Ottawa dit qu’il n’est pas responsable des dommages culturels causés par le pensionnat de Kamloops: documents judiciaires

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Le gouvernement fédéral se dirige vers un procès dans le cadre d’un recours collectif visant à obtenir des réparations pour les dévastations que les pensionnats ont infligées aux cultures, aux langues et aux communautés des Premières Nations.

La demande de réparation faisait à l’origine partie d’une poursuite plus large déposée en 2012 par la nation Tk’emlups te’ Secwepemc et shíshálh en Colombie-Britannique – ainsi que des survivants des pensionnats connus sous le nom d’externes – qui ont été forcés de fréquenter le pensionnat indien de Kamloops et l’Indien Sechelt. École résidentielle.

Tk’emlúps te Secwépemc a annoncé jeudi dernier que les résultats préliminaires d’une enquête sur les terrains de l’ancienne institution de Kamloops découvert un lieu de sépulture non marqué avec les restes d’enfants.

Jusqu’à présent, 105 Premières Nations ont signé la poursuite.

« La politique canadienne sur les pensionnats a arraché le fondement de l’identité de générations d’Autochtones et a causé des torts incalculables à la fois aux individus et aux collectivités », indique la déclaration.

« Le Canada a également bénéficié de la politique sur les pensionnats, car cette politique a servi à affaiblir les revendications des peuples autochtones sur leurs terres et leurs ressources traditionnelles.

Matthew Coon Come, ancien chef national de l’Assemblée des Premières Nations et ancien grand chef du Grand Conseil des Cris du Québec, affirme que l’affaire des réparations concernant les pensionnats indiens est la première du genre au Canada. (SRC)

Il s’agit de la première poursuite visant à obtenir des réparations auprès du gouvernement fédéral pour l’impact que les pensionnats ont eu sur les nations autochtones – fracturer les communautés, supprimer les cultures et effacer les langues.

Tous les autres litiges liés à l’ère des pensionnats indiens concernaient l’indemnisation des personnes qui ont subi des sévices et des préjudices.

« C’est un cas particulier qui n’a jamais été jugé auparavant », a déclaré Matthew Coon Come, un ancien chef national de l’Assemblée des Premières Nations qui est impliqué dans l’affaire.

« Les groupes se sont sentis touchés, ils ont senti qu’ils devaient faire face au traumatisme, à la perte de la langue, de la culture. »

Le gouvernement fédéral, dans les dossiers judiciaires, nie toute responsabilité légale.

Il dit que la perte de la langue et de la culture était une « implication inévitable » des « enfants éduqués en anglais ou enseignés la doctrine chrétienne », selon la déclaration de défense modifiée d’Ottawa, déposée en 2019.

La ministre des Relations Couronne-Autochtones, Carolyn Bennett, à l’avant, et Coon Come, photographiés en 2017. Le département de Bennett est en charge du dossier du recours collectif. (Sean Kilpatrick/La Presse Canadienne)

Il admet que les écoles étaient censées « assimiler » les peuples autochtones, mais nie que les gouvernements fédéraux de cette époque « ont cherché à détruire la capacité … de parler leur langue autochtone ou de perdre les coutumes ou les traditions de leur culture ».

Ces langues et cultures ont également été érodées par les « circonstances historiques, personnelles et sociales » et par les interactions entre « les communautés autochtones et la culture dominante », ainsi que par l’urbanisation, selon le gouvernement fédéral.

« Bien que le gouvernement fédéral ait pu contribuer à ces pertes de diverses manières, ces pertes n’étaient pas le résultat d’actes ou d’omissions illégaux du Canada ou de ses employés ou mandataires en ce qui concerne le fonctionnement des pensionnats. »

Les documents indiquent également qu' »une seule politique relative aux pensionnats indiens » n’a jamais existé.

La ministre des Relations Couronne-Autochtones, Carolyn Bennett, est responsable de l’affaire. Son bureau n’a pas répondu à une demande de commentaire.

La demande de réparation faisait partie d’un recours collectif plus vaste visant également à obtenir une indemnisation pour les externats, les survivants qui ont fréquenté les pensionnats mais qui sont rentrés chez eux le soir, et leurs descendants.

Le pensionnat indien Sechelt a été dirigé par l’Église catholique romaine de 1905 à 1975. (Centre national pour la vérité et la réconciliation)

La plupart des externats ont été exclus d’un règlement de 2006, en vertu duquel les survivants ont reçu 10 000 $ pour la première année de vie dans un pensionnat et 3 000 $ pour chaque année suivante.

Les externats pourraient plutôt demander une indemnisation pour abus dans le cadre d’un processus créé par le règlement.

La poursuite, certifiée en 2015, a été scindée en deux réclamations – une pour les externats et une pour les Premières Nations cherchant des réparations – en août 2020.

Coone Come a déclaré que la séparation des deux questions était nécessaire pour faire avancer les négociations bloquées avec les avocats fédéraux.

« Les négociations sont devenues très difficiles », a déclaré Coon Come.

Il a dit que l’accent s’est tourné vers la recherche d’une solution pour les étudiants de jour, qui vieillissent. Il y a entre 15 000 et 25 000 de tels survivants encore en vie aujourd’hui.

Le dossier de la Cour fédérale montre que les pourparlers de règlement pour les externats ont été repris après la scission des deux revendications. Coon Come a déclaré qu’il ne pouvait pas commenter l’état de ces pourparlers.

Selon un calendrier proposé dans le dossier du tribunal, le contentieux devrait reprendre sur la demande de réparation une fois qu’un accord est conclu avec les externats.

Une date de procès proposée sur les réparations des Premières Nations est prévue pour septembre 2022.

Mary Ellen Turpel-Lafond, directrice du Centre d’histoire et de dialogue sur les pensionnats à l’Université de la Colombie-Britannique, a déclaré qu’il était temps que le gouvernement fédéral assume sa responsabilité pour les dommages collectifs causés par les pensionnats.

Elle a déclaré que ce sont des « affaires inachevées » qui devraient être traitées en dehors d’une salle d’audience.

« Ces impacts, il faut y remédier. Je ne pense pas que devoir avoir un recours collectif et se battre pour cela ne soit pas une bonne façon de le faire », a déclaré Turpel-Lafond.

« Je pense qu’une solution prudente serait de ne pas obliger les gens à aller devant les tribunaux et à devoir se battre pour le prouver alors que ce qui s’est passé est si évident. »

Mary Ellen Turpel-Lafond dit qu’il est temps qu’Ottawa s’attaque au besoin de réparations. (Mike McArthur/CBC)

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