O’Toole veut une enquête sur les liens du laboratoire de virus de Winnipeg avec la Chine

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La chef conservatrice Erin O’Toole demande à l’Agence de la santé publique du Canada de publier des documents qui détaillent la relation entre le Laboratoire national de microbiologie du Canada à Winnipeg et le Wuhan Institute of Virology – un partenariat malheureux qui a entraîné le retrait de deux scientifiques du laboratoire de Winnipeg après avoir expédié des échantillons des virus Ebola et Henipah au laboratoire en Chine.

Comme CBC News l’a signalé pour la première fois en 2019, le Dr Xiangguo Qiu, son mari Keding Cheng et un certain nombre de ses étudiants de Chine ont été escorté du seul laboratoire de niveau 4 au Canada après que l’un d’eux ait expédié des échantillons de ces agents pathogènes hautement contagieux à Wuhan.

Les laboratoires de niveau 4 sont conçus pour travailler avec des agents pathogènes extrêmement infectieux qui, s’ils étaient libérés, pourraient causer d’immenses dommages. Qiu était chef de la section de développement de vaccins et de thérapies antivirales dans le programme des agents pathogènes spéciaux du laboratoire.

L’ASPC a renvoyé l’affaire à la GRC et Qiu et Cheng ont été congédiés en janvier dernier.

Le Dr Xiangguo Qiu, vu ici dans une image non datée d’un segment de CBC, au Laboratoire national de microbiologie (LNM) à Winnipeg. (SRC)

O’Toole a déclaré mardi que les parlementaires ont le droit d’en savoir plus sur ces scientifiques et sur toute atteinte à la sécurité associée à l’expédition d’échantillons des maladies les plus mortelles au monde vers un pays qui entretient une relation conflictuelle avec le Canada et ses alliés les plus proches.

O’Toole a appelé Refus continu de l’ASPC de fournir plus de détails à propos de cet incident une « dissimulation profondément troublante ».

« Comment deux scientifiques ayant des liens étroits avec l’armée chinoise pourraient-ils avoir accès à un laboratoire canadien de haut niveau doté d’une habilitation de sécurité avec les virus les plus dangereux au monde? » dit O’Toole.

« Nous avons de sérieuses questions sur cette apparente violation du protocole et la déconnexion continue entre M. Trudeau et la réalité du régime communiste à Pékin. »

Le Laboratoire national de microbiologie à Winnipeg. (Trevor Lyons/CBC)

Bien que l’ASPC ait communiqué certains documents au comité des relations Canada-Chine de Commons, une grande partie des informations qu’ils contiennent ont été fortement caviardées. Les conservateurs ont déposé une motion de l’opposition demandant au gouvernement d’annuler les censeurs.

Le président de l’ASPC, Iain Stewart, a défendu le secret le mois dernier, affirmant qu’il était « tenu par la loi de garder les informations confidentielles confidentielles ».

Le laboratoire de Wuhan qui a reçu ces agents pathogènes du Canada est désormais au centre d’une enquête de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) sur les origines du COVID-19.

Le président américain Joe Biden a demandé aux agences de renseignement américaines de « redoubler » d’efforts pour savoir si le virus est sorti du laboratoire de cette ville – l’épicentre initial de la pandémie.

L’ordre de Biden est intervenu après que les renseignements américains ont découvert plus de détails sur trois chercheurs du laboratoire de Wuhan qui sont tombés malades en novembre 2019 – des semaines avant le premier cas identifié de l’épidémie et plus d’un mois avant que la Chine n’informe l’OMS que des « cas de pneumonie » d’un « cause inconnue » avait été détectée dans cette ville. La Chine a nié l’affirmation selon laquelle une fuite de laboratoire a causé la pandémie.

O’Toole a déclaré que le gouvernement libéral devait adopter une ligne plus dure contre Pékin.

Alors que les agences de sécurité du Canada ont longtemps mis en garde contre la coopération en matière de recherche avec le régime chinois, il y a eu peu d’efforts pour freiner ces liens sous la surveillance de Trudeau, a déclaré O’Toole.

Il a critiqué la décision du gouvernement de 2017 d’autoriser une entreprise chinoise à acquérir ITF Technologies, une entreprise québécoise de haute technologie qui fait affaire avec des agences de sécurité nationale. L’ITF a vendu la technologie laser utilisée dans certaines armes.

O’Toole a déclaré que Trudeau devait également interdire au géant chinois des télécommunications Huawei de construire le réseau 5G du Canada. « Pendant des années, il a promis de l’action », a déclaré O’Toole. « C’est l’héritage de Justin Trudeau. »

Lors des élections fédérales de 2015, le Parti libéral s’est engagé à « explorer des relations commerciales plus approfondies » avec la Chine. Trudeau s’est rendu dans ce pays pour des pourparlers préliminaires de libre-échange en 2017.

Les relations se sont détériorées après que le Canada a arrêté Meng Wanzhou, cadre de Huawei, sur ordre des États-Unis en 2018. Le gouvernement chinois a par la suite arrêté deux Canadiens, Michael Spavor et Michael Kovrig. Les deux sont détenus en Chine depuis 904 jours.

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