Match 7 Maple Leafs-Canadiens : Parlez-en comme un expert du hockey (même si vous ne l’êtes pas)

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Malgré la riche histoire des deux clubs, les Maple Leafs de Toronto accueillent les Canadiens de Montréal qui s’affronteront dans le septième match pour la deuxième fois seulement en 16 séries éliminatoires (CBC, CBCSports.ca, 19 h HE). Le gagnant avance pour affronter les Jets de Winnipeg au prochain tour des séries éliminatoires.

Voici un aperçu de quelques intrigues :

L’histoire

Les loyautés tribales des deux clubs ont été bien établies sur et en dehors de la glace, ce dernier peut-être le plus célèbre dans le livre pour enfants de Roch Carrier Le sweater, qui a ensuite été animé par l’Office national du film du Canada.

Le match des séries éliminatoires oppose les deux clubs de la LNH avec le plus de championnats de l’histoire de la ligue. Les Canadiens en tant que franchise ont remporté 24 coupes Stanley, tandis que les Maple Leafs ont hissé la coupe Lord Stanley à 13 reprises.

Mais cette histoire, dans un contexte moderne, peut induire en erreur. Toronto n’a pas remporté de coupe Stanley depuis 1967, donc tout fan des Leafs de moins de 54 ans, disons, n’a probablement aucun souvenir que son club était le champion de la LNH.

Alors qu’un partisan des Canadiens de 54 ans peut en rire joyeusement, étant donné que leur club a remporté 11 coupes Stanley depuis 1967, les Canadiens eux-mêmes sont dans une franchise de 27 ans et comptent une sécheresse de championnat. Tels sont les dangers de jouer dans une ligue qui compte plus de 30 clubs, pas seulement six.

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C’est officiel, les Leafs et le Tricolore se rencontreront en séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la première fois depuis 1979. Rob Pizzo remonte plus de 100 ans dans les archives pour examiner la plus ancienne rivalité du hockey. 4:28

Les Canadiens ont remporté huit des 15 rencontres éliminatoires entre les clubs historiquement. Quelques générations de joueurs de la LNH se sont succédé depuis la dernière rencontre en 1979, lorsque Cam Connor a été peu utilisé, avec le seul but en séries qu’il ait jamais marqué pour Montréal, aidant à planter le poignard pour les partisans des Leafs puis avec une prolongation clé. gagnant.

Les deux clubs se sont affrontés pour la dernière fois lors d’un septième match d’une série éliminatoire en 1964. Les Leafs ont remporté celui-ci, puis ont battu Detroit pour la Coupe.

Les enjeux

Le vainqueur de cette série se qualifie pour la finale de la division Nord et affronte les Jets de Winnipeg, inactifs depuis le 24 mai après un balayage des Oilers d’Edmonton.

L’entraîneur des Leafs Sheldon Keefe ou le patron du banc des Canadiens Dominique Ducharme célébreront leur toute première victoire en séries éliminatoires de la LNH lundi soir.

« Nous sommes confiants. Nous allons à Toronto pour aller à Winnipeg », a déclaré Ducharme dimanche.

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Le Québec a célébré la réouverture des patios et la fin du couvre-feu après des mois de verrouillage au cours du week-end – mis en évidence par les Canadiens de Montréal qui ont lié leur série éliminatoire avec les Maple Leafs de Toronto devant les fans. 1:35

Montréal a de bonnes raisons d’être confiant, ou du moins d’avoir l’impression de n’avoir rien à perdre. Les Canadiens ont surmonté un changement d’entraîneur en février, ont ignoré une défaite découragée dans le quatrième match qui représentait leur huitième défaite à leurs neuf derniers matchs à ce moment-là, puis ont survécu aux échanges tardifs de Toronto lors des cinquième et sixième matchs.

Les Leafs, quant à eux, ont affaire au singe métaphorique dans le dos, et pas seulement parce qu’ils ont terminé avec 18 points de plus que le Tricolore en saison régulière.

Toronto a remporté une série éliminatoire pour la dernière fois en 2004. Pour mettre cette période en contexte, en 2004, le défenseur des Canadiens Shea Weber était un adolescent qui remportait une Coupe Memorial avec les Rockets de Kelowna et l’attaquant des Leafs Auston Matthews n’avait pas encore sept ans, commençant son ascension par le système de hockey mineur de l’Arizona. John Tortorella a remporté la coupe Stanley cette saison-là avec Tampa Bay, l’avant-dernière équipe de la LNH qu’il a entraînée.

Mais malgré la jeunesse relative du club de Toronto, un vétéran du sport de la ville a écrit que le septième match n’est rien de moins que la scène pour Matthews et Mitch Marner de « sauver leur réputation ».

Les fans

Le match de samedi au Centre Bell à Montréal a vu des fans dans un grand site sportif canadien pour la première fois depuis avant la pandémie au début de 2020. Les autorités québécoises ont approuvé un scénario dans lequel 2 500 fans ont été autorisés à participer au renforcement des capacités de plus de 21 000.

Lundi matin, le gouvernement de l’Ontario a annoncé que 550 travailleurs de la santé de première ligne entièrement vaccinés pourraient assister au septième match au Scotiabank Arena de Toronto.

