Plan fédéral de mise à niveau des hélicoptères de recherche et de sauvetage fondé sur une estimation des coûts « inabordable »

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Un projet du ministère de la Défense visant à prolonger la durée de vie des hélicoptères de recherche et de sauvetage de l’armée de l’air a rencontré un problème majeur, obligeant les hauts responsables à revenir à la planche à dessin.

Il y a trois ans, le gouvernement libéral a annoncé son intention de remettre à neuf la flotte de CH-149 Cormorant afin de maintenir les 14 appareils en vol et de sauver des vies jusqu’en 2042.

Elle a choisi de s’approprier le projet avec l’avionneur européen Leonardo.

Il y a deux ans, à la veille des dernières élections, le ministre de la Défense Harjit Sajjan a annoncé que deux hélicoptères supplémentaires seraient ajoutés à la flotte.

Mais les documents d’approvisionnement récemment publiés par le ministère de la Défense nationale (MDN) montrent que l’entreprise est revenue avec une estimation de coûts exorbitante l’automne dernier.

« Les négociations avec l’entrepreneur ont été suspendues en raison du caractère inabordable des propositions », indique une présentation interne d’une page utilisée pour informer les hauts fonctionnaires.

« Solutions alternatives »

Le document ne citait pas l’estimation des coûts. Un peu plus de 1,03 milliard de dollars avaient été mis de côté par les planificateurs de la défense pour la modernisation.

« Le bureau de projet et l’ARC étudient des solutions de rechange pour remédier à l’obsolescence émergente avec [the] budget approuvé », indique le document.

Dans un communiqué publié au cours de la fin de semaine, le MDN a déclaré qu’il se concentre actuellement sur la possibilité de prolonger la durée de vie du CH-149 en remplaçant les pièces obsolètes.

« Une option consiste à prolonger la durée de vie des hélicoptères existants pour répondre aux exigences réglementaires et mettre à niveau les pièces obsolètes », a déclaré Dan Le Bouthillier, directeur des relations avec les médias du MDN.

« Cela prolongerait la durée de vie de l’avion et tirerait parti de ses capacités existantes. »

Il n’est pas clair si le ministère envisage d’autres solutions, telles que le renvoi du projet de mise à niveau à un appel d’offres public.

Le ministère a attribué le contrat avant de négocier le prix

L’objectif initial du MDN était de moderniser l’avion pour qu’il soit l’équivalent de celui utilisé par les Forces aériennes royales norvégiennes, mais cela a été jugé trop coûteux.

LeBouthillier a défendu la décision de négocier le coût après l’attribution du contrat à fournisseur unique, affirmant qu’une analyse détaillée – y compris des estimations de coûts – avait été effectuée avant la signature du contrat.

« Après un travail plus approfondi dans la phase de définition, y compris un affinement des coûts basé sur un énoncé détaillé des travaux et des spécifications de performance, il a été déterminé que la solution proposée par Leonardo est plus chère qu’on ne le pensait et en dehors du budget du projet », a-t-il déclaré .

Les modifications apportées à la portée du projet laissent dans les limbes la décision du gouvernement d’acheter deux autres hélicoptères ; Le Boutihillier a déclaré que l’accent est désormais mis sur la modernisation de la flotte actuelle.

Un hélicoptère Griffon des Forces canadiennes en opération. (Justin Tang/La Presse Canadienne)

La force aérienne avait prévu remettre le Cormorant en service à partir de la BFC Trenton, en Ontario. après l’achat de deux avions supplémentaires. Ce secteur de recherche et de sauvetage est maintenant desservi par le CH-146 Griffon, qui a une portée plus courte.

« Le remplacement du CH-146 Griffon dans le rôle de recherche et de sauvetage à Trenton est toujours une considération alors que nous explorons d’autres options pour prolonger la flotte de CH-149 Cormorant », a déclaré Le Bouthillier dans un communiqué de presse.

La flotte de CH-149 Cormorant a effectué ses premières missions en 2001. Quinze avions ont été achetés à l’origine; un s’est écrasé au large de la Nouvelle-Écosse en 2006.

Les Cormorant, qui sont propulsés par trois moteurs, sont connus pour leur longue autonomie, leur grand espace de chargement et leur rampe arrière.

La remise à neuf du CH-149 et l’ajout de l’avion reconstitué étaient censés être l’un des projets d’approvisionnement en matière de défense les plus simples, qui devrait s’achever en 2025. Mais le document indique que tous les délais sont maintenant remis en question et que l’armée de l’air pourrait ne pas avoir de solution. jusqu’à cette époque l’année prochaine.

Et cette solution, quand elle vient, pourrait être plus coûteuse.

« Le projet aura besoin de plus [project definition] fonds si la phase de définition s’étend au-delà de juin 2022, ce qui est possible étant donné la nécessité d’étudier des solutions alternatives », indique le document.

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