plupart dues à la malnutrition ou à la maladie.

L’ancien sénateur Murray Sinclair, qui a présidé la Commission de vérité et réconciliation (CVR) chargée d’examiner les pensionnats, a déclaré qu’il pensait que le nombre de décès pourrait être beaucoup plus élevé en raison des mauvais dossiers d’inhumation des écoles.

Combien y avait-il d’écoles ? Où sont-elles?

La Convention de règlement relative aux pensionnats indiens (CRSIR) a reconnu 139 pensionnats partout au Canada. Cependant, ce nombre exclut les écoles qui fonctionnaient sans le soutien fédéral, comme celles gérées uniquement par des ordres religieux ou des gouvernements provinciaux.

Cliquez ici pour voir une version agrandie de la carte des emplacements des pensionnats.

Les 139 écoles fonctionnaient dans toutes les provinces et territoires canadiens, à l’exception de l’Île-du-Prince-Édouard, du Nouveau-Brunswick et de Terre-Neuve-et-Labrador. (Il y avait pensionnats à T.-N.-L., mais ils n’étaient pas inclus dans l’IRSSA.)

En 1931, à l’apogée du système des pensionnats, il y avait environ 80 écoles en activité dans le pays.

Le dernier à fermer, en 1997, était Kivalliq Hall à Rankin Inlet, dans ce qui est maintenant le Nunavut. (Ce n’est devenu une école reconnue par l’IRSSA qu’en 2019, c’est pourquoi les comptes antérieurs décrivent la dernière fermeture de l’école en 1996.)

Qui est tenu responsable ?

Beaucoup d’enfants dans les pensionnats ont été maltraités physiquement, sexuellement ou psychologiquement dans un système décrit par la CVR dans son rapport phare de 2015 comme un génocide culturel.

En 2008, le premier ministre Stephen Harper a présenté des excuses officielles à la Chambre des communes au nom du gouvernement du Canada au sujet des pensionnats et des dommages qu’ils ont causés aux peuples autochtones.

REGARDER | Harper s’excuse pour les pensionnats en 2008 :

Au Parlement, le premier ministre Stephen Harper présente des excuses aux survivants des pensionnats indiens et à tous les Canadiens autochtones. 2:54

Les excuses sont arrivées neuf mois après la Convention de règlement relative aux pensionnats indiens A pris effet. Le règlement global du recours collectif – qui impliquait les survivants, le gouvernement fédéral et les églises qui géraient les écoles – comprenait la création de la Commission de vérité et réconciliation.

Il comprenait également une compensation financière, qui prenait deux formes : un paiement d’expérience commune pour tous les élèves qui fréquentaient les écoles, et un processus d’évaluation indépendant pour statuer sur les réclamations des élèves qui avaient subi des mauvais traitements dans les écoles.

Plus de 3 milliards de dollars a été versée à 28 000 victimes d’abus dans les pensionnats, selon un rapport publié en mars dernier.

Qu’a dit ou fait le Vatican à ce sujet ?

L’Église catholique a géré environ 70 pour cent des pensionnats du Canada, y compris le pensionnat de Kamloops de 1890 à 1969, avant qu’il ne soit repris par le gouvernement fédéral pour servir d’école de jour locale jusqu’en 1978.

Alors que d’autres églises, comme les églises anglicane et unie, se sont officiellement excusées pour leur rôle dans le système des pensionnats, l’église catholique a jusqu’à présent refusé de faire de même.

Le plus proche c’était en 2009, quand Le pape Benoît XVI a exprimé sa « tristesse » pour certains des comportements « déplorables » des membres de l’église. En 2018, la Conférence des évêques catholiques du Canada a déclaré Le pape François « a estimé qu’il ne pouvait pas répondre personnellement » à la demande d’excuses pour les pensionnats indiens.

Cependant, de nombreux dirigeants d’églises catholiques au Canada ont présenté des excuses, à la fois avant que et après la découverte à Kamloops.

L’Église catholique a également refusé de publier bon nombre de ses documents relatifs aux pensionnats, qui pourraient faire la lumière sur des lieux de sépulture non marqués, en invoquant les lois sur la protection de la vie privée.

Pendant ce temps, le député néo-démocrate Charlie Angus, porte-parole du parti pour les jeunes autochtones, a déclaré que l’église avait esquivé de verser une indemnisation aux survivants.