« Ce petit signe d’appréciation n’est pas à la hauteur des sacrifices qu’ils ont consentis pendant COVID-19, mais c’est une occasion pour nous de reconnaître leurs efforts héroïques pour assurer la sécurité de chacun d’entre nous », a déclaré le premier ministre Doug Ford dans un rapport.

Comment nous sommes arrivés ici

Les deux derniers matchs ont offert une cavalcade d’émotions aux supporters des deux clubs. Toronto était à un coup d’éliminer les Canadiens et de se qualifier pour le deuxième tour des séries éliminatoires à chaque match, mais il est également vrai que Montréal a dominé les Leafs pendant de longues périodes dans ces deux matchs.

Les fans des Leafs craignaient le pire compte tenu de leur histoire récente de franchise lorsque le capitaine John Tavares a subi des blessures à la tête et au genou au début du match 1 dans un incident effrayant et a été hospitalisé. Les Leafs ont bien fait de garder leur sang-froid après cela, mais le gardien des Canadiens Carey Price était, selon les mots de son coéquipier Josh Anderson, « un mur absolu » dans une victoire de 2-1 à Montréal.

REGARDER | Kotkaniemi propulse les Canadiens vers la victoire en prolongation contre les Leafs dans le match 6 :

Le troisième but de Jesperi Kotkaniemi en séries éliminatoires a permis à Montréal de l’emporter 3-2 en prolongation contre les Leafs. 2:42

William Nylander, de Toronto, a marqué lors des quatre premiers matchs de la série et le reste des Maple Leafs s’est rallié en l’absence de Tavares alors que le club de l’Ontario prenait une avance de 3-1 dans la série.

Les Canadiens ont contrôlé le jeu pendant une grande partie du cinquième match, mais ont craché une avance de trois buts pour mener à la prolongation. Deux joueurs de Toronto ont ensuite commis des erreurs sur le même jeu, Nick Suzuki s’étant converti lors de la rare prolongation à 2 contre 0 pour donner une nouvelle vie au Tricolore dans la série.

Le gardien de but des Maple Leafs de Toronto Jack Campbell fait un arrêt sur l’attaquant des Canadiens de Montréal Josh Anderson lors de leur match le 20 mai. Campbell débutera le premier match des séries éliminatoires 7 de sa carrière. (Frank Gunn/La Presse Canadienne)

Le sixième match était plus compétitif, mais Montréal a de nouveau neutralisé Toronto pendant une grande partie du match, Price arrêtant tout ce qui se présentait à lui. Les Canadiens ont marqué deux buts en troisième période, mais Toronto a ensuite égalé cela.

Toronto semblait mener le jeu pour la plupart en prolongation, mais Jesperi Kotkaniemi a décoché un tir devant le gardien des Leafs Jack Campbell pour forcer le septième match.

Qui regarder dans le jeu 7

Matthews a rallié les troupes à la suite de la blessure de Tavares avec un effort de quatre points dans la victoire du match 2 pour Toronto. Il n’a récolté qu’une seule passe décisive lors des quatre matchs suivants. Le qualifier de déception serait exagéré – il a tiré 20 tirs au but au cours des quatre derniers matchs et a remporté plus de mises au jeu qu’il n’en a perdu – mais on demande aux joueurs de son calibre de produire dans des moments comme celui-ci.

Les partisans regardent l’échauffement avant le sixième match entre les Maple Leafs de Toronto et les Canadiens de Montréal, samedi au Centre Bell. L’assouplissement des restrictions du COVID-19 par le Québec a permis à 2500 fans, pour la plupart partisans, de se rendre dans le bâtiment pour la première fois en 14 mois. (Ryan Remiorz/La Presse Canadienne)

Évidemment, le jeu entre les tuyaux sera critique. Price et Campbell ont tous deux impressionné dans la série, mais il existe une disparité dans l’expérience du gros jeu. Le gardien de but montréalais a disputé trois matchs éliminatoires en séries éliminatoires de la LNH en plus d’une multitude de grands matchs internationaux, tandis que Campbell amorce son premier match no 7 en séries éliminatoires de la LNH.

Price n’a accordé qu’un seul but en première période dans la série jusqu’à présent.

Ensuite, il y a la ligne bleue de Toronto. On ne sait pas si Jake Muzzin est prêt à partir, alors à quoi il ressemblera s’il s’habille ou comment les paires des Leafs seront configurées en son absence sera à noter.

L’avenir

La LNH n’a pas fixé de date pour le match 1 de la finale Nord, mais la ligue n’a pas perdu de temps pour lancer les rondes éliminatoires. Les Golden Knights de Vegas, par exemple, ont affronté le Colorado dimanche lors de leur match d’ouverture du deuxième tour après seulement une journée complète de congé après une victoire de sept matchs au premier tour.

Toronto a remporté six des 10 matchs de cette saison régulière contre Winnipeg, tandis que Montréal a perdu six des neuf contre les Jets.

Winnipeg, dans les deux incarnations des Jets, n’a jamais affronté Montréal ou Toronto en séries éliminatoires.

La reconfiguration des divisions cette saison en raison de COVID-19 garantit qu’une équipe canadienne sera parmi les quatre dernières équipes en lice pour la Coupe Stanley, pour la première fois depuis que les Jets ont atteint ce stade en 2018. Une équipe canadienne n’a pas remporté la Coupe Stanley. Coupe depuis la course 1992-1993 des Canadiens.

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