Mon trouble de l’alimentation est un terrible compagnon de quarantaine

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Cet article à la première personne est l’expérience de Ffion Hughes, étudiante à Montréal. Pour plus d’informations sur les histoires à la première personne de CBC, veuillez consulter la FAQ. Avertissement relatif au contenu: cet article traite des troubles de l’alimentation, du surexercice, de la dysmorphie corporelle et des «règles» alimentaires.

Chaque matin depuis le début de la pandémie, j’écris le jour de la semaine sur mon tableau blanc. C’est une tentative vaine de conjurer les «jours flous» – le sentiment écrasant de stase qui est la vie de verrouillage. En tant qu’étudiant de quatrième année à l’Université McGill, j’ai été loin d’être inactif cette année, mais aucune quantité d’études ne peut remplacer le temps perdu avec mes amis et ma famille.

Face à cette torpeur solitaire, je me suis retrouvé à me tourner vers un vieux compagnon: l’anorexie mentale. Des pensées de nourriture et d’exercice se sont glissées pour combler les lacunes laissées par la spontanéité, la certitude et la socialisation en personne. Mon trouble de l’alimentation est un invité méchant et non invité – un peu comme le coronavirus lui-même.

Alors que COVID nous hante depuis un an, l’anorexie a fait irruption dans ma vie pour la première fois en 2015. Je suis rapidement passé d’un jeune de 17 ans épris de Nutella à une épave anxieuse, terrifiée par 2% de lait. Je m’assoyais en classe à fantasmer sur la nourriture que je ne me laisserais jamais manger, avant de partir pour des courses de l’après-midi punitives. Je me suis affamé si vicieusement que je suis devenu méchant envers ceux qui m’entouraient, même si je visais le traitement le plus cruel contre moi-même.

J’ai néanmoins eu de la chance, car mes proches m’ont aidé à réaliser que je n’étais pas bien – pas une tâche facile, étant donné que les personnes souffrant d’anorexie se sentent souvent «pas assez malades». Après des mois à essayer de trouver des soins adéquats, j’ai finalement commencé une odyssée d’un an de traitement hospitalier et ambulatoire. Dans un sens tordu, j’ai eu la chance d’accéder à une aide médicale si (relativement) rapidement – mais uniquement parce que la malnutrition avait réduit ma fréquence cardiaque à un rythme dangereusement lent.

Souffler les bougies sur mon gâteau pour mes 18 ans, en plein traitement de l’anorexie mentale. Alors que le gâteau était délicieux, j’avais certainement hâte de manger ce qui semblait être un dessert «risqué». (Soumis par Ffion Hughes)

Le traitement était à la fois incroyablement difficile et extrêmement gratifiant. J’ai lentement appris à me nourrir de manière autonome, ce qui m’a permis de me diriger enfin vers l’université. Bien sûr, la récupération n’est ni linéaire ni instantanée: tout au long de mes trois premières années de premier cycle, j’ai continué à m’inquiéter pour la nourriture et l’exercice. Pourtant, j’ai néanmoins pu consolider la guérison que j’ai rencontrée pour la première fois en traitement. J’ai apprécié les dîners entre amis, j’ai fréquenté les boulangeries locales et j’ai même repris une activité physique modérée. Je ne me suis jamais complètement libéré des pensées anorexiques, mais elles ont pris un siège arrière dans mon cerveau.

Puis vint COVID. Mon école, mon travail et ma vie sociale ont tous changé en ligne, et j’ai rapidement commencé à me sentir comme si j’étais sur l’eau. Bien sûr, je ne pouvais pas vraiment marcher sur l’eau – toutes les piscines étaient fermées – alors je suis passé à faire de l’exercice à la maison. Je me suis dit que c’était une façon inoffensive de rester en bonne santé, d’ajouter de la variété à mes perpétuels «flous». Cependant, j’ai rapidement retombé dans le sur-exercice.

