Porter Airlines commande jusqu’à 80 nouveaux avions et commencera à décoller de l’aéroport Pearson de Toronto

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Porter Airlines pourrait secouer l’industrie aérienne canadienne après avoir annoncé son intention de lancer un service d’avions à réaction vers des destinations au Canada, aux États-Unis et dans les Caraïbes avec une commande allant jusqu’à 80 appareils avec un prix catalogue de 5,8 milliards de dollars américains.

La compagnie aérienne régionale affirme avoir signé un accord pour devenir le client de lancement nord-américain du biréacteur Embraer E195-E2 et prévoit d’offrir des vols depuis l’aéroport international Pearson de Toronto, ainsi qu’Ottawa, Montréal et Halifax.

Porter a passé une commande ferme de 30 avions et 50 options de droit d’achat, et il a probablement reçu une remise importante sur le prix catalogue. Il a également la possibilité de convertir les droits d’achat en E190-E2.

Le nouvel avion n’opérera pas à partir de l’aéroport Billy Bishop de Toronto sur le front de mer de la ville, où Porter offre actuellement un service sur des avions à turbopropulseurs.

La compagnie aérienne prévoit de continuer à utiliser l’aéroport de l’île de Toronto pour des vols avec sa flotte existante de 29 biturbopropulseurs Q400, qui est immobilisée depuis plus d’un an en raison de la pandémie de COVID-19 et ne devrait pas reprendre ses vols avant le 8 septembre. .

Porter redémarrera ses opérations par phases, avec les vols initiaux entre les destinations canadiennes. Les vols vers les villes américaines, dont Boston, Chicago, New York et Washington DC, reprendront le 17 septembre.

Liste complète des destinations à annoncer

« De toute évidence, les 16 derniers mois ont été une période difficile pour l’industrie, mais la sortie de crise est souvent la meilleure opportunité pour établir une croissance à l’avenir », a déclaré le président et chef de la direction Michael Deluce dans une interview.

Il a déclaré que la pandémie a jeté les bases du plan de croissance substantiel que la compagnie aérienne adoptera à mi-chemin en 2022 alors qu’elle entre dans une phase de reprise.

Une liste complète des destinations sera annoncée en temps voulu, mais Deluce a déclaré qu’il voyait des opportunités de desservir le sud des États-Unis, ainsi que les Caraïbes et le Mexique.

L’analyste des compagnies aériennes Robert Kokonis, président de la société de conseil en compagnies aériennes AirTrav Inc., a qualifié cela de « mesure audacieuse » qui provoquera sûrement une forte réponse des deux plus grandes compagnies aériennes du Canada – d’autant plus que Porter se prépare à atterrir «dans la gueule du dragon à Pearson,  » qui est la principale base d’opérations d’Air Canada et la deuxième plus grande base de WestJet Airlines.

L’intérieur d’un E195-E2 est montré. Porter a envisagé le CSeries fabriqué par Bombardier, qui appartient maintenant à Airbus, mais a plutôt opté pour le jet d’Embraer. (Arnd Wiegmann / Reuters)

« WestJet et Air Canada ne vont pas s’asseoir là-dessus. Ils vont mettre une réponse très solide sur le marché parce que tout le monde a souffert de la pandémie », a déclaré Kokonis dans une interview.

C’est une bonne nouvelle pour les passagers qui ont vu leurs options s’élargir avec l’ajout de Swoop et Flair, et l’ajout prochain d’Enerjet.

Mais Kokonis a déclaré qu’il ne croyait pas que Porter tenterait de devenir Sunwing, Transat ou Air Canada Rouge en attirant principalement la clientèle de loisirs. Au lieu de cela, il s’attend à ce qu’il continue de répondre aux voyageurs d’affaires qui ont profité de l’accès rapide de l’aéroport de l’île de Toronto à la plus grande ville du pays, en plus des voyageurs d’agrément.

« Je pense qu’ils pourraient juste avoir une chance de se battre »

La croissance de Porter a toujours été limitée par les créneaux disponibles à l’aéroport de l’île. Ses efforts pour ajouter un service de jet ont été annulés en 2015 lorsque les jets ont été interdits.

La compagnie aérienne a passé une commande conditionnelle en 2013 pour des avions Bombardier CSeries, maintenant connus sous le nom d’Airbus A220. Il a laissé cette commande expirer au cours de la dernière année et est passé au dernier produit d’Embraer après avoir examiné ses plans d’expansion.

Kokonis a déclaré que l’avion Embraer, avec 120 à 146 sièges, est une excellente option pour Porter, qui a une présence de marque et une clientèle extrêmement fortes dans l’est du Canada.

« C’est une action de marché très, très audacieuse et décisive qu’ils prennent – ​​et encore une fois, parce que ce transporteur a été ancré plus que tout autre transporteur au Canada pendant la pandémie, je ne pouvais pas souhaiter cela à un groupe de personnes souffrant plus longtemps et employés, dirigeants et actionnaires que ce groupe aussi », a-t-il déclaré.

« Et je pense qu’ils pourraient juste avoir une chance de se battre pour que tout fonctionne. »

Deluce a déclaré que Porter est prêt à toute réaction de la concurrence.

« Porter a toujours concouru dans un environnement assez agressif », a-t-il déclaré, faisant référence à Air Canada, WestJet et aux transporteurs américains.

« Porter a la satisfaction client la plus élevée au Canada et un produit très apprécié — et nous avons révolutionné et changé la façon dont les gens voyagent sur de courtes distances. Et maintenant, avec l’expansion d’E2, nous pourrons élargir notre réseau de routes à travers l’Amérique du Nord et faire vraiment la même chose avec les vols long-courriers que ce que nous avons fait sur le marché court-courrier. »

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