Rencontrez la fillette de 9 ans dont le simple acte de gentillesse pendant le COVID-19 a stimulé une armée de volontaires

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À seulement neuf ans, Hana Fatima ne sait pas vraiment ce qu’elle veut être quand elle sera grande, mais elle sait qu’elle veut aider les gens à réaliser le pouvoir qu’ils ont pour faire une différence.

«Quand j’y vais, quelqu’un doit le savoir et le transmettre aux générations suivantes. Je veux être quelqu’un qui enseigne aux autres ce qu’il y a de bien», a-t-elle déclaré à CBC News.

C’est une leçon née d’une impulsion qu’elle a eue en faisant ses courses avec son père dans une épicerie de Mississauga, en Ontario, au tout début de la pandémie de COVID-19.

Il y a environ un an – deux jours avant le premier lock-out de l’Ontario, lorsque le papier hygiénique et l’incertitude sur la vie dans une pandémie mondiale étaient au centre des préoccupations de tant de gens – Fatima et son père, Tariq Syed, s’approvisionnaient en fournitures. Ils ont attendu une heure en ligne et, une fois à l’intérieur, leur objectif était d’acheter rapidement ce dont ils avaient besoin et de rentrer chez eux en toute sécurité.

« Je paniquais pour faire du shopping, pour être honnête », se souvient Syed, 38 ans. « Naturellement, j’étais concentré sur moi et j’essayais d’obtenir ma liste le plus rapidement possible. » Il se souvient que les gens avaient des difficultés, mais ce n’était pas quelque chose auquel il prêtait attention.

C’est-à-dire jusqu’à ce que Fatima remarque une femme âgée dans la file d’attente aux prises avec ses courses.

‘Cela m’a fait penser à mes grands-parents’

«Cela m’a fait penser à mes grands-parents», se souvient Fatima. Alors, elle a montré la femme à son père et les deux ont proposé de l’aider à transporter ses achats jusqu’à sa voiture.

C’était un geste simple, mais la réaction de la femme est restée avec Fatima. « Elle est devenue vraiment heureuse. »

Avant le premier verrouillage en Ontario, lorsque l’incertitude quant à la vie dans une pandémie mondiale était au premier plan pour beaucoup de gens – Fatima et son père, Tariq Syed, achetaient des fournitures lorsqu’elle a repéré une occasion d’aider. (Chris Glover CBC)

De retour à la maison, Fatima et son père ont partagé leur numéro avec quelques voisins âgés. L’idée était que ceux qui avaient besoin d’aide pouvaient leur fournir une liste d’articles que Fatima et son père achèteraient afin que les personnes les plus à risque n’aient pas à être exposées au virus dans des magasins bondés.

Syed a partagé l’idée avec quelques amis et a créé un groupe Facebook pour se coordonner. Ses amis l’ont dit à leurs amis, et en quelques heures, des centaines de personnes se sont portées volontaires pour faire la même chose dans leurs communautés.

Le geste de Fatima dans le magasin a fait boule de neige dans une armée de bénévoles que Syed et les autres membres principaux ont décidé d’appeler le Good Neighbour Project.

Plus d’un an après le début de la pandémie, le groupe compte maintenant quelque 6 000 bénévoles d’horizons divers, parlant plus de 30 langues, avec des sections à Toronto, Londres et Ottawa.

Ceux qui ont besoin d’aide pour accéder à l’épicerie, aux fournitures essentielles et aux médicaments sont mis en relation via la ligne d’assistance du bon voisin avec une personne capable d’acheter et de livrer les articles. La personne qui fait la demande ne paie que les frais d’épicerie car la livraison est gratuite.

«  Les gens ont ce désir dans leur cœur  »

Depuis son lancement en mars dernier, le groupe affirme avoir effectué plus de 9 000 accouchements pour des personnes vulnérables, notamment des personnes âgées, des personnes ayant des besoins spéciaux, des personnes enceintes, des parents isolés et d’autres. Mais selon Syed, le groupe n’est pas une association caritative ou à but non lucratif.

«Ce n’est qu’un réseau de Canadiens de bon cœur qui se sont réunis pour aider la communauté à une époque sans précédent», a-t-il déclaré.

« Cela montre que les gens ont ce désir d’aller faire quelque chose », a déclaré Fatima à propos de l’effusion de volontaires.

Ahmad El Rifai, 73 ans, n’est que l’une des personnes âgées que Fatima a aidées. Avec deux stents dans le cœur, il savait qu’aller au magasin parce qu’il manquait de quelque chose comme du sucre ou du café n’était pas une bonne idée.

Lorsque Fatima et son père ont proposé d’aider à livrer des produits d’épicerie à leur voisin de 73 ans, Ahmad El Rifai, il a été touché par leur gentillesse. (CBC)

«Ce n’est pas une blague», a-t-il déclaré à CBC News. Alors quand Fatima et son père ont offert leur numéro, il a été touché par leur gentillesse.

« Ils sont merveilleux. Cette jeune femme est une bénédiction dans notre quartier », a-t-il déclaré. « Nous apprécions toujours ce qu’elle fait. »

Un point lumineux

À un moment où le nombre de cas augmente et la menace de variantes oblige les gens à revenir dans le verrouillage et l’isolement, Syed dit que le projet a été un point positif.

« Une bonne chose qui est sortie de COVID … est fondamentalement ce projet, regarder les gens sortir et s’entraider et être là les uns pour les autres – c’est inattendu. »

Fatima veut partager cette leçon avec autant de personnes que possible.

«Quand j’ai vu la personne âgée, j’ai pensé que c’était l’occasion pour moi d’aller aider quelqu’un», a-t-elle déclaré. «Parce que chaque fois que vous avez la chance d’être serviable et gentil, vous allez simplement sans y penser. Tout le monde devrait le faire.

« Vous voyez une opportunité? Quelqu’un a besoin d’aide? Allez-y et faites-le. »

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