Sans personne pour me tenir responsable, il est devenu terriblement tentant de s’entraîner au-delà du point d’épuisement. Près d’un an après le début de la pandémie, lorsque j’ai enfin trouvé le courage de raccourcir mes séances d’entraînement, j’étais déjà aux prises avec des blessures dues à une surutilisation. Maintenant, la douleur dans mon genou ressemble à une accusation: « Vous vous êtes porté ça contre vous ».

À bien des égards, j’ai maintenu une emprise plus solide sur mes habitudes alimentaires. J’ai continué à manger trois repas et cinq collations par jour, et je me mets souvent au défi avec des plats à emporter. Mais il y a une ironie amère ici: au moment où j’écris ceci, j’ai en fait assez faim. je volonté manger, et je volonté manger suffisamment, mais une de mes «règles» anorexiques persistantes consiste à reporter mes repas à des heures précises. Ce n’est pas encore l’heure du déjeuner, donc je ne peux pas encore déjeuner. C’est illogique, je sais – mais une règle est une règle, non?

Parce que je ne mange plus avec les autres, je me suis retrouvé à revenir à un certain nombre de ces anciennes «règles» alimentaires. Il est facile de dîner absurdement tard lorsque vous mangez seul, tout comme il est facile d’éviter les aliments «à risque» lorsque vous cuisinez pour un seul. Maintenant, je (ou en réalité, mon anorexie) trop beaucoup de contrôle sur quoi et quand je mange.

Ffion prépare les repas des clients de l’Accueil Bonneau, un refuge à Montréal. (Soumis par Ffion Hughes)

COVID a également modifié la géographie de ma vie de manière inconfortable. Je n’ai plus de distance entre l’école et la maison, le travail et les loisirs – j’écris même cela sur ma table de cuisine. J’étudie à deux pas de mon réfrigérateur, à trois pas de mes chaussures de course, ce qui rend difficile d’échapper aux pensées de nourriture et d’exercice.

Bien sûr, je quitte mon appartement ici et là. Les voyages à l’épicerie sont devenus des aventures mineures – c’est agréable de se promener avec une destination – mais en tant que survivante de l’anorexie, ils comportent des risques. Il a été difficile d’apprendre à limiter mes déplacements au supermarché, d’autant plus que j’ai parfois du mal à prendre des décisions liées à l’alimentation. Et les attitudes nonchalantes liées au COVID de certains de mes collègues acheteurs n’aident pas – s’il vous plaît, mettez simplement votre masque correctement!

Bien que maintenant (théoriquement) bénéficiant de deux mètres de dégagement de distance sociale, une partie de moi veut toujours un corps plus mince. Pourtant, je ne fais toujours pas entièrement confiance à ce que je vois dans le miroir, il a donc été difficile de savoir si mon corps a changé pendant la pandémie. J’ai passé tellement de temps seul que je me suis demandé si mon corps subissait d’immenses transformations, mais personne n’est là pour le signaler.

Heureusement, le côté logique de mon cerveau a tendance à l’emporter: je me rends compte que les coûts de la famine l’emportent sur les avantages supposés de la perte de poids. COVID a apporté de nouvelles luttes indésirables, mais je m’en suis relativement bien sorti. J’ai la chance de disposer d’un solide réseau de soutien, ainsi que d’un éventail de compétences d’adaptation saines. Et honnêtement, maintenir ce niveau de rétablissement pendant une pandémie est une réussite en soi.

Bien que je sois reconnaissant pour ma santé, je suis tout à fait conscient que le coronavirus a allongé les listes d’attente pour le traitement des troubles de l’alimentation. J’exhorte néanmoins tous ceux qui ont du mal à demander du soutien. Les troubles de l’alimentation sont difficile – d’autant plus lors d’une pandémie – mais il y a de l’espoir. Il y a cinq ans, alors que je sanglotais sur une vinaigrette dans une salle d’hôpital, je ne m’attendais pas à ce que je puisse un jour me nourrir à nouveau.

Pourtant, je suis là. Ma récupération est un travail en cours, mais le progrès est le mot clé.


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