Pourquoi il est important que les peuples autochtones racontent leurs propres histoires

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Cet article à la première personne est l’expérience d’Ossie Michelin, un journaliste inuit du Labrador de la communauté de North West River. Pour plus d’informations sur les histoires à la première personne de CBC, veuillez consulter la FAQ.

Ayant grandi dans ma communauté natale de North West River, dans le centre du Labrador, nous avons vu un certain nombre de chercheurs, d’écrivains, d’explorateurs et d’autres aller et venir. Parfois, ils engageaient quelqu’un de ma famille comme guide.

Les meilleurs ont noué des amitiés pour la vie et leur travail a bien profité à notre communauté. Mais ce que beaucoup d’entre eux ont écrit sur nous, ou ce qu’ils ont dit, ne correspondait pas à notre expérience vécue.

Pendant des siècles, l’humanité des peuples autochtones s’est cachée derrière des stéréotypes, des mythes et des préjugés. Les voix autochtones ont longtemps été réduites au silence, ne pouvant être entendues que lorsqu’elles sont jugées valables par un « expert » comme un prêtre, un scientifique, un politicien ou un bureaucrate.

En nous refusant l’accès aux conversations qui ont façonné ce pays, nous avons été inscrits dans les livres d’histoire comme une relique d’une époque révolue.

Même avant que le Canada ne devienne un pays, le colonialisme a militarisé les histoires sur les peuples autochtones. Ceux-ci ont été utilisés pour effrayer les colons en leur faisant croire que nous étions sales, dangereux et ivres – pour ne pas être dignes de confiance ou dignes d’empathie. Ces histoires ont poussé les colons à ressentir du mépris pour les peuples autochtones qui ont survécu au colonialisme.

Nos histoires nous rendent humains ; ils sont la façon dont nous transmettons la culture, la langue et les modes de vie. C’est grâce à eux que nous nous connectons avec nos familles et nos ancêtres. Lorsque vous nous retirez de nos propres histoires, nous perdons qui nous sommes. Lorsque l’église et l’État ont retiré les enfants autochtones de leurs foyers et les ont placés dans des pensionnats, c’était pour qu’ils puissent retirer les enfants des histoires qui leur disaient qu’ils étaient fiers, forts et faisaient partie d’un beau mode de vie. On leur a plutôt raconté des histoires selon lesquelles ils étaient brisés, allaient en enfer et avaient besoin d’être apprivoisés.

Beaucoup d’enfants dans ces écoles ont été maltraités, torturés et tués parce que l’Église et l’État refusaient de voir notre humanité, refusaient d’entendre nos histoires.

« Nos histoires sont une chance de nous connaître, de voir notre humanité, de nous voir comme des êtres aux multiples facettes au lieu de stéréotypes bidimensionnels. » (Soumis par Ossie Michelin)

En tant qu’Autochtones, nous avons toujours su que nos visions du monde sont dynamiques, nos conteurs sont captivants et nos perspectives sont uniques et variées. Lorsque nous avons la chance de partager nos histoires avec les autres, c’est une chance de reconnaître notre humanité commune, de voir nos similitudes et d’apprendre de nos différences.

Cela ne signifie pas que les personnes extérieures à nos communautés sont incapables de nous représenter avec précision. Mais même lorsqu’ils ont de bonnes intentions, ils peuvent passer à côté de subtilités importantes, mal comprendre le contexte ou manquer de détails importants. Les mêmes vieux tropes sur les peuples autochtones peuvent surgir de leur subconscient et dans leur travail. Des aspects de la vie des peuples autochtones peuvent être aplatis pour s’adapter à des préjugés préexistants.

Parfois, vous avez juste besoin de cette expérience vécue pour vraiment expliquer quelque chose.

Lorsque j’ai voyagé à l’extérieur du Labrador, même à Terre-Neuve, j’ai réalisé que peu de gens nous connaissaient. Cela m’a donné envie de devenir journaliste ou une sorte de conteur, de partager des histoires sur ma maison afin que les gens en apprennent davantage sur le Labrador, afin que nous puissions nous sentir inclus et que les peuples autochtones n’aient pas à faire tout le travail d’explication du monde autochtone au fur et à mesure de notre vie quotidienne.

Lorsque nos histoires autochtones ont été cachées au reste du Canada, elles ont également été cachées aux autres peuples autochtones. Partager nos histoires avec d’autres peuples autochtones est toujours un régal. Même si nous avons des cultures différentes ou que nous venons de régions différentes, nous avons tellement de choses en commun. Nous voulons toujours voir comment les autres font les choses, surtout lorsque leurs terres et leurs eaux sont similaires aux nôtres.

Ossie est vu ici en 2011, au début de sa carrière alors qu’il travaillait comme journaliste vidéo avec APTN. (Soumis par Ossie Michelin)

Je voulais qu’il y ait quelqu’un du Labrador qui puisse raconter nos histoires avec respect et compréhension. Au cours de la dernière décennie, j’ai travaillé dans les médias autochtones, en commençant comme journaliste vidéo pour APTN, pour faire exactement cela.

Avoir la capacité de raconter ses propres histoires, de définir sa propre vision du monde, s’appelle la souveraineté narrative. Cela signifie que vous avez la possibilité de partager des idées qui sont importantes pour vous. Lorsque les peuples autochtones ont une souveraineté narrative, les stéréotypes et les mythes disparaissent et nous sommes libres de nous représenter vraiment.

Nos histoires sont une chance de nous connaître, de voir notre humanité, de nous voir comme des êtres aux multiples facettes au lieu de stéréotypes bidimensionnels.

Quand quelqu’un, surtout quelqu’un du Labrador, me dit de continuer à partager des histoires autochtones, cela me remplit de fierté.

Les choses changent. Les peuples autochtones sont sous le feu des projecteurs, et bien que ce soit un bon début, nous avons encore un long chemin à parcourir. Nous avons des générations de stéréotypes à prouver, et des générations à venir pour surprendre, enrichir et développer nos propres récits.

Ossie Michelin est le scénariste et réalisateur du nouveau podcast de CBC Raconter nos histoires tordues, une série de 11 épisodes qui revendique l’histoire autochtone en explorant 11 mots dont le sens a été déformé par des siècles de colonisation.


CBC Québec accueille vos présentations pour les essais à la première personne. S’il vous plaît envoyer un courriel povquebec@cbc.ca pour les détails.

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