Ottawa s’est arrêté pour tenter de bloquer la création de statistiques détaillées sur les pensionnats indiens

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La Cour d’appel de l’Ontario a annulé jeudi une décision que le gouvernement fédéral avait remportée l’an dernier pour empêcher la création de rapports statistiques détaillés qui révéleraient les pensionnats indiens ayant les taux de maltraitance les plus élevés.

La cour d’appel a conclu que le juge du tribunal inférieur de l’Ontario n’avait pas suffisamment de preuves pour déterminer que les rapports proposés – connus sous le nom de rapports statiques – violeraient la vie privée des survivants des pensionnats indiens, selon une décision écrite publiée jeudi.

La décision a ordonné que l’affaire soit entendue à nouveau avec des preuves appropriées devant le juge de la Cour supérieure de l’Ontario, Paul Perell, qui s’est d’abord rangé du côté du gouvernement fédéral dans sa décision désormais annulée de janvier 2020.

«Il n’y avait aucune preuve devant le… juge à l’appui de sa conviction… qu’il pourrait être possible de déduire des informations personnelles confidentielles de certains des rapports de situation proposés», a déclaré la cour d’appel dans sa décision.

« Le Canada n’a pas non plus fait part de préoccupations concrètes en matière de vie privée ou de confidentialité concernant des informations identifiables spécifiques. »

La décision de la cour d’appel donne une victoire temporaire et partielle au Centre national pour la vérité et la réconciliation (NCTR), qui a contesté la décision de janvier 2020.

«Nous sommes heureux que cette partie vitale de l’histoire des pensionnats indiens soit préservée», a déclaré un communiqué du centre.

« C’est une victoire au nom des survivants et de leurs familles touchés par le système et l’héritage des pensionnats indiens. »

Les rapports statiques proposés fourniraient des ventilations des statistiques sur les demandes d’indemnisation des pensionnats indiens, y compris le nombre et les types de réclamations auxquels chaque pensionnat était lié et les profils généraux des survivants qui ont déposé des réclamations, ainsi que d’autres catégories, selon les dossiers judiciaires.

Stephanie Scott est directrice exécutive du Centre national pour la vérité et la réconciliation (NCTR). Le NCTR a déclaré dans un communiqué que la décision de la cour d’appel est une victoire pour les survivants des pensionnats indiens et leurs familles. (Université du Manitoba)

Le ministère des Relations Couronne-Autochtones, Carolyn Bennett, a déclaré dans une déclaration par courriel qu’il «souhaite assurer la confidentialité» promise aux survivants tout au long du processus d’indemnisation.

« Le Canada analyse la décision pour déterminer les prochaines étapes appropriées », indique le communiqué.

Le gouvernement fédéral a été le seul parti à s’opposer à la création des rapports détaillés à transférer au NCTR, qui a été créé en tant qu’archives des pensionnats indiens et dépositaire des témoignages recueillis par la Commission de vérité et réconciliation.

La base de données contient près de 2 décennies d’enregistrements

Le Secrétariat d’adjudication des pensionnats indiens, qui a administré le processus d’indemnisation des pensionnats indiens, a proposé de créer les rapports statiques à partir de sa base de données.

La base de données contient près de deux décennies de dossiers sur chaque demande d’indemnisation déposée depuis 2007 dans le cadre du processus d’évaluation indépendante (PEI) de la Convention de règlement relative aux pensionnats indiens, ainsi que dans le cadre de son précurseur, le processus de règlement extrajudiciaire des différends, qui a débuté en 2003.

Le secrétariat a soutenu que les rapports aideraient les historiens à comprendre l’ampleur et la portée des abus dans les pensionnats indiens, selon les affidavits des fonctionnaires du secrétariat déposés au tribunal.

Le secrétariat n’était pas partie à l’appel.

Justice Canada, sous la direction du ministère de Bennett, a soutenu que les rapports porteraient atteinte à la vie privée des demandeurs des pensionnats indiens, qui est protégée par une décision de la Cour suprême de 2017 interdisant l’archivage des renseignements sur les demandes individuelles détenus par le secrétariat.

Le service de la ministre des Relations Couronne-Autochtones, Carolyn Bennett, s’est battu contre la création de rapports statistiques pour des raisons de protection de la vie privée. (Sean Kilpatrick / La Presse canadienne)

Les informations relatives aux demandes d’indemnisation seront détruites en 2027, à moins qu’un demandeur n’indique qu’il souhaite que ses dossiers soient conservés.

Perell a déclaré dans sa décision de janvier 2020 que l’information ne ferait rien pour aider les Canadiens à comprendre l’histoire des pensionnats indiens ni pour faire avancer la réconciliation.

« Et tout comme l’histoire de l’Holocauste ne sera pas différente pour ne pas savoir ce qui était le pire, Auschwitz ou Treblinka, je ne vois pas comment la vérité et la réconciliation seront avancées par des rapports identifiant quelle école était la pire des pires », le juge dit dans sa décision.

Le secrétariat n’existe plus

La Cour d’appel de l’Ontario, en infirmant cette décision, a ordonné la production des rapports statiques et leur mise sous scellés devant Perell afin qu’il puisse rendre une décision fondée sur des preuves réelles.

La décision de la cour d’appel a également ordonné l’arrêt de toute destruction de données dans la base de données du secrétariat connue sous son acronyme SADRE – un accès unique à l’entreprise de résolution des litiges.

On ne sait toujours pas comment l’ordonnance de la cour d’appel peut être mise en œuvre.

Le secrétariat a terminé ses opérations mercredi. Personne ne reste pour commenter la question.

Seuls le gouvernement fédéral et le secrétariat avaient accès à la base de données.

La décision de la cour d’appel a déclaré que les parties pourraient retourner devant le tribunal si le secrétariat ne pouvait pas produire les rapports.

La cour d’appel a également rejeté une contestation du NCTR contre une autre section de la décision de janvier 2020 de Perell bloquant le transfert de documents séparés vers les archives.

Le NCTR recherchait des dossiers de plaintes contre le processus du PEI, les dossiers du personnel des arbitres du PEI et d’autres dossiers liés au processus d’indemnisation.

Le gouvernement fédéral, qui conserve les fichiers, s’est opposé au transfert en arguant qu’il possédait les documents.

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