Non, nous ne pouvons pas protéger les villes contre le feu, mais voici comment nous pouvons les rendre plus résilientes

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Plus de 200 feux de forêt actifs flambaient à travers la Colombie-Britannique jeudi, la majorité brûlant des étendues de terre à l’intérieur de la province.

Ils font partie des 786 qui ont englouti près de 1 000 kilomètres carrés de terres cette année seulement, soit plus de trois fois la moyenne décennale pour cette période de l’année.

La saison des incendies déjà dévastatrice soulève la question : y a-t-il un moyen pour nous de protéger les villes et les villes au bord de la nature ?

Pas exactement, dit Kelly Johnston, conseillère technique chez FireSmart Canada, un programme national qui aide à adapter les communautés au feu et à réduire leur risque d’incendie de forêt. Mais nous pouvons les rendre plus résistants.

« Les feux de forêt seront un phénomène naturel auquel les communautés de tout le Canada devront faire face dans la plupart des cas », a-t-il déclaré. « Il s’agit d’apprendre à devenir résilient et à s’adapter à cette situation particulière [communities] traitent. »

REGARDER | Des résidents de Sparks Lake, en Colombie-Britannique, décrivent la destruction causée par un feu de forêt :

Des personnes évacuées par les pompiers de Sparks Lake à Kamloops, en Colombie-Britannique, décrivent ce que c’était que de fuir l’incendie et ce qu’elles ont trouvé à leur retour. 2:40

Dans certains cas, cela commence par garder un œil attentif sur une zone appelée interface zone sauvage-urbaine. C’est là que le feu peut faire la transition entre et à travers la végétation et le développement humain – par exemple, une ville qui borde une forêt épaisse.

Les incendies d’interface peuvent être mortels et causer des dommages économiques et structurels considérables lorsque le feu se propage de la forêt à la ville, ou vice versa. L’incendie de forêt de Fort McMurray en 2016, par exemple, s’est étendu sur 500 000 hectares et a détruit 2 400 structures. À ce jour, il s’agit du plus important sinistre jamais assuré au Canada.

Maintenir la «charge de carburant» faible

Une façon de les gérer consiste à réduire ce que les experts en incendie appellent « la charge de combustible » – essentiellement, des matériaux combustibles tels que la végétation – qui peuvent aider à réduire l’intensité d’un incendie, le rendant plus facile à combattre et parfois même à l’éteindre.

Amy Cardinal Christianson, chercheuse scientifique sur les incendies au Service canadien des forêts et une femme métisse du territoire du Traité 8, dit que c’est quelque chose que les peuples autochtones du Canada font depuis des milliers d’années par le brûlage culturel.

« Le brûlage culturel est toujours pour des pratiques culturelles ou pour des raisons culturelles », a déclaré Christianson.

Cette activité à faible risque est réalisée par les communautés à des moments de l’année où le feu a peu de chances de s’échapper, a-t-elle déclaré.

« Mais l’un des avantages secondaires de cela est que vous réduisez essentiellement la charge de carburant ou la litière sur le sol forestier autour des communautés et dans la forêt. »

Le changement climatique provoque des conditions météorologiques extrêmes qui peuvent aggraver les incendies et se propager plus rapidement. Mais ne pas gérer la végétation augmente également le risque, car une plus grande charge de carburant peut signifier une catastrophe si et quand un incendie se déclare, a déclaré Christianson.

« Avec le feu indigène, nous utilisions souvent le feu pour créer des prairies ou des espaces ouverts dans la forêt, ce que vous pourriez appeler des mosaïques », a-t-elle déclaré.

Sans ces zones défrichées, « vous ne voyez que ces forêts de conifères ou d’épinettes couvertes et vous créez presque une monoculture, ce que les feux de forêt adorent ».

Construire en pensant au feu

Alors, comment gérons-nous les incendies d’interface ? En changeant les conditions dans lesquelles le feu brûle dans une zone développée, dit Johnston.

Cela signifie construire des maisons qui résistent mieux aux incendies et gérer la charge de combustible et son espacement entre les bâtiments et les forêts.

« Aborder la façon dont les structures sont construites en ce qui concerne les matériaux et la conception, comment elles sont situées dans le paysage, comment la végétation du paysage est modifiée, tout ce qui peut être intégré à la planification », a déclaré Johnston.

Il dit que la désignation et la gestion de la végétation dans une zone de 30 mètres entre les espaces sauvages et urbains réduit la probabilité qu’un incendie se propage.

Le BC Wildfire Service a mis en place un brûlage contrôlé lundi pour tenter d’arrêter l’incendie de Deka Lake dans la région de Cariboo. (Service des incendies de forêt de la Colombie-Britannique)

L’utilisation de matériaux de revêtement qui résistent mieux au feu, tels que le stuc, la brique, les blocs de béton, les panneaux de fibres de ciment ou le verre trempé pour les fenêtres, peut également mieux protéger une maison. Les incendies commencent souvent par des braises en suspension dans l’air qui atterrissent sur un toit ou une terrasse, donc garder les toits exempts de débris est une autre mesure importante que les communautés et les propriétaires peuvent prendre pour réduire le risque.

Agences canadiennes de gestion des feux de forêt ont investi des milliards dans la protection contre les incendies de forêt. Cela comprend les coûts de préparation aux incendies, d’atténuation, d’intervention et de rétablissement. Mais alors que les impacts du changement climatique deviennent de plus en plus visibles et ressentis à travers le pays, certains experts affirment que les autorités devront repenser la façon dont nous nous préparons pour des saisons de cette ampleur.

« La saison des incendies se prolonge, nous devons donc engager des ressources pour une période beaucoup plus longue tout au long de la saison », a déclaré Johnston. « Et l’intensité des incendies est de plus en plus grande. »

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