Dans le cadre de l’IRSSA, les groupes catholiques devaient payer des dizaines de millions de dollars — 29 millions de dollars en espèces à la défunte Fondation autochtone de guérison, 25 millions de dollars en services « en nature », et faire de leur mieux pour recueillir des fonds de 25 millions de dollars pour des programmes de guérison. Cependant, une décision de justice controversée en 2015 laisser les groupes décrochés après avoir levé seulement environ 4 millions de dollars sur l’objectif de 25 millions de dollars.

Y a-t-il une enquête?

La CVR a publié 94 appels à l’action dans son rapport historique de 2015, y compris une section sur les enfants disparus et les lieux de sépulture.

Il a appelé le gouvernement fédéral à travailler avec les églises, les communautés autochtones et les anciens élèves « pour établir et maintenir un registre en ligne des cimetières des pensionnats, y compris, dans la mesure du possible, des cartes de tracé montrant l’emplacement des enfants décédés des pensionnats ».

La ministre des Relations Couronne-Autochtones, Carolyn Bennett, a déclaré mercredi que le gouvernement a affecté quelque 33 millions de dollars dans son budget 2019 pour mettre en œuvre les recommandations de la CVR relatives à l’inhumation.

Cependant, peu de cet argent a été dépensé jusqu’à présent, avec 27 millions de dollars encore disponibles. Bennett a déclaré que l’argent « sera distribué de toute urgence » en partenariat avec le Centre national pour la vérité et la réconciliation basé à Winnipeg et les communautés autochtones qui ont des recherches de sites prévues ou en cours.

Mercredi, des membres de la Première nation Metepenagiag ont défilé pour sensibiliser et honorer la mémoire des 215 enfants du Nouveau-Brunswick. (Gary Moore/CBC)

Est-ce que d’autres écoles font actuellement l’objet d’une enquête?

La CVR a conclu dans son rapport de 2015 que les corps de la majorité des élèves décédés dans les écoles n’ont pas été retournés à leurs communautés d’origine.

La commission a dossiers de 51 enfants décédés au pensionnat indien de Kamloops. À la lumière de la récente découverte, Trudeau s’est engagé à soutenir le gouvernement fédéral dans la préservation des lieux de sépulture et la découverte de lieux de sépulture potentiellement plus anonymes dans d’autres anciens pensionnats.

Cependant, lui et ses ministres ont souligné la nécessité pour les communautés autochtones de décider elles-mêmes comment elles veulent procéder.

Le ministre des Services aux Autochtones, Marc Miller, a déclaré mercredi qu’Ottawa « marchait au rythme des collectivités » et avait l’intention d’élaborer des protocoles culturellement appropriés pour honorer les enfants perdus.

Où sont maintenant les dirigeants de ces écoles ?

L’Université de la Colombie-Britannique a déclaré cette semaine qu’elle réviser un diplôme honorifique remis à l’évêque catholique aujourd’hui décédé, John Fergus O’Grady, qui a été directeur de l’ancien pensionnat de Kamloops.

La découverte à Kamloops a également augmenté les appels à travers le Canada pour que les villes et les institutions annulent les honneurs accordés à ceux qui ont participé à la mise en place du système des pensionnats.

Lundi, des manifestants se sont rassemblés pour une veillée en l’honneur des 215 enfants devant la statue controversée de John A. Macdonald à Charlottetown. Quelques heures plus tard, le conseil municipal a voté le retrait de la statue. (John Robertson/CBC)

À l’Île-du-Prince-Édouard, une statue de John A. Macdonald, le premier premier ministre du Canada, a été retiré à la suite d’un vote par le conseil municipal de Charlottetown.

L’Université Ryerson de Toronto est invitée à changer son nom et supprimer une statue d’Egerton Ryerson depuis son campus. L’école de journalisme de l’université a déjà déclaré qu’elle renommer deux de ses publications.

Entre-temps, le conseil scolaire de Calgary a adopté une motion visant à renommer l’école Langevin, qui porte le nom d’Hector-Louis Langevin, l’un des Pères de la Confédération qui est considéré comme un architecte du système des pensionnats.


Un soutien est disponible pour toute personne touchée par son expérience dans les pensionnats et pour celles qui sont déclenchées par les derniers rapports.

Une ligne d’écoute téléphonique nationale pour les pensionnats indiens a été mise en place pour fournir un soutien aux anciens élèves et aux personnes touchées. Les gens peuvent accéder à des services d’aiguillage émotionnel et de crise en appelant la ligne de crise nationale 24 heures sur 24 : 1-866-925-4419.

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