Lytton, en Colombie-Britannique, se penche sur son histoire alors qu’elle commence à se reconstruire après un incendie de forêt dévastateur

Vues: 4
0 0
Temps de lecture:6 Minute, 27 Second

La photographe de Vancouver Kathryn Mussallem était probablement la dernière touriste à visiter le village de Lytton, en Colombie-Britannique, avant qu’il ne soit dévasté par un incendie.

Mussallem se rendait à Williams Lake, dans le centre de l’intérieur de la province, mercredi dernier pour rendre visite à un ami lorsqu’elle est passée par la ville de Fraser Canyon pour prendre quelques clichés.

Environ trois heures plus tard, un incendie a traversé le village et détruit la plus grande partie. Deux personnes ont été tuées dans l’incendie et plusieurs autres ont été blessées.

« Je suis contente d’y être allée, mais maintenant je me dis, c’est tellement tragique », a-t-elle déclaré.

Mussallem aurait pu emprunter la Coquihalla Highway pour se rendre à Williams Lake. Mais alors qu’elle aurait économisé environ une heure de son voyage, elle a estimé qu’elle aurait raté tous les sites uniques que les petites villes du canyon du Fraser ont à offrir.

La photographe de Vancouver Kathryn Mussallem était en route pour Williams Lake, en Colombie-Britannique, lorsqu’elle s’est arrêtée à Lytton pour prendre quelques clichés quelques heures seulement avant qu’un incendie ne ravage la ville. (Kathryn Mussallem)

Pendant environ une demi-heure, elle s’est promenée en capturant les bâtiments de Lytton comme le Totem Motel, la piscine locale et l’office de tourisme. Elle a également capturé des panaches de fumée provenant d’un incendie de forêt à proximité qui se profile au-dessus de la ville – qui, il s’avère, ne semble pas être la cause de l’incendie qui plus tard a dépassé les rues.

Mussallem n’est pas resté plus longtemps à cause de la une chaleur accablante et record qui durait depuis des jours. Plus tard dans la nuit, elle a découvert que la ville avait été ravagée par les flammes.

Alors que les habitants de Lytton commencent à se remettre de la perte dévastatrice de leurs maisons et de leurs entreprises locales, certains commencent à envisager comment le village pourrait se reconstruire. Beaucoup soulignent l’importance historique et géographique de Lytton comme un signe que la régénération est inévitable.

Lytton se proclame « le point chaud du Canada ». Dans les jours qui ont précédé l’incendie qui a décimé la ville, elle avait battu plusieurs records nationaux de chaleur. (Kathryn Mussallem)

Bernie Fandrich, président de la chambre de commerce locale, pense que Lytton a encore beaucoup de vie.

« Il y en a quelques-uns d’entre nous qui travaillent très dur pour essayer de formuler un plan pour l’avenir », a-t-il déclaré au téléphone depuis sa voiture sur le chemin du retour chez lui à la périphérie de Lytton jeudi.

« Je pense que ce qui va se passer, nous allons devenir une communauté modèle pour l’Amérique du Nord. »

« Un carrefour important »

Barbara Roden, maire de la ville voisine d’Ashcroft et rédactrice en chef du Ashcroft Cache Creek Journal, affirme que Lytton est l’une des plus anciennes communautés habitées en permanence de la province.

Environ 250 personnes vivent à Lytton proprement dit, mais il y a plus de 1 500 habitants dans les environs.

Son emplacement au confluent de deux cours d’eau – les rivières Fraser et Thompson – et niché entre trois chaînes de montagnes en a fait un point de rencontre naturel pour les Premières Nations Nlaka’pamux de la région qui sont là depuis des milliers d’années.

« Lytten était le cœur de cette région des Premières nations », a déclaré Roden. « C’était un carrefour important pour les peuples des Premières nations, puis de nouveau pour les colons blancs lorsqu’ils ont commencé à arriver au début du 19e siècle.

Lytton se trouve au confluent des rivières Fraser et Thompson dans le canyon du Fraser. (Darryl Dyck/La Presse Canadienne)

Roden dit qu’une ruée d’orpailleurs s’est rendue dans la région en 1858, lorsque l’or a été découvert pour la première fois. Les gens cherchaient des fournitures dans les petites villes le long du canyon du Fraser, avec Lytton au centre de cette activité.

Lytton a été gravement endommagé par des incendies de forêt en 1931, 1938 et 1949, dit Roden, mais a été reconstruit à chaque fois.

Plus tard, alors que la ruée vers l’or s’estompait et que les voitures dépassaient les chevaux comme mode de déplacement le plus populaire, le canyon du Fraser est devenu connu comme une route spectaculaire et le tourisme est devenu une caractéristique principale de l’économie locale.

Mussallem a capturé cette image d’un incendie de forêt près de Lytton quelques heures seulement avant que la ville ne soit engloutie par les flammes. Le BC Wildfire Service a déclaré que l’incendie de Lytton était probablement d’origine humaine. (Kathryn Mussallem)

Roden a grandi dans la ville métropolitaine de Vancouver de Richmond et, enfant, faisait le voyage le long du canyon du Fraser jusqu’à la cabane de sa famille à Ashcroft. Elle dit qu’elle a vu beaucoup de changements dans la région pendant cette période, notamment lorsque l’autoroute Coquihalla a été achevée en 1986.

L’autoroute nouvellement construite offrait un accès plus rapide à l’intérieur depuis le Lower Mainland. Il a également effacé une grande partie du tourisme le long du canyon du Fraser.

« Presque du jour au lendemain, le trafic de passagers le long de la route du canyon du Fraser vient de disparaître », a-t-elle déclaré.

« Toutes ces villes qui étaient autrefois florissantes se sont évanouies parce qu’il n’y a tout simplement pas le trafic pour soutenir un grand nombre d’entreprises. »

Un camion de pompiers mène une tournée médiatique parmi les structures endommagées à Lytton vendredi, après qu’un incendie de forêt a détruit la majeure partie du village. (Darryl Dyck/La Presse Canadienne)

Fandrich, président de la chambre de commerce, affirme que la région est restée une attraction pour les amateurs de plein air et a été connue pendant un certain temps comme la capitale du rafting en eau vive au Canada.

Ces dernières années, Lytton a attiré des gens comme Mussallem qui sont désireux de sortir des sentiers battus et de profiter de l’arrière-plan pittoresque de la ville.

« Les gens adorent venir ici », a déclaré Fandrich. « Ils ne peuvent pas croire à quel point c’est amical. Les gens vous sourient et vous saluent et ils ne vous connaissent même pas. »

Le centre touristique de Lytton capturé par Mussallem quelques heures seulement avant qu’un incendie ne ravage la ville. (Kathryn Mussallem)

Fandrich croit que les mêmes caractéristiques qui conduisent Lytton à s’autoproclamer « le point chaud du Canada » peuvent également servir à en faire une communauté modèle pour l’avenir.

Il pense que les autorités peuvent trouver un moyen d’exploiter cette chaleur et de la transformer en énergie. Fandrich admet qu’il manque de détails sur la façon d’y parvenir, mais il pense que les habitants de Lytton trouveront une solution.

« La volonté est là », a-t-il déclaré. « Je suis très optimiste quant à l’avenir. »

Mussallem dit qu’elle aime photographier les vieilles villes du canyon du Fraser comme Lytton en raison de leur riche histoire et de leur attrait visuel. (Kathryn Mussallem)


Toute personne placée sous ordre d’évacuation doit quitter la zone immédiatement.

Des centres d’évacuation ont été mis en place dans toute la province pour aider toute personne évacuée d’une communauté menacée par un incendie de forêt. Pour trouver le centre le plus près de chez vous, visitez le Gestion des urgences C.-B. site Internet.

Les personnes évacuées sont encouragées à s’inscrire auprès de Services de soutien d’urgence en ligne, qu’ils accèdent ou non aux services d’un centre d’évacuation.

Emergency Management BC demande à ceux qui connaissent une personne qui aurait pu se trouver à Lytton le 30 juin 2021 et qui ne peut être retrouvée, d’appeler ou de se présenter à un détachement de la GRC pour signaler la disparition de cette personne.

#Lytton #ColombieBritannique #penche #sur #son #histoire #alors #quelle #commence #reconstruire #après #incendie #forêt #dévastateur

